Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Broca's Brain: Reflections on the Romance of Science” as Want to Read:
Broca's Brain: Reflections on the Romance of Science
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

Broca's Brain: Reflections on the Romance of Science

4.03 of 5 stars 4.03  ·  rating details  ·  6,018 ratings  ·  157 reviews
Carl Sagan, writer & scientist, returns from the frontier to tell us about how the world works. In his delightfully down-to-earth style, he explores & explains a mind-boggling future of intelligent robots, extraterrestrial life & its consquences, & other provocative, fascinating quandries of the future we want to see today.
Paperback, 398 pages
Published February 12th 1986 by Ballantine Books (first published 1979)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Broca's Brain, please sign up.

Be the first to ask a question about Broca's Brain

A Short History of Nearly Everything by Bill BrysonA Brief History of Time by Stephen HawkingCosmos by Carl SaganThe Selfish Gene by Richard DawkinsGuns, Germs, and Steel by Jared Diamond
Best Science Books - Non-Fiction Only
92nd out of 900 books — 2,211 voters
A Short History of Nearly Everything by Bill BrysonA Brief History of Time by Stephen HawkingCosmos by Carl SaganGuns, Germs, and Steel by Jared DiamondThe Selfish Gene by Richard Dawkins
Best General Science Books
32nd out of 253 books — 257 voters


More lists with this book...

Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
Ayman Zaaqoq
"العلم هو طريقة للتفكير أكثر مما هو مجموعة من المعارف". تقرأ هذه الحكمة مفتتحا أول فصول هذا الكتاب الرائع المكون من مجموعة من المقالات المنتقاة لعالم الفلك و الكاتب و الأديب و الإعلامي الأمريكي ذي الأصول الروسية كارل ساجان. ببساطة يقدم هذا الكتاب مادة علمية معقدة بصورة أدبية سهلة بل و لذيذة، تذكرنا ببرنامج "العلم و الإيمان" لعملاقنا الراحل "مصطفى محمود" رحمه الله.
يهدف الكاتب في كل مقالاته إلى التحريض على المنهج العلمي في التفكير، الذي هو تحليل نقدي متشكك في المقام الأول، لا يتقبل الحقائق إلا بعد
...more
Lio
كارل ساجان، هو حتماً من أعظم كتّاب ما يعرف باﻷدب العلمي ومن أكثر الذين يكتبون على الكوزمولوجي خصوصاً بطريقة فائقة الروعة.. وأعزو فضل معرفتي باﻷدب العلمي عموماً والكوزمولوجي خصوصاً إلى مترجم وباحث وروائي ومصوّر ورسام مصري شاب هو طارق كامل، عندما قرأت كتابه الذي ترجمه من أعمال العالم اﻷديب الفرنسي ميشيل كاسيه كتاب "فكرة السماء" ثم تحفته المختصرة لنفس الكاتب "ضوء سرّي على حافة الزمان" الذي هو نصوص مخترة من كتابين لميشيل كاسّيه.. القراءة التي كانت متعة فائقة لماذا؟ أولاً لدراية المترجم الكاملة باللغ ...more
Wael Mahmoud
من قرأ لكارل ساجان من قبل لن يضيف له هذا الكتاب جديد, وأيضاً بسبب قدم الكتاب - نُشر في 1974 - كثير من المعلومات أصبحت قديمة, و للمفارقة ففي الوقت الذي كانت فيه تصوارات ساجان للتطور في مجال اللإتصالات والذكاء الإصطناعي متواضعة مقارنة بما تحقق الأن كانت تصوراته حول التقدم في مجال إستكشاف الفضاء متجاوزة لما تحقق للآن. ويؤكد هذا الفرضية المتعلقة بإرتباط التقدم في مجال إستكشاف الفضاء بالصراع بين الأمريكان والروس و الذي أنتهى مع نهاية الحرب الباردة أواخر الثمانينيات. و قد يكون التوجه الصيني للفضاء الخ ...more
Ana
i'm amazed that i was able to understand three quarters of this book with little or no help at all from any outside source. there were times when i had to use the dictionary or find someone on the internet who can explain physics to a near idiot in the domain; even so, i can give myself a pat on the back for this one.

of course, sagan writes for the masses, and this here is not real science, but more like an introduction to it, a taste.. even if it's a really small one for an expert, for someone
...more
Muhammad Khaled
ملاحظة صغيرة:

الفروض والنظريات اللي بيقدمها العلم النظري عبر السنين، لا يؤكدها أو يلغيها إلا العلم التجريبي، وبدون نتيجة إيجابية حقيقية بالتجربة لإثبات الفرضية، تبقى الفرضية – بلغة العلم – مجرد إحتمالات وشكوك، مهما كانت تبدو منطقية، رغم أنه يوجد ما يؤمن بها، ويبحث عن طريق لإثباتها، بنهج شكوكي خالص، استنادا على قاعدة مشتركة تم الإتفاق عليها خلاص. كلام كوبرنيكوس و جاليليو كانت كلها "تخمينات" منطقية جدا، مبنية على قاعدة علمية مشتركة متفق عليها، لم يتم تأكيدها تماما إلا بعد ظهور كلام اينشتاين بكام قر
...more
Alex
It's very hard to give a review and rating for the entirety of this book. From chapter to chapter it feels disjointed and varies quite a bit in both content and quality. I seem forced to review the different parts and chapters individually.

The first "part" of the book, titled "Science and Human Concern" and encompassing the first four chapters, showcases Sagan's eloquent and brilliant writing especially well. In these chapters I learned new things and gained a new appreciation for Einstein's in
...more
Mohamed El Toukhy
لو كان التقييم لأفكار الكتاب فقط لأعطيته 7 درجات من عشر ، فالكتاب يتناول موضوعا طالما استهواني وهو الرؤية الفلسفية لما وراء نظريات العلم الجافة ، فنظرية مثل نظرية النسبية لايمكن في اي وضع فهمها في ضوء قوانين رياضية جافة وتجاهل الجانب الفلسفي منها والذي أثر بشكل صادم في طريقة تفكير البشر عامة والمنظّرين الفلاسفة بشكل خاص .

أما مايجب الحديث عنه حقا فهو حركة الترجمة للكتب الأجنبية ، كنت وأنا صغير أدرس أن الخليفة فلان أو السلطان فلان شجع حركة الترجمة و أن الدولة الأسلامية تطورت عندما توسعت في ترجمة و
...more
Mohamed Elshawaf
تلات نجوم عشان مش عارف اكتب ريفيو :D

دا اللي كتبته على ضهر الكتاب:
"بعدَ مِثل هذه الكتب، تستطيع أن تخرج إلى الشرفة، وتتأمل القمر والنجوم بطريقةٍ مختلفة، بطريقة أكثر إدراكًا ودهشة"
محمود حسني


تقريبا لو كان الكتاب دا اول حاجة قريتها في علوم الكون والفيزياء كان هيبقى شئ مبهر بالنسبة ليا

الكتاب جميل .. لطيف جدا .. والافكار والآراء فيه واضحة

أظن أن أفضل سن ممكن يتقري فيه الكتاب هو مابين 11 و 16 سنة ..

هيساهم في زيادة الشغف بشكل كبير عند أي حد في المرحلة السنية دي

وبالنسبة لأي حد هيقراه بغض النظر عن مرحلته السنية هيستمتع بردو وهيحس بلطف في طريقة الكاتب ونوع من الألفة

.. واعتقد انه ممكن نعتبره من نوع الكتب اللي تساهم في الراحة الذهنية وفي نفس الوقت تستفيد منه كمعلومات وآراء

أكتر مقال عجبني
...more
Arun Divakar
The science and mathematics text books that were used at my school time all started off with a little pledge that set out to instill in the young minds a scientific spirit. It spoke of endless curiosity, an investigative spirit and the willingness to observe and rework. I don’t remember the words nor the structure but I can remember looking at those pages in something like fondness for they were the only islands of difference in an otherwise droll sea of studies. The essays in Sagan’s book are a ...more
ِAhmed Saber
الترجمة زى الزفت
Daavid
A re-read after 13 years certainly was worth the effort for at least a few chapters. Although a lot of information must be now updated considering this being a 1979 (updated) edition, this book must have been intense at that time. An entire section is dedicated to debunking "Paradoxers" which occupies more than a quarter of the book, especially on Immanuel Velikovsky's theories.

Certain introductory chapters dealing with "Why Science?", "Albert Einstein" and "about the lack of public education in
...more
Jake
Museums have an inner world that the public never sees. In one of these hideaways, Carl Sagan was permitted to view the brain of Paul Broca, a surgeon who died in 1880. As Dr. Sagan looked at the cerebral remains of one of his heroes, he had this thought: “It was difficult to hold Broca’s brain without wondering whether in some sense Broca was still in there.”

Sagan wondered at a possible future where technology would allow us to download Broca’s memories. And then he wrote something that struck
...more
William
I've been on a Sagan kick, but this was a tough read to get through. The book is a little technical, but even more tedious in sections, discussing in depth discoveries of the 1950s and 1960s. The best parts of the book require a grasping understand of the nature of present day astronomy to compare and contrast with what Sagan thinks will occur. Ever the optimist, it is a little disappointing to realize that we have not come close to the explorations that Sagan envisioned in the late 1970s. Some ...more
Aseel
يوجد العديد من الالفاظ التقنية والمتخصصة في مجال الفلك والفضاء وانما يسهل على القاريء العادي باهتماماته المتعددة قراءة عدد من الفصول مثل :الفصول الاوائل حتى الخامس .ومن افضل ما قرأت الاتي:-المبرر الديني : استخدم البيض المسيحيون في الجنوب الامريكي ذرائع دينية مشابهة لتأييد بقاء السود في العبودية.واستشهد العبرانيون القدامى بأقوال الرب لتبرير السلب والنهب والمذابح التي أنزلوها على أقوام أبرياء من جيرانهم المسالمين .وفي العصور الوسطى عرضت الكنيسة الأمل في حياة رائعة بعد الموت على أولئك الذين حثتهم ع ...more
Dina Abdallah
ده الكتاب اللي بيطلق عليه كتاب " ممتع " بمعنى الكلمة
هو كتاب مش علمي بحت بتفاصيل علمية معقدة لكن فصول الكتاب المختلفة اتكلم فيها كارل ساجان "عن " العلم والفلك بالطبع بمواضيع مختلفة
فيه فصول ف الكتاب شدتني جدا زي الفضل الرابع اللي اتكلم فيه عن المعقول واللامعقول في العلم والللي فصل فيها بين الخوارق العلمية وبين الخرافات الإجتماعية بشكل موضوعي جدا
والفصل اللي اتكلم فيه عن البحث عن كائنات ذكية خارج الأرض ايه التجارب والاجهزة اللي طورت للموضوع ده والمحاولات اللي قاموا بيها وايه فايدة وهدف البحث عن م
...more
Ahmed Al  Araby
انتهيت من قراءة كتاب رومانسية العلم - كارل ساغان وكالعاده أبهرنى وعلمنى ، الكتاب مجموعة من مقالاته الرائعة فى مجالات متعدده
Sagar Vibhute
Carl Sagan is science's poet. I might read Broca's Brain a few times more just to immerse into his almost idyllic prose, not to mention that Carl Sagan has, in a masterful style, tackled a very difficult beast in this book, that of convincing the reader of what makes science tick.

Science is a human endeavor, and so is susceptible to all the follies of our nature that plague our worldly pursuits. What makes science special is the very human agreement between its practitioners of putting evidence
...more
Dan Debono
One of the best books of all time. If this doesn't make you think (and wonder), your brain needs a jump start! Sagan is one of my all-time favorite human beings!
Jay
This should be a school textbook. The world would be a better place.
Samer
Jun 18, 2012 Samer marked it as to-read
رومانسة العلم
رؤية فلسفية لما وراء نظريات العلم الجافة
Chris
As a fan of Carl Sagan, this book is principally interesting because it appeared just before he "went viral" with his famous book Cosmos and the widely viewed TV series based on it. In Broca's Brain Sagan is at a transition between practicing scientist and the near-mythical popular science advocate he was about to become. Much of the science is dated—it's current to about 1975 or so—yet it is historically interesting to those tracking scientific development. And the chapter on "robots" is simply ...more
Julio
Otra colección de ensayos científicos diseñados por Sagan para ser comprendidos por un amplio público. Los artículos son algo antiguos, así que hay pocas sorpresas y los artículos se ven ahora algo ligeros y hasta superficiales. Sin embargo, es notable la pasión en la ciencia, el conocimiento y en la honradez del método que se ven claramente por detrás.

Dos temas, sin embargo, que vale la pena subrayar:

Por un lado, la posición de Sagan que los científicos no debieran ignorar ni subestimar la gra
...more
Jay
Jun 16, 2012 Jay rated it 3 of 5 stars
Shelves: reviews
I really love Carl Sagan! His mission to popularize science is admirable and I thought that the Cosmos Series and the film Contact are both wonderful works.

That being said... I found Broca's Brain to be quite interesting, but it doesn't hold together as one book. In particular, the chapter on Venus and Dr. Velikovsky was drawn out. Carl Sagan's reflections on the romance of science got bogged down in overly detailed arguments against Dr. Velikovsky's first book "Worlds in Collision". After read
...more
Tarek
عندما تنتهي من قراءة هذا الكتاب ستكون مُمتنًا للعالم المتميز "كارل ساجن" وللفيزياء الفلكية ولعلم الكون بشكل عام. وستندهش - إن لم يسبق لك قراءة كتب متخصصة في علم الكون كحالي - من قدر المعلومات التي نجهلها فيما يتعلق بالكون الذي نحيا فيه، وستشعر بالضآلة وكأنك نقطة في محيط كوننا العجيب والغريب.

و يُعد الكتاب قديم نسبيًا بالنسبة للعام 2014، فقد نُشر للمرة الأولى عام 1974 في 25 مقالة باللغة الإنجليزية، ولكن المترجم "أيمن توفيق" انتقى 19 مقالة فقط وجمعها في هذا الترجمة الجيدة.

من المقالات التي أعجبتن
...more
John
Because the collection of material here is so eclectic, there is no over-arching theme or narrative. Consequently, While I really enjoyed some parts, breezing through them in a heartbeat, others were a little more tedious -- I just didn't find them particularly interesting.

However, it's still Carl Sagan, and even when the subject matter isn't particularly engaging, his writing style is. I couldn't read a single line of Broca's Brain without hearing it spoken in his voice. :)

I would recommend it
...more
melydia
Nov 14, 2008 melydia rated it 4 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommends it for: Sagan fans
This is a collection of essays, all somehow related to science. I read it over the course of several months - not because it wasn't interesting, but because sometimes I just wasn't in the mood for it. The articles on skepticism and the history of science were fascinating, but the later descriptions of the "current" situation in astronomy and planetary science was more than a touch dated. (It was written in the 1970s.) All the same, it was still Sagan, and I do so enjoy reading Sagan. I look forw ...more
Daniel Gonçalves
Carl Sagan instigates within me a deep will to know, to leave the myths that might reduce me to lurk in the shadows of deep-seated ignorance. I've read many of his books so far and they have all inspired me, they all served a specific purpose.

This book followed the premise of all of the others and made me, in essence a better, wiser person.
John Stockie
Went in with a bang, out with a whimper. I loved his reflections on science in general in the first few chapters. Thoughts like

"If science is a topic of general interest and concern -- if both its delights and its social consequences are discussed regularly and competently in the schools, the press, and at the dinner table -- we have greatly improved our prospects for learning how the world really is and for improving both it and us."

or

"For myself, I like a universe that includes much that is
...more
Jim Morrison
I read the reviews here and they seemed mixed. I loved the book and thought it was both informative and well written. By well written I mean he kept my interest and presented some technical subjects in a way that was easily understood by a novice. If you have an interest in science I think you will like this one.
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 99 100 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • The Ascent of Man
  • Unweaving the Rainbow: Science, Delusion and the Appetite for Wonder
  • The Meaning of It All: Thoughts of a Citizen-Scientist
  • Lucy: The Beginnings of Humankind
  • Coming of Age in the Milky Way
  • Dinosaur in a Haystack: Reflections in Natural History
  • What We Believe But Cannot Prove: Today's Leading Thinkers on Science in the Age of Certainty
  • Carl Sagan: A Life
  • The Faith Healers
  • Einstein's Universe
  • Fads and Fallacies in the Name of Science
  • The Medusa and the Snail: More Notes of a Biology Watcher
  • Carl Sagan: A Life in the Cosmos
  • Evolution: The Triumph of an Idea
  • The Fallacy of Fine-Tuning: Why the Universe Is Not Designed for Us
10538
in 1934, scientist Carl Sagan was born in Brooklyn, N.Y. After earning bachelor and master's degrees at Cornell, Sagan earned a double doctorate at the University of Chicago in 1960. He became professor of astronomy and space science and director of the Laboratory for Planetary Studies at Cornell University, and co-founder of the Planetary Society. A great popularizer of science, Sagan produced th ...more
More about Carl Sagan...
Contact Cosmos The Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark Pale Blue Dot: A Vision of the Human Future in Space Dragons of Eden: Speculations on the Evolution of Human Intelligence

Share This Book

“But the fact that some geniuses were laughed at does not imply that all who are laughed at are geniuses. They laughed at Columbus, they laughed at Fulton, they laughed at the Wright brothers. But they also laughed at Bozo the Clown.” 513 likes
“Understanding is a kind of ecstasy” 93 likes
More quotes…