Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Existentialism Is a Humanism” as Want to Read:
Existentialism Is a Humanism
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

Existentialism Is a Humanism

3.95 of 5 stars 3.95  ·  rating details  ·  9,659 ratings  ·  324 reviews
It was to correct common misconceptions about his thought that Sartre accepted an invitation to speak on October 29, 1945, at the Club Maintenant in Paris. The unstated objective of his lecture ("Existentialism Is a Humanism") was to expound his philosophy as a form of "existentialism", a term much bandied about at the time. Sartre asserted that existentialism was essentia ...more
Paperback, 108 pages
Published July 24th 2007 by Yale University Press (first published 1946)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Existentialism Is a Humanism, please sign up.

Popular Answered Questions

Jeff The first use of that phrase is on p.20 of the edition that i'm reading:
"What [Christian and atheist existentialists] have in common is simply their…more
The first use of that phrase is on p.20 of the edition that i'm reading:
"What [Christian and atheist existentialists] have in common is simply their belief that existence precedes essence; or, if you prefer, that subjectivity must be our point of departure."

(Yale University Press, copyright 2007; translation by Carol Macomber)(less)
Jane Eyre by Charlotte BrontëThe Silver Chair by C.S. LewisA Room of One's Own by Virginia WoolfThe Leopard by Giuseppe Tomasi di LampedusaExistentialism Is a Humanism by Jean-Paul Sartre
Chairs on Covers
5th out of 149 books — 35 voters
Hamlet by William ShakespeareEugene Onegin by Alexander PushkinA Hero of Our Time by Mikhail LermontovThe Metamorphosis by Franz KafkaThe Trial by Franz Kafka
9th out of 69 books — 25 voters

More lists with this book...

Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
Rakhi Dalal
Aug 04, 2014 Rakhi Dalal rated it 4 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommends it for: Those interested in existenialism
Recommended to Rakhi by: Momina Masood
Reading Sartre’s Existentialism is a Humanism has been as arduous as it has been stimulating, for while I did try to understand his philosophy, I could also acutely discern what challenged my understanding of his work.

To begin with Sartre explains Atheistic Existentialism. He says:

Atheistic existentialism, of which I am a representative, declares with greater consistency that if God does not exist there is at least one being whose existence comes before its essence, a being which exists before
Riku Sayuj

Existentialism is an Essentialism

This is supposed to be the only one of his lectures that Sartre regretted seeing in print. This was primarily because it became accepted as a sort of manifesto piece and thus tended to reduce the original themes. Sartre repeatedly implies that he will not admit to this essay/lecture being considered as an introduction to his philosophy. Again, this is because treating an 'explanation' as an essential component (or worse a summary) of his complex system of philoso
Huda Yahya
أنا أفكّر إذًا أنا موجود

هكذا راح سارتر وجاء يعرض ويفند ويناقش
وهذه اللافتة لا تفارق يده

الكتاب في الأساس ترجمة لمحاضرة من محاضرات سارتر

وقد اهتم كثيرا فيها بالتأكيد على نقطة أن حرية الفرد مسئولية
وأن الوجودية ليست فلسفة تأملية فقط
بل هي التي تحث الإنسان على أن يصنع ويفعل

والوجودية لا تحرص على الأمل كثيرا

وليست ذلك سوداوية فيها
ولكن لأن الأمل يؤدي بالفرد إلى التراخي وعدم إنجاز عمله بالجهد والمهارة الكافيين

إن هدفي هنا هو الدفاع عن الوجودية ضد كل ما يوجه إليها من انتقادات
فهم يتهمونها أولا بأنها دعوة ل
Apr 28, 2014 Dolors rated it 4 of 5 stars
Recommends it for: Those not afraid to question themselves
Recommended to Dolors by: Florencia
Shelves: read-in-2014
“Existentialism Is a Humanism” is the result of a transcribed lecture Sartre delivered in 1945 responding to several critiques to existentialist theories. Communist detractors accused Existentialism of being a contemplative and bourgeois philosophy that led to quietism while Catholics condemned it for emphasizing what was despicable about humanity, which induced to a hopeless and pessimistic notion of human nature.
Sartre presents his defense dissecting the concept of Existentialism in a very
Apr 03, 2015 Florencia rated it 4 of 5 stars
Recommends it for: Sartre fans, Sartre detractors, philosophy lovers
Man is nothing other than what he makes of himself.
— Jean-Paul Sartre

If you are interested in Existentialism, this is the book you should dive into. You will find an energetic Sartre defending his views on many subjects. I was immediately drawn to one opinion in particular: existentialism emphasizes what is despicable about the world. I have read that before. Most people apparently want to read about beauty and bliss and puppies and all those things that are part of one side of our reality. De
My first exposure to Existentialism is a Humanism was in our faculty book fair when I was the second year student of engineering. I bought this book and another book Hajj written by Ali Shariati. I was totally a blockhead. I knew almost nothing about literature, philosophy, theology, God and whatever else which wasn't science. All I knew was that I was a Muslim, growing up in a religious family and society, but I always wished to choose my beliefs by myself, I mean I wish to have some well thoug ...more
have you ever noticed that when you are at rock bottom nothing makes you feel better quite as much as Sartre telling you that if your life is screwed up it's your own damn fault.
Momina Masood
This is a very accessible introduction to Sartrean existentialism. Some of the most elementary and basic concepts of Sartre's system have been explained in an easy, approachable way. Basically, Katie Holmes in the super-awesome Batman Begins sums up Sartre's concerns in this book:

It's not who you are underneath, it's what you do that defines you.

Yeah, that's basically it. Existence precedes essence entails the negation of any universal concept or idea of "human nature", and that when we come int
I have been interested in reading something by Sartre for some time, but was unwilling to waste my time with a meandering, depressing novel like Nausea (which I still might read one day); or a dry, 700-page tome (tomb!) like Being And Nothingness. To be honest, Nothingness seems hardly worth my time. It hardly seems worth anyone’s time.

THAT’S why I started this little jewel. This book was a lecture that Sartre gave in defense of existentialism to his non-philosopher auditors. He was attempting t
A young guy, comes of age in social media times and hand-held devices. Everything he thinks is within the context of near constant communication with others, hundreds of them. He texts his ass off. But he's bright. He manages to float through school, indifferently, while texting friends and playing various games. He has a flair for data structures. He lands a dream job with a secretive Govt. agency. As I said, everything he deals with is dealt with through "dialogue" -- he is, as it were, thorou ...more
فاطمة عبد السلام
اعتبرت هذا الكتاب مدخل جيد للتعرف على الوجودية عند سارتر من منطلق " اقرأ لهم ولا تقرأ عنهم " وكنت قرأت له مسرحية الجحيم قبل ذلك واعجبتني.

هذا الكتاب عبارة عن محاضرة ألقاها سارتر ثم اعاد كتابتها ليتيح الرد عليها من قبل خصومه. في الجزء الأول منه يفند الإداعات التي توجه إليهم ويرد عليها وفي الجزء الثاني منه مناقشة بينه وبين الماركسي "نافيل" حول ما طرحه سارتر.

على حد قول سارتر في مناقشته مع نافيل انه ركن إلى التبسيط في محاضرته حتى يفهمه العامة ولا يكون كما كان سائد قديما من محاورات بين الفلاسفة دون ان
تصویر جالبیه. اسمش رو گذاشتم: اگزیستانسیالیسم در یک دقیقه.

نوشته های ریزش واضح نیست، گفتم با کیفیت بالاتر بذارم، حجمش بالا میره، ممکنه بعضیا راضی نباشن.

تنها چیزی که میتونم بگم، اینه که ترجمه افتضاح بود. فکر کنم سواد فرانسوی مترجم، در حد سواد فرانسوی من بوده. شاید هم سواد فارسیش کم بوده. نمیدونم، خلاصه به قدری جملات رو بد ترجمه کرده بود که با چهار پنج بار خوندن هم نمیشد حدس زد که سارتر چی میخاسته بگه. راجع به نقطه گذاری هم که بگذریم. وسط جمله یه دفعه نقطه میذاشت، آخر جمله نقطه نمیذاشت و خلاصه هر ج
[Please note that the reviewer is a new entrant in the school of existentialism and is attempting to grasp the building blocks. Hence, her inferences can be basic and occasionally, vague too. Those who have spent considerable time in this school can choose to overlook this little account if so deemed fit (although I would love to have them here to elevate my understanding level). For the more tolerant and sagaciously curious, I will go about my way.]

Essentially, “Existentialism Is a Humanism” is
Philippe Malzieu
It is the rosebud of sartre. A conference given in front of a hétérogenous people which he wants to seduce. An assembly very hype like at a seminars of Lacan.
There is a certain imposture has to associate humanism and existentialism. This last is naturally individualistic whereas the humanism is a collective project. Manages he to bring closer these two terms. I do not believe. And there is already this obsession to sermonizer. Sartre takes for example the german occupation and the choice of Res
Zahra Ali

يرد جان بول سارتر في كتابه على اتهامات موجهة للوجودية ليثبت أنها ليست فلسفة تأمل وسكون لأنها تدفع الإنسان لما يريد أن يفعله بوعيه هو كإنسان فرد يدخل ضمنه عدّة ذوات , يثبت أيضًا إنها ليست متشائمة وبائسة كما يصفها أعداءهم بل على العكس فهم يغلبون جانب العمل على الأمل لكي يتّقو شرّ الأمل و الأحلام إن رأو النتائج , فعندما تعوّل على الأمل تقل إنتاجيّة
العمل و في الأخير لن ترى سوى أضغاث أحلامك أيها البائس الفقير , في أحد الجوانب يتهم الآخرون الوجودية بأنها تتحيز للذات
و الأنا الأنانية و يفسّر سارتر معن
M7md 7sien
جان بول سارتر بيشرح الوجودية في صفحات قليلة و بأسلوب مبسط .. وبيركز أكتر عن علاقتها بالقيم الأخلاقية و أسلوب الحياة أكثر من رؤيتها للعالم .. بل هو هنا يدفع عنها شبهة أن تكون فلسفة تأملية .. بل يؤكد على كونها فلسفة تدعو للإلتزام -بمفهوم يختلف عن الإلتزام كما نعرفه بالطبع- إنطلاقاً من إيمان مطلق بالحرية الفردية .. حرية متحدية العلية و الجبرية .. فإختيار الفرد في موقف ما .. هو إختيار للإنسانية بأكملها ومن هنا ينبع القلق الوجودي المصاحب للإختيار

الكتاب في الأساس ترجمة لمحاضرة لسارتر .. متبوع بمناقشة
Muhamed Battiekh
أنصح كل باحث عن الأصول الفلسفية التي يمكن أن ترتب أولويات الإنسان في مجتمع عبثي مشوّه بتلك الطريقة قراءة الكتاب , ومقارنة الفكر "المثالي" و"المادي الماركسي" به
الكتاب يعرض الوجودية السارترية بشكل واضح في محاضرة ألقاها سارتر بنفسه , مذيّلة بحوار صاخب الفكر بين سارتر ونافيل في مجابهة مباشرة في المعارضات الفلسفية للفكر الماركسي والفكر الوجودي
الممتع في الأمر , أن الكتاب يضع لنا فكر وآخر مجابه له على بعض الخطوط لنستطيع أن نحدد لأنفسنا المجال والقالب والمعايير في حيواتنا في ظل مجتمع سائل الفكر والعمل و
Léonard Gaya
“L’existentialisme est un humanisme” est la transcription d’une conférence de Jean-Paul Sartre, prononcée quelques mois après la Libération. L’objet de cette conférence est, principalement, de dissiper certains malentendus au sujet de la doctrine philosophique défendue par Sartre. Autrement dit, il s’agit d’une apologétique de Sartre par lui-même, en réponse aux différentes critiques que lui avaient adressé les philosophes communistes d’un côté, chrétiens de l’autre. Les principaux points défend ...more
استمتعت بهذا الكتاب الصغير الرائق!، فالوجودية ضد الآمال وأحلام اليقظة!، فأنت تخدع نفسك إن قلت أنك كاتب موهوب، ولكنك لم تجد الوقت الكافي والمناسب للكتابة!، أو إنك محبٌ عظيمٌ ولكنك لم تلتق بالمرأة الجديرة بك!، فالمذهب إذن يدعو إلى العمل لأن الأحلام والآمال دائمًا في الجانب السلبي، فالإنسان ليس إلا ما يعمله!، أو مثلما قال (إن الإنسان ليس إلا مجموع أفعاله، ومجموع أفعاله هي حياته، فالإنسان إذن هو حياته)، كما أن عبقرية راسين ليس إلا مجموع مسرحياته المؤلفة، ولا شيء من عبقريته غير ما كتبه، وأن الحديث عن ...more
I have a very skinny knowledge of western philosophy, I might be able to name important schools of thoughts, but will probably give you a very confused and primitive definition of each of them, so I decided to try and change that.
the current meaning (or at at least my inference of the meaning via context) of the word 'existentialism' is something like contemplating your own existence. But Sartre's ideology is actually quite different, and much less pleasant (in my opinion anyway).
in this 40 pag
فاروق الفرشيشي
Alors l'existence précède l'essence, parce que l'être humain est finalement un projet, et ce projet n'est achevé que - et seulement - par une séquence de choix libres qu'il fera durant sa vie.

Et par conséquent, l'homme est totalement responsable de ses actes. Et là je me demande si j'ai bien choisi de lire ce livre, ou c'est la curiosité que j'ai dans les gènes qui - excitée par un cours de philo dont je n'ai absolument pas choisi le contenu - m'a amené à télécharger le livre (que je ne lirai ja
Juan Bosco
Rápido, piensen en cómo describirían a alguien que se define a sí mismo como existencialista. ¿Listo? Probablemente hayan pensado los adjetivos "pesimista", "egoísta" y/o "pasivo". Sarte intenta demostrar que asociar el existencialismo a estos adjetivos es una concepción equivocada que se ha originado debido al desconocimiento de lo que en verdad esta corriente de pensamiento.

Aunque se abordam lo que podríamos llamar como grandes preguntas filosóficas (¿podemos hablar de esencia del hombre? ¿exi
Hanan Dora
تحليلات الكاتب و ردوده ع الانتقادات فى معظم الأحيان غير مقنعة
الفكرة الأساسية تمحورت عندى انه لغى وجود الإله وهذا انطلاقا من وجهة نظر الوجوديين الملحديين
حقيقة نفسى اعرف وجهة نظر الوجوديين المسيحيين !!
ازاى هيكونوا متفقين ؟!!!
طبعا فكرة الوجودية تلغى فكرة الماهية المسبقة ,, أى لا وجود لطبيعة بشرية
طيب و الفطرة دى ايه ؟! واذا كان كل انسان بيخلق وجوده الخاص بدون وجود طبيعة مشتركة ازاى البشر بيتفقوا ع الخير و الشر !
أوافقك أن الانسان هو من يقرر وجوده ولكن لابد أن يكون له ماهية مسبقة !
حيث ان الكاتب يذك
Ahmad Badghaish
الكتاب عبارة عن محاضرة في أحد الجامعات، يحاول فيها سارتر بشكل مبسط جدًا إلى شرح مبادئ الوجودية. ترجمة الكتاب كانت جميلة، ولم أشعر كثيرًا بأنه كتاب غير عربي. أعتقد بأنها أول مرة أقرأ لسارتر، وكانت هناك الكثير من الأفكار التي أشترك معه فيها، وكثير مما أختلف معه فيها أيضًا، وأعتقد بأنني انزعجت بعض الشيء من هذه التشابهات

"الوجودية: إن أغلب الناس الذين يستخدمون هذه الكلمة سيواجهون صعوبة كبيرةفي تفسيرها، فبما أنها أصبحت "موضة"، يعلنون عن طيب خاطر، بأن موسيقيا ما، أو رسّاما ما، ذا نزعة وجودية. و هكذا اتّسع مدلول العبارة في الواقع على نحو لم يعد دالاًّ على أي شي البتّة."

حاجة الشارع الى وضع اسم لما يحدث من حراك ادبي و فني جعل من الوجودية التي يجادل سارتر على أنها ذات بعد تجريدي و فلسفي تقني ذلك الاسم لدى عامة الناس.
هذا كان السبب الذي دفعه الى محاولة التوضيح هذه، و الرد على الانتقادات و التساؤلات التي وجهت الى الوج
وجود بشر بر ماهیتش مقدم است.
بشر چیزی نیست، چیزی میشود. و این وانهادگی او را دچار دلهره ای دایمی میکند در برابر انتخابهایش.
بشر باید خود شخصا خویشتن را بازیابد و یقین کند که هیچ چیز نمیتواند او را از خود رهایی دهد، حتی اگر دلیلی بیابد که بودن واجب الوجود بر او ثابت شود.
Thomas Strömquist
A lecture and discussion probing deeper and explaining more of Sartre's philosophy. It's a short book, well worth the small effort.
Existentialists are best known for using right ideas to come to wrong conclusions.This one is no exception.
A friend of mine once said something that I found very insightful: “Western people are bad at navigating the difference between nihilism and despair.” I think this comment is right on the money. For example, in Schopenhauer’s hands, Hinduism and Buddhism are transformed into an extraordinarily pessimistic and tortured philosophy. This also reminds me of Sartre.

I am hesitant to judge Sartre’s philosophy from this book. For one, it’s so short. And besides, it’s a popularization. Nevertheless, I wa
Sartre's lecture on Existentialism clarifies most of the common misconceptions people seem to end up with.
Here's one of them:
Essence comes before existence. This is true of most things. A table for example can only be a finite amount of things, the carpenter knows what these are before he makes it and it has very little ability to change. The same is true for most living things as well. A bird just exists, it lives, feeds and eventually expires. Human beings however are different. Existentialism
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 99 100 next »
topics  posts  views  last activity   
Existencialismo e plano do engajamento livre 2 5 Feb 04, 2015 05:49PM  
Goodreads Librari...: This topic has been closed to new comments. Please combine 5 26 Mar 25, 2014 06:58PM  
Goodreads Librari...: This topic has been closed to new comments. Please add page numbers 4 174 Mar 25, 2014 12:11PM  
  • Existentialism from Dostoevsky to Sartre
  • The Ethics of Ambiguity
  • Either/Or: A Fragment of Life
  • Irrational Man: A Study in Existential Philosophy
  • Resistance, Rebellion and Death: Essays
  • The Gay Science: with a Prelude in Rhymes and an Appendix of Songs
  • Existentialism: A Very Short Introduction
  • Phenomenology of Perception
  • Poetry, Language, Thought
  • A Treatise Concerning the Principles of Human Knowledge
  • Basic Writings of Existentialism
  • Essays and Aphorisms
  • Way to Wisdom: An Introduction to Philosophy
  • Philosophical Investigations
  • Madness and Civilization: A History of Insanity in the Age of Reason
Jean-Paul Charles Aymard Sartre, normally known simply as Jean-Paul Sartre, was a French existentialist philosopher and pioneer, dramatist and screenwriter, novelist and critic. He was a leading figure in 20th century French philosophy.

He declined the award of the 1964 Nobel Prize in Literature "for his work which, rich in ideas and filled with the spirit of freedom and the quest for truth, has ex
More about Jean-Paul Sartre...
Nausea No Exit and Three Other Plays Being and Nothingness No Exit The Wall

Share This Book

“Il n'y a de réalité que dans l'action.

(There is no reality except in action.)”
“In life man commits himself and draws his own portrait, outside of which there is nothing. No doubt this thought may seem harsh to someone who has not made a success of his life. But on the other hand, it helps people to understand that reality alone counts, and that dreams, expectations and hopes only serve to define a man as a broken dream, aborted hopes, and futile expectations.” 90 likes
More quotes…