Kafka on the Shore
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating

Kafka on the Shore

4.11 of 5 stars 4.11  ·  rating details  ·  105,092 ratings  ·  7,049 reviews
Kafka on the Shore, a tour de force of metaphysical reality, is powered by two remarkable characters: a teenage boy, Kafka Tamura, who runs away from home either to escape a gruesome oedipal prophecy or to search for his long-missing mother and sister; and an aging simpleton called Nakata, who never recovered from a wartime affliction and now is drawn toward Kafka for reas...more
Paperback, 467 pages
Published January 3rd 2006 by Vintage (first published 2002)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.
Norwegian Wood by Haruki MurakamiThe Wind-Up Bird Chronicle by Haruki MurakamiKafka on the Shore by Haruki MurakamiBattle Royale by Koushun TakamiHard-Boiled Wonderland and the End of the World by Haruki Murakami
Best Japanese Books
3rd out of 386 books — 1,728 voters
Harry Potter and the Deathly Hallows by J.K. RowlingThe Kite Runner by Khaled HosseiniThe Hunger Games by Suzanne CollinsHarry Potter and the Half-Blood Prince by J.K. RowlingHarry Potter and the Goblet of Fire by J.K. Rowling
Best Books of the Decade: 2000s
69th out of 4,830 books — 23,137 voters

More lists with this book...

Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
Dec 03, 2013 Vanessa rated it 1 of 5 stars
Recommends it for: Masochists
Few books have infected me with boredom-induced ADD, the desire to gnaw my own foot off at the ankle, and the state of mind you might experience if forced to sit upon a nest of hornets while watching your home being burglarized, but this was one of them. It took me until page 70 to stop wanting to hop up and rearrange the spice cupboard or my sock drawer every few sentences, but then the feeling returned at page 243. Only 224 pages to go! From then on, my hatred and resentment of this book progr...more

There are two reasons as to why I chose Kafka on the shore as my first Murakami’s novel:

1.The name Kafka in the title (unconventional and erudite)
2.There are cats in this book and they talk and I love Cats (unconventional criteria)

Hence my journey began into Harukis’s surreal world of inebriating storytelling that has surely made me addictive. I was completely clueless as to what to expect from this novel and I am glad that I was, since contrariwise the subsequent experience I had wouldn’t have...more
Paquita Maria Sanchez
I feel compelled to say something about this right now, simply for the fact that I have seen a lot of Murakami bickering on goodreads over the years, and it has done nothing but increase in frequency in the moments leading up to, during, and beyond the release of his mammoth novel 1Q84, meaning the last couple o' months. I guess I just feel a need to state my case for the man, since he seems severely divisive in this striking way. Sure, I could certainly compose a lengthy list of love-or-hate wr...more
هذه قراءة سريالية عبثية لرواية لن تجدوا ملخصا اعتياديا لها

كافكا على الشاطئ هي رواية يابانية بدون شك ,فالكاتب ياباني و الجغرافيا يابانية و الأسماء و الأطعمة و الهواء و الحروب يابانية,حتى فن التواصل و الحديث و النظام ياباني,فهي إذن يابانية الجسد لكنها عالمية الهوى , تاهت في عوالم مختلفة و أزمنة مختلفة ,زارت سوداوية كافكا التشيكي و انصهرت في الموسيقى الكلاسيكية الأوروبية و بدعها الأمريكية,و انسجمت مع الشد العصبي للأدب الأمريكي,بل كان لنا نصيب في لفحة شرقية مع الغالية شهرزاد,كافكا على الشاطئ رواية
When I awoke, I realized I had slept through the night. But had it been a dream or not? It was impossible to tell. I got up, took a shower, brushed my teeth and shaved, paying special attention to my neck. When my face was again smooth and slightly pink from the razor, I went into the kitchen for breakfast.

I washed down an English muffin and jelly with two cups of strong black coffee, no sugar added, and walked out onto the balcony. The sun was still creeping higher in the sky, struggling to bre...more
K.D. Absolutely
Mar 11, 2010 K.D. Absolutely rated it 4 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommends it for: Tata J and Ranee (who loves Murakami)
Recommended to K.D. by: 1001 Books You Must Read Before You Die
Shelves: 1001-core
Definitely a page-turner! Once you start, you just keep on reading. Well, why do we stop reading a book? I think we can group the reasons into three: (1) Natural - work, eat, toilet, eyes are tired, other distractions, etc; (2) Boredom - the book or its part is boring; and (3) Need to Digest - sometimes I read a phrase or an idea and it is either hard to understand so I read several times or too beautiful that I want it to sink in and I want to remember it forever.

For my first Haruki Murakami bo...more
No wonder Kafka on the Shore was on the New York Times "10 Best Books of 2005" list. It's one of the most engaging and magical pieces of literature I've read. Reality is unclear. The book presses the boundaries of what exists around the characters versus what exists in their minds. Powerful forces guide the characters--some known, some unknown. Odd things happen within the context of everyday Japan. Mackarel rains from the sky. A metaphysical overseer appears under the guise of Colonel Sanders;...more
Odai Alsaeed
تتقاعس الكلمات عن وصف أسلوب الرواية العظيم ....هاروكي موراكامي اسم لم أقرأ له من قبل ياللخجل....أحتاج لبعض الوقت كي أستفيق من تأثير الرواية الأفيوني وما فعلته بي من خدر ونشوة ثقافية تغلغلت أحداثهاالى فكري المتواضع اذا ما قورنت ببراكين الكاتب الثائرةالخلاقة.......رواية هاروكي تضمنت ثلاثة أحداث تسير في خط متواز ولكنها تتقاطع في نفس الوقت .....انقلابه على السرد النمطي حدث جلي بحد ذاته....... جمع من خلالها المتناهي واللامتناهي في صور جلية.... قسم أشخاص الرواية الى عالم اتسع للجميع فمحدودية الفكر لأش...more
Mohamed Al Marzooqi
إلتقيت قبل أيام بزميل ياباني ودار بيننا حوار حول الأدب والقراءة، وتطرقنا لرواية هاروكي موراكامي هذه، وسألني إن كنت قد فهمت الرواية، خصوصًا أنني أبديت إعجابي الشديد بها، فقلت له: بصراحة .. كلا!
ضحك بشدة وقال لي : لو أنك قلت أنك فهمت الرواية لجزمت بأنك لم تقرأها، فهذه الرواية أصلا قائمة على عدم الفهم: عدم فهم الحياة، عدم فهم الحب، عدم فهم الذات..إلخ وهي بعكس روايات باولو كويلو الوعظية -مثلاً- لا تقدم لك إجابات جاهزة ومعلبة، أو تطبطب على عقلك، أو تحقن روحك بمخدر موضعي، بل تسبب لك قلقًا فكريًا وتدفعك...more
كيف يا هاروكي موراكامي؟ كيف تكتب حكاية تتجاوز الستمائة صفحة يقرؤها قاريء شديد البطء مثلي في عشرة أيام؟ كيف سحبتَ مني جزءا من روحي (أو شطرا من ظِلِّي، بكلماتك أنت!) لأصير بنصف روح فقط طوال الأيام العشرة التي كنت أقرأ فيها الحكاية (أو الأيام العشرة التي حدثَت فيها الحكاية، برؤيتك أنت!)؟ لا أعرف، ولن أعرف على الأرجح.
الحكاية كلها يبدأ طرفها من عند (كافكا) الفتى الذي يقرر - في يوم عيد ميلاده الخامس عشر - أن يهرب من أبيه وظلاله المخيفة. ويبدأ طرفها الآخر من عند (ناكاتا) العجوز - ذكَّرني كثيرا بـ(فورست...more
رواية عن مراهق ياباني محب للقراءة هرب من منزله و المدرسة... و تتقاطع هذه القصة مع قصة رجل ياباني مسن معاق ذهنيا يحدّث القطط... و كثير من الأحداث الغريبة المتداخلة مع بعضها... و كثير من الحديث عن الموسيقى و الأدب و الكتب و الفلسفة و الحياة و اللاوعي و الأحلام
أجواء القصة غرائبية و فنتازية... و الحبكة بحد ذاتها مشوقة جدا... و جدير بالذكر أيضا أن الترجمة متقنة
أنهيت صفحاتها السبعمئة في أقل من ثلاث أيام... بيد أني فور إنهائها شعرت بأنها اختفت... و كأني لم أقرأ شيئا... فهي لم تولد فيّ أي فكرة من اي نوع...more
Jan 07, 2008 Jeff rated it 3 of 5 stars
Recommends it for: The noble Samurai warrior, or that indie guy who works at the used CD shop
What just happened? Who? What? I’m sorry, what?

This is how it starts:
“You’re going to love this book.” Someone says to someone else. “I loved this book, and I know you’re going to love this book.”

Someone said this to my friend, and she read the book, and she thought, “eh.”

But there were more people out there. They love this book! This book is the book that will change everything! If they were to build a time machine and travel back in time with several copies of this book, and if they we...more
May 31, 2012 Kay rated it 5 of 5 stars
Recommended to Kay by: a cat and a crow walk into a bar...
This is my first Murakami, and I already know that it won't be my last.

This is one of the strangest books I've read. It stretches the boundaries of belief, and when it breaks through into the realm of pure magic, we discover the journey has only begun.

The story is told from two different perspectives. In the first, Kafka Tamura is a fifteen-year-old boy who runs away from home to escape a terrifying prophecy that he will kill his father and sleep with both his mother and sister. Eventually, he...more

Not a complete dis-appointment, but probably not worth the time I spent reading it either. Especially when it took me 200+ pages to get into it and some of the chapters were a chore to get through.
Most of the things which I love about Murakami's writing are missing in Kafka on the shore. I missed the endearing humor which I had so enjoyed in Hard-boiled.. and A Wild Sheep Chase. I missed the music of the words which brought to life the prose of Norwegian Wood. I missed the splendid descriptions...more
I thought this book was brilliant - probably my favourite of all the Murikami books i've read so far. Is it cowardly to admit that Johnny Walker scared the living bejesus out of me? Definately a candidate for the weirdest book character ever. I liked this book so much I bought a copy of it for my best friend for his birthday.
Jul 02, 2014 Jareed rated it 4 of 5 stars
Recommends it for: People looking for themselves, people who love cats, runaways, coming of age individuals

Legit crazy.

But compelling riveting crazy.

I guess it is only with Murakami that the reader will experience a philosophically charge Hegel quoting prostitute, a spectral discount-giving pimp, pragmatic talking cats, a retelling of the oedipal Greek tragedy through a schizophrenic reincarnated personality, an unfathomable leech-filled-rain commanding simpleton, all bizarrely intended to constitute an introspective metaphorically peppered coming of age story, keeping you at a sublime reverie...more
Murakami and I have a history. His books were read less for interest than for a weird feeling of 'worthiness' (aka giant crush of mine at the time loved the guy), which soon turned to a puzzling at the weirdness already inherent. Puzzlement led to questioning, my library website led me to Goodreads, and I cannot say if I would be here without Norwegian Wood having wafted me along to some semblance of understanding. However, auspicious circumstances did not include auspicious receptions, and I le...more
Feb 21, 2008 Martine rated it 4 of 5 stars
Recommends it for: those who like their novels weird and poetic
I could write a one-sentence review of this book, saying that it features Beethoven, talking cats and obsessive love and that therefore I couldn't but love it. Or I could write another one-sentence review, stating that it's Murakami and that therefore it's inherently good and interesting. Both of these statements would be true and more or less complete, but all the same I think I'll go into slightly more detail.

Kafka on the Shore is a story about a fifteen-year-old bookworm who calls himself Kaf...more
Ben Babcock
So, yeah, I don't really understand this book.

It is not often that I admit a book has defeated me intellectually; upon the rare occasion that it happens, however, I will admit it. This review is, like any review, a meditation on the unique experience I had reading the book, but it is also ruminations about why I feel that Kafka on the Shore is a mountain whose summit I never reached.

I'm starting to suspect that I have a penchant for magic realism. On one hand, the term smacks of genre-snobbery,...more

كافكا على الشاطئ هي عالم هاروكي موراكامي السحري، ما أن تبدأ بقراءتها حتى تنسى مرور الوقت وعدد الصفحات، مساحة شاسعة من الخيال اللامتناهي.
خيال يتحرر من حدود الزمان وضيق المكان، حوارات فلسفية عميقة بين شخصيات الرواية، مشاهد تتركك في مفترق طرق كمتاهة .. تُفسر وتحلّل وتربط بين الأحداث ولن تصل مع ذلك إلى الطريق الصحيح في متاهة الدهشة (الهاروكيه)

- مشاهد أعجبتني :
- تخيُل القَدر كعاصفة رملية حيث لا شمس، ولا قمر، ولا اتجاهات، ولا احساس بالزمن .. فقط أنت والرمال البيضاء الناعمة، ولا تعرف متى تنتهي هذ...more
Mohammed Arabey
أغلب اصدقائي بدأوا الريفيو ب"ناكاتا ليس ذكيا"و"عقل ناكاتا لا يحتمل كل هذا"..حسنا
بعد قراءة الاحداث الغرائبية بل والسريالية احيانا, أشعر بـ انني قد تحولت الي ناكاتا
أنها قصه كافكا الشاب الذي هرب من بيت أبيه هربا من لعنة سوداء ستتحقق
وناكاتا العجوز الذي يحب الحنكليس ويتحدث الي القطط ويبحث عن نصف ظله الاخر
وربما اجمل مافي رحلة كافكا هي الحوار الثقافي الفني بالمكتبة الرائعة, وإن طال
ولكن الامور تتأزم وتزداد غرابة وغموض ودموية..لكافكا من جهه وناكاتا من اخري
ثم تزداد الاحداث الغريبه والسريالية في رحلة البحث
Mashael Alamri
"عاجلا أم آجلا – تتفجر هذه الحياة البسيطة ذات المحور الواحد إلى شظايا"*

تحذير : إذا لم تقرأ الرواية لا تكمل بقية السطور , لا أريد أن أفسد عليك بعض المتعة أثناء قراءتها..

لم تخيّب ظني النهاية , لو كانت بطريقة غير هذه لكنت تحسرت على الأسبوع الذي قضيته بين صفحاتها, لم أبحث عن نهاية تفسر الأحداث كنت أريدها مبهمة غريبة مثل الأحداث وكانت كما تمنيت.

بين حياتين "كافكا وناكاتا" ينتهي الأول ليبدأ الثاني من جديد, في عالم غرائبي وغير متوقع, هروب الطفل- الشاب , كافكا تامورا من حياته السابقة خوفا من "تدمير روحه"...more
Jr Bacdayan
Kafka on the Shore is a metaphor. It follows no rules, it doesn’t adhere to reason, and applicability is not an issue. It fills you up, it tears you down. A fugue of emotions are present, you can’t seem to figure out which of the many different realizations flooding you is most important. Waves roll up again and again on the beach of your consciousness and at first you resist, but after a while you understand that your struggle is pointless, so you give in. You read, you feel, you try to underst...more
فاتن السالم

*أنا وأمي .. شجرة المانجو وخلايا مخي*

اكتب هذه المراجعة وأنا تحت ظلال شجرة المانجو التي تصر أمي على زراعتها بل والعناية بها وما من أمل يحدوها لأن تثمر هذه الشجرة تحت هذه الظروف المناخية الصحراوية

ولعل المحفز لها لتلك الرعاية هو منظر الأغصان والفروع وهي تجهد نفسها للنمو وتجاهد البقاء لتمنحنا ظلالا مجازيا بالطبع ولايمكن إلا أن يكون كذلك تحت هذه الشمس الساطعة

وكذلك نفسي التي تصر على البدء برواية طويلة العدد بل والعزم على إكمالها وما من أمل يحدوني لأن ينتج من هذه المحاولة فهما في ظل جهلي بتاريخ اليابا
mai ahmd
رواية سحرية أجواء الغموض تسود في هذه الرواية
أغلب حواراتها فلسفية , توجد بها مشاهد ساحرة , الفصول الأولى ستجعلك تقرأ بإندماج شديد دون أن تشعر بالوقت ولا عدد الصفحات موراكامي كتب روايته بفنتازيا متفردة , حرك شخصياته بمهارة على الرغم من الأجواء الغريبة استغل الطبيعة الساحرة البحيرة الغابة الكوخ الجبال المعابد المكتبة و الأحياء كلها كانت أبطال تشارك شخصياته الأحداث , كنتُ أشعر أحيانا أني بداخل حلم إحدى شخصياته وأحيانا بأجواء أفلام الرعب أو الأكشن تشد الأنفاس أو إحدى الأفلام الكرتونية
من مميزات هذه...more

To read Kafka on the Shore is to weave through the malleable boundary between reality and fantasy, to meet philosophical prostitute, talking cats, and characters like Johnny Walker and Colonel Sanders, to dream of the dialectics of Hegal and the continuous time of Bergson converging with the Oedipal complex, to journey into Haruki Murakami’s imagination.

I want to know whether Kafka killed his father, whether the librarian was his mother, and whether he was dreaming when he met his mother. I wan...more
ياسمين ثابت

لو قولت لاي حد اقرا رواية يابانية تزيد عن 600 صفحة بتتكلم عنن عجوز بيكلم القطط ومراهق هرب من البيت وقابل ست عندهاخمسين سنة وحبها وهي صغيرة وكان بيشوفها فيما يشبه الحلم وكان هربان من لعنة ابوه المهبول....اكيد حيرميني باللي في رجله :)

انا نفسي لو كنت اعرف ان ده موضوعها ماكنتش قريتها ولولا انه كان مطلوب مني قرائها في اسبوع واحد يمكن ماكنتش تشجعت وقريتها
بداية الرواية كمان غير مشجعة لانها بطيئة وتخليك تقول في نفسك ايه الكاتب الغريب ده.؟؟؟ انا ناقصك يا اخويا بدماغك العجيبة دي

لكن الرواية دي عالم ساحر
Rather magical, sometimes confusing, but easy to read with lots of themes and byways to get lost in. There are also some serious points to ponder and questions to ask. I enjoyed the read and finished it yesterday; however reflection since has produced a few interesting thoughts.
There are effectively two plots which intertwine and gradually move towards each other. Kafka Tamura is a 15 year old boy who lives with his distant and rather cruel father, his mother and sister having left when he was s...more
Greg Tatum
Murakami's novels are always a little hard to get through, because they are rather long, and more often than not, very little actually happens throughout them. They are full of a myriad of tedious details, illogical plot twists, and unbelievable happenings. However despite all of this, I find them to be amazing novels that affect me on a level very different than the average book. Kafka on the Shore was no exception, and listening to it in audiobook form only helped to enhance the experience.

I f...more
Egybookmaster Kottp
"ناكاتا ليس ذكيا "
هذة احد اكثر الجمل تكرارا و اضحاكا في الروايه - بعد ان تقرأ رواية بهذا الحجم و تستمتع بها فانك تحس بوجود أشخاصها من حولك - لفترة غير قليلة كنت علي وشك أن ارد علي احد الاشخاص عن سؤال ما بنفس إجابة احد ابطال الرواية المتكررة " ناكاتا ليس ذكيا "
بين محاور عديده تسير الرواية في خطين أساسيين الاول ذلك الصبي الهارب من حياتة مع أبيه ليبحث عن أجوبة عن عشرات الأشياء بداخلة و بخارجة و الاخر ذلك الرجل الذي دخل في غيبوبة في طفولتة ليخرج منها اقرب الي البلهاء ثم يكتشف فجاه و هو في اواخر عم...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 99 100 next »
topics  posts  views  last activity   
Why was Kafka's shirt bloody on the night when Mr Nakata killed his father ? 3 94 Jul 14, 2014 03:41AM  
If you do not like the story 19 177 Jul 11, 2014 12:33AM  
Armenian readers ...: Հունիսի գիրքը գտնենք ու քննարկենք 130 34 Jul 08, 2014 10:00AM  
What did the amorphous white blob symbolize? 5 156 Jul 05, 2014 11:43AM  
Bucks 5 67 Jun 26, 2014 02:35PM  
Fiction Fanatics: May 2014 - Kafka on the Shore 5 24 May 15, 2014 01:12AM  
Schumpp, EII Hono...: Kafka on the Shore 1 1 Apr 29, 2014 09:13AM  
  • The Woman in the Dunes
  • Spring Snow
  • Sanshirō
  • Beauty and Sadness
  • Masks
  • Coin Locker Babies
  • The Makioka Sisters
  • Lizard
  • Grotesque
  • The Silent Cry
  • Strangers
Haruki Murakami (Japanese: 村上 春樹) is a popular contemporary Japanese writer and translator. His work has been described as 'easily accessible, yet profoundly complex'. He can be located on Facebook at: https://www.facebook.com/harukimuraka...

Since childhood, Murakami has been heavily influenced by Western culture, particularly Western music and literature. He grew up reading a range of works by Am...more
More about Haruki Murakami...
Norwegian Wood The Wind-Up Bird Chronicle 1Q84 (1Q84, #1-3) Hard-Boiled Wonderland and the End of the World After Dark

Share This Book

“Memories warm you up from the inside. But they also tear you apart.” 10208 likes
“If you remember me, then I don't care if everyone else forgets.” 2979 likes
More quotes…