Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Hell” as Want to Read:
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview


3.72  ·  Rating Details  ·  809 Ratings  ·  101 Reviews
A young man staying in a Paris boarding house finds a hole in the wall above his bed. Alternately voyeur and seer, he obsessively studies the private moments and secret activities of his neighbors: childbirth, first love, marriage, betrayal, illness and death all present themselves to him through this spy hole. Decades ahead of its time, "Hell" shocked and scandalized the ...more
Paperback, 255 pages
Published March 1st 1995 by Turtle Point Press (first published 1908)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Hell, please sign up.

Be the first to ask a question about Hell

The Little Prince by Antoine de Saint-ExupéryLes Misérables by Victor HugoThe Stranger by Albert CamusThe Count of Monte Cristo by Alexandre DumasMadame Bovary by Gustave Flaubert
Best French Literature
217th out of 602 books — 1,147 voters
Wood, Talc and Mr. J by Chris   RoseTagged by Joseph M. ChironSilk by Alessandro BariccoOff the Grid by Brian  CourtneyIt Happened in Boston? by Russell H. Greenan
Great Underrated and Obscure Books
29th out of 206 books — 173 voters

More lists with this book...

Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
filter  |  sort: default (?)  |  Rating Details
Huda Yahya
قال سارتر الجحيم هو الآخرون
ويقول باريوس الجحيم هو الخوف

أول مرة قرأت عن هذه الرواية القديمة كنت في السادسة أو السابعة عشر من عمري تقريبا
وككل الأعمال التي كنت أتعرف على اسمائها في ذلك الوقت
كان مصدرها أنيس منصور
صديق مراهقتي الصدوق

وقتها لم أكن أعلم أين يمكنني وضع يدي عليها
لم يكن لدينا مكتبات بالمعنى المفهوم
ورواية كهذه لم تكن في المتناول في مدينة صغيرة كالتي أقطنها
ولم يكن لا الانترنت او البي دي اف متوفرين لي حينها

كل ما كنت أعرفه هو أنني كنت أود بشدة معرفة هذا الكائن الذي يتجسس على الآخرين من ثقب حائ
Glenn Russell
Jun 18, 2015 Glenn Russell rated it it was amazing  ·  review of another edition

The Inferno (alternate title - Hell) by Henri Barbusse makes for one strange reading experience. First off we have our first-person narrator, a thirty-year-old who takes up residence in a Paris rooming house only to discover a crack in the wall where he can remain undetected as he observes the happenings in the next room. Then there’s the dialogue and action of the occupants of that next room filtered through the alembic of the voyeuristic narrator – and what intriguing character they are, actin
Paquita Maria Sanchez
Oct 01, 2012 Paquita Maria Sanchez rated it it was amazing
Shelves: literature
Basically, I read this at exactly the right time, so if you do precisely that except on purpose, you may just love it as much as I accidentally did willynilly, perchance, it just so happened. Simple, right? Filled to the brim as it may be with obvious-isms and what could easily be presented by a lazier, less intuitive writer as sappy woe-is-me-ness, there's something terribly honest about Hell that manages to dance around the "lost in translation" trap without tripping down that chasm of redunda ...more
Aug 12, 2012 Mark rated it liked it
This is the problem. Not as I see it, no. This IS the problem. The problem is this: an insufferable narrator who assumes he knows everything.

See how annoying that is?

Now imagine you proceed despite this arrogant ass and you find a very good novelette buried among the prolix musings.

Makes it difficult to jive, dunnit?

See, to put it bluntly, this narrator is a peeping tom. (I can't write 'peeping tom' without hearing Michael J. Fox in Back to the Future describing his old man. 'He's a peeping
Amani Al-harbi Al-harbi
بإمكانك معرفة جحيم وحدتك وأنت تراقب حياة الآخرين.
Apr 18, 2012 aya rated it it was amazing
Shelves: the-best
I thought that this book would be good as a salacious, voyeuristic romp. I was completely wrong. Barbusse uses his main character's voyeurism as a rare look into the heart of what it means to be human--what we are like when no one is looking, and to reveal the ultimate truth: that no matter how close we are to one another, we are ultimately alone. Beautifully written, it takes place in the shadows of evening, the cracks of light that enter a room through a heavy curtain.
Jul 09, 2015 Sawsan rated it liked it  ·  review of another edition
الجحيم هو في اعتبار الحياة بلا معنى وعدم الرغبة في عيشها بكل ما فيها
راوي الرواية رجل يقيم في فندق ويكتشف وجود فتحة في جدار غرفته ليبدأ بعدها في التلصص ومراقبة جيرانه في الغرفة المجاورة
يراقب تصرفات الناس في لحظات مختلفة في حياتهم, الحب, الخيانة, المرض , الموت, ويكتشف الحياة في مختلف أشكالها ما بين الحزن والفرح والألم
يفكر في معنى حياته وعزلته فهو لا يعيش حياته إلا من خلال ما يراه من ثقب الجدار, صراع بين مواجهة حقيقة الحياة بكل أحداثها وبين الانسحاب منها
يقول هنري باربوس في النهاية انه لا وجود للجح
Nov 13, 2012 Ali rated it really liked it
On this here comment thread, me and Knig-o-lass are discussing the book after having co-read it. This is my first co-read, so my utter ineptitude at putting my literary analyses into words is prominently showing. Read it anyway if you love America.
Mar 22, 2013 Kelly rated it it was amazing
Shelves: favorites, french
Wow. Little did I know how much this book would strike me. It was so human and beautifully written.
Beautiful book.

"To die! The idea of death is decidedly the most important of all ideas. I should die some day. Had I ever thought of it? I reflected. No, I had never thought of it. I could not. You can no more look destiny in the face than you can look at the sun, and yet destiny is grey."

"It was suicide. Others killed themselves with poison or with a revolver. I killed myself with minutes and hours."

"To cease to love is worse than to hate, for say what you will, death is worse than suff
د. حمدان
Nov 01, 2014 د. حمدان rated it liked it
Shelves: novels
لجحيم هنري باربوس

هي أول عمل لروائي للكاتب الفرنسي هنري باربوس نشرت عام 1908. باربوس هو الحائز على جائزة الغونكور على عمله الروائي الثاني النار الصادرة عام 1918 وقد قال عنه أوبريان أنه واحد من أكثر المميزين في مجال القصة من الفرنسيين. وهو كذلك عضو في الحزب الشيوعي الفرنسي.

قد تعرفت مثل الكثيرين على باربوس وعلى هذه الرواية بقراءتي لكتاب ويلسون "اللامنتمي" وكان جحيم باربوس أول ما أتى ويلسون على ذكره في كتابه مما جعلني أتوقف وأعكف على قراءتها قبل أن أكمل اللامنتمي.

تتحدث هذه الرواية عن رجل لا اسم له
Michael William West
Jul 11, 2013 Michael William West rated it it was ok
I've definitely reached a saturation point with the Parisian tale-of-woe genre. This was a particularly flagellatory example, yet I continue as this kind of misery-lit is revealing regarding the social character of the Parisian. The Macguffin is invariably a kind of formal etiquette of self-loathing, and L'enfer neatly sets out as much in the opening pages - our protagonist, let it be sure, is beyond all hope. Not only are his parents dead, it is long enough ago to no longer be a resonant cause ...more
“Who will dare to tell everything?
who will have the genius to see everything?”

This book is a maze. It's like a very difficult puzzle that nobody can solve. And when you read it, you realize that that maze and that puzzle are just YOU! It's a mirror actually, simply reflects your own image. When you see your image , you'll be really shocked! You'll scream for help maybe! You'll realize the "Hell" you're living in.

“There is no hell, no inferno except the frenzy of living.”

It's in this book you'll
Feb 27, 2009 Stephen rated it liked it
A great concept: through a crack in the wall a man spies on various lodgers occupying the room adjacent to his in a Parisian hotel.

A very promising beginning: the narrator is vaguely unbalanced and clearly in search of some sort of greater meaning in his life, which he believes his spying may engender (I can relate; pretty much my life story).

Somehow the book gets really bogged down, sadly. Early on it seemed that many different personages would pass through the spied upon room, and thus a broad
رغد عبد الزهرة
القصة تدور حول متلصلص .. شخص لا نعرف له اسماً و لا عملاً يسكن في غرفة فندق حينما يكتشف ثقباً في الجدار يطل على الغرفة المجاورة فيقضي ايامه و هو يراقب ما يجري و الوجوه المتغيرة و الاسرار التي تُفتضح امامه و الخيانات و الشذوذ و محاولاً في الوقت ذاته التفسير و الوصول الى معني لحياته عبر كل هذا ..
لكن في النهاية يصل الى العدم (و هو بهذا يسبق جان بول سارتر في فكرة العدم التي ابتدعها في غثيانه المشهور)
ففي خاتمة الرواية ينفي ايمانه بوجود جنة سوى مقبرة الكنيسة و لا جحيماً سوى الخوف من الحياة
وان كل ما ح
Fuad Takrouri
Jul 15, 2012 Fuad Takrouri rated it it was amazing  ·  review of another edition
من صنع كتاب الرغبة الإنسانية،الكتاب المريع والبسيط؟يدفعنا عن الحياة إلى الحياة،وعن حركتنا ووجهتنا،وعن خطيئتنا الأصلية.من ستواتيه الجرأة على أن يقول كل شيء!ومن ستسعفه عبقريته على أن يفهم ويعي كل شيء؟!

كما أعتقد أنه لا توجد حولنا، سوى كلمة واحدة كبيرة وشاسعة،هي التي تطلق العنان لوحدتنا،وتكشف عن نورنا،هذه الكلمة هي:لا شيء،طالما أن كل شيء موجود بداخلنا،
Dec 04, 2013 Walaa rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: novels, pdf
2.5 / 5
النصف الأول من الرواية هو الجزء الممتع لكن بعد ذلك تفاصيل و سرد و هري كتييير ....
Tariq Alferis
..تعرفت علي بطل الجحيم "الذي لاإسم له"…الذي يصف نفسه…."“أنا لا شيء، ولا أستحق شيئا”... في كتاب كولن ولسون لامنتمي ..الذي اعتبر أن بطل باربوس مثال على اللامنتمي النموذجي في الأدب الحديث،تحكي القصة عن جحيم الوحدة ،

. "تركتني صاحبة الفندق، مدام لومرسييه، وحدي في غرفتي بعد أن ذكرتني في كلمات قصيرة بكل المزايا المادية، والمعنوية التي يتمتع بها "بنسيون عائله لومرسييه" توقفت متصباً في مواجهة المرأة وسط هذه الحجرة التي سأسكنها لفترة قصيرة أنظر إلى الغرفة وأنظر إلى نفسي"

عندما يجد البطل نفسه وحيداً في
Danger Kallisti
Feb 12, 2008 Danger Kallisti rated it it was amazing
Recommends it for: dissolute Francophile philosophers
The back cover of Hell brashly refers to it as “the most highly focused study of voyeurism ever written”. Though one would argue that any great French novel is at least part fetishism, the true purpose of Hell is not to study the watched, but to study how the watcher uses this data to explore himself. More than anything else, Hell is a book of solipsist philosophy, and one of the best I’ve read (not an easy title to gain from this reader, by the way).

Barbusse beautifully illustrates that the on
Ali Atef
Nov 09, 2015 Ali Atef rated it really liked it  ·  review of another edition
انتهيت وتمددت علي فراشي, وانقطعت عن النظر, واندملت عيناي المسكينتان كجرح قد شفي, واﻵن ما علي إلا أن أحتفظ بهذه الذكريات, هذه المأساة التي عشتها مع الغرفة.

هذه الغرفة ليست الوحيدة من نوعها في الوجود, فهي منتشرة في كل زمان وكل مكان, وهي ليست -كما نظن- مغلقة أو غامضة, أنها واضحة كل الوضوح, واضحة كالرياح اﻷربعة لكنها تائهة وسط مثيلاتها من الغرف, كأنها شعاع بسيط في كبد السماء, أو يوم في خضم أيام الحياة.. حالها كحالي.. أنا.. والكون.

أعتقد أنه لا توجد حولنا, سوي كلمة واحدة كبيرة وشاسعة, هي التي تطلق العن
Dec 26, 2015 Hanguin rated it it was amazing
I loved this book .. so many great ideas, though I don't agree with some but the general was of excellent execution.. in short the book talks of a man who notices a hole in the wall from which he can peep into the room without being noticed.. he is a man of no hobby or occupation so he sets himself the task of keeping watch over the room and what events occur in it... and oh what he finds, he finds death, love, mischief, and the essence of life along with what it really means... the best part fo ...more
Khol0d Atif
Apr 05, 2015 Khol0d Atif rated it really liked it  ·  review of another edition
في البداية كانت مبهرة ومدهشة ومختلفة. البطل المتوّحد الساخط الذي لا نعرف إسمه، حائر مرتبك ،إلى أن يجد فتحة في جدار غرفته يتلصص منها على الغرفة المجاورة..
هذه الفتحة هي البوابة للمغامرة للدهشة.. يتلصص منها صاحبنا المنعزل على أناس عابرين يتبادلون الحب لأول مرة يبحثون عن لحظات ليسرقوا وقت من المتعة المحرمة، أو حتى من تبحث عن مكان خالي لتقبل فيها رسالة من حبيب ما..أصدقاء منهكون ينوون الفراق، او الرحيل عن هذه الحياة
في البداية يظهر صاحبنا شبق تلتهم عيونه مفاتن النساء من خلال تلك الفتحة الصغيرة،لكن بعد
Salma Ouamar
May 18, 2015 Salma Ouamar rated it liked it
ذُكرت رواية الجحيم لهنري باربوس في اللامنتمي (كولن ويلسون) . وهي تحكي قصة شخص أسَرته فكرة الاطلاع على غرفة الفندق المجاورة له من خلال ثقب في الجدار. طوال الرواية يبحث الكاتب عن "الحقيقة"، هذه الكلمة التي كانت شغله الشاغل فيقول : "..أما المجادلات الفلسفية، فأعتقد أنها واهية لا فائدة منها، فالإنسان يصعب عليه أن يصل إلى حقيقة الأشياء. الحقيقة؟ ماذا تعني هذه الكلمة؟ وما الذي ترمي إليه؟
معظم ما رآه البطل المجهول الاسم من خلال الجدار كان احداثا تغلب عليها الايروتيكية، وجد نفسه طرفا ثالثا (او رابعا) فيه
Aug 06, 2014 Deee rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: best-i-ve-read
The most beautiful thing I've ever read. And one of the first books I've ever read. It's a very humanistic work of art, which beautifully portrays life, love, death, human instinct, details, through a hole in a shabby hotel room. It makes one excited to read each chapter after the other making you feel that you are the one who is in that hotel room, waiting each night to peek through that little hole in the wall. loved it!
Jul 28, 2013 Mona rated it it was amazing  ·  review of another edition
ترى ماذا يعني ان تراقب الحياة و الناس من فجوة صغيرة بالجدار ؟
أن هذا البطل يلجأ إلى غرفته في الفندق ليغلق بابها ويعيش ليراقب الآخرين من ثقب الباب، وتنطلق أفكاره بصورة غامضة حول الحب و الحياة و الدين و الموت و الذي يعتبر الهاجس الاكبر ليعيد إكتشاف نفسه و يطل على اعماقه
و اخيرا ادرك ان السعادة هي ان تكون سعيد و تعيس في نفس الوقت
المستقبل غير برئ و معرض للخطأ ايضا
Layal Amer
Dec 04, 2014 Layal Amer rated it it was ok
إلي ألف قرن كنت بادية بهاد الكتاب و بضل أتركه، فكرة الكتاب كتير لطيفة، إنه بني آدم عايش بغرفة ب أوتيل و براقب من خزق موجود بالغرفة الغرفة اللي جنبه، و بحكي قصص الناس اللي بفوتوا ع هاي الغرفة! بس المشكلة ب جو الدراما الهائل اللي موجود! مش عارفة إذا هو الكاتب هالقد دراما ويلاّ الترجمة! بس الفكرة إنه كميّة الدراما لَغَت جمالية الفكرة.
Noor Baher
Aug 29, 2013 Noor Baher rated it it was amazing
Only a fool could rate this less than five stars!!!

Some of the passages were repetitive and monotonous especially in the middle.
Nov 18, 2012 knig rated it liked it
Co-authored review with Ali
Karla Torres
Jul 05, 2015 Karla Torres rated it really liked it  ·  review of another edition
Tardé mucho, muchísimo con este libro, y no, no fue culpa del libro. Al contrario, cuando comencé a leerlo devoré poco menos de la mitad en 1 o 2 días. Lo que pasó aquí, fue, que este libro me hizo pensar demasiado, cada capitulo, cada frase, llenaba mi mente de pensamientos, de recuerdos, de ideas. No podía concentrarme, tenía que vaciar mi mente, y me era muy difícil hacerlo si cada página tenía uno nuevo. Me estanqué, no pude continuar leyendo a la mitad del libro. Así que decidí leer otro li ...more
Giorgi Komakhidze

I could copy the whole XII chapter, divine.

" It was this truth of truths which I needed.

Not because of my love of mankind. It is not true that we love mankind. No one ever has loved, does love, or will love mankind. It was for myself, solely for myself, that I sought to attain the full truth, which is above emotion, above peace, even above life, like a sort of death. I wanted to derive guidance from it, a faith. I wanted to use it for my own good."
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 99 100 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • The Torture Garden
  • Moravagine
  • Locus Solus
  • Là-Bas (Down There)
  • Paris Peasant
  • L'Abbé C
  • Eden, Eden, Eden
  • Death Sentence
  • Mouchette
  • Witch Grass
  • Aurélia and Other Writings
  • Aphrodite
  • Fantômas (Fantômas, #1)
  • Bouvard and Pecuchet
  • The Planetarium
  • Dark Spring
  • Novels in Three Lines
  • Collected Poems and Other Verse
Henri Barbusse (May 17, 1873, Asnières-sur-Seine—August 30, 1935, Moscow) was a French novelist and a member of the French Communist Party.

The son of a French father and an English mother, Barbusse was born in Asnières-sur-Seine, France in 1873. Although he grew up in a small town, he left for Paris in 1889 at age 16. In 1914, at the age of 41, he enlisted in the French Army and served against Ger
More about Henri Barbusse...

Share This Book

No trivia or quizzes yet. Add some now »

“It was suicide. Others killed themselves with poison or with a revolver. I killed myself with minutes and hours.” 43 likes
“I believe that around us there is only one word on all sides, one immense word which reveals our solitude and extinguishes our radiance: Nothing! I believe that that word does not point to our insignificance or our unhappiness, but on the contrary to our fulfillment and our divinity, since everything is in ourselves.” 26 likes
More quotes…