Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Conversations with Kafka” as Want to Read:
Conversations with Kafka
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

Conversations with Kafka

4.18  ·  Rating Details  ·  369 Ratings  ·  29 Reviews
Gustav Janouch met Franz Kafka, the celebrated author of The Metamorphosis, as a seventeen-year-old fledgling poet. As Francine Prose notes in her wonderful preface, “they fell into the habit of taking long strolls through the city, strolls on which Kafka seems to have said many amazing, incisive, literary, and per- things to his companion and interlocutor, the teenage Bos ...more
Paperback, 219 pages
Published December 12th 1971 by New Directions Publishing Corporation (first published 1953)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Conversations with Kafka, please sign up.

Be the first to ask a question about Conversations with Kafka

Community Reviews

(showing 1-30 of 1,324)
filter  |  sort: default (?)  |  Rating Details
May 24, 2012 Jonathan rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: university
This is an interesting work of non-fiction that on the whole is a biographical tale from the perspective of Gustav Janouch. I believe that one could almost call it a classic of the biographical art. However since I have read very few biographical works that are forty to fifty years old I hold my judgement until I have examined works others consider to be classic biographies.

Conversations With Kafka is a series of different conversations between Janouch and his mentor Franz Kafka (who could have
Sam Schulman
Nov 23, 2009 Sam Schulman rated it really liked it
Really fascinating - and I have reread it once again - yet utterly incredible. Many conversations of great length between a teen-aged admirer of Kafka, - who was a colleague and I think a subordinate of Janouch's father at the insurance company he worked for. The conversations are completely believable, often edifying, inspiring, touching - and yet it's hard to believe that they ever really took place. Still, the glimpses of Kafka the man, the care he takes with the development of the quite imma ...more
May 17, 2016 Mohammad rated it really liked it  ·  review of another edition
خواندن اين كتاب براي من به قيمت تغيير تصوراتم از كافكا تمام شد. گوستاو يانوش هيچوقت رمان هاي كافكا را نتوانست بخواند. چون تصوير كافكايي كه در نوجواني ديده آنقدر كامل بوده كه ترسيده خراب شود. شايد من هم نبايد با اين كتاب اين همه به زندگي شخصي كافكا وارد مي شدم.
به هر حال گفتگو با كافكا كتابي است كه بايد جدي گرفته شود.
Dec 16, 2010 Sima rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 3
کتابی که هرکسی بخونه از خوندنش سیر نمیشه برای من که مثل یه کتاب مقدسه و از هر صفحه ای شروع به خوندن کنی چیزی رو از دست ندادی . فرصت خوندنشو از دست ندید
گفتگو با کافکا: مکالماتی هوشمندانه که بر آمده از ذهن کافکایی اوست و مبین اینکه فن بیان پیچیده و نظریات و جهان بینی او در حالت معمولی روزمره، حاوی اطلاعات عمیقی از روحیات و خلقیات او است.
گفتگوهایی از کتاب که گذاشتن شان سبب اجحاف در بقیه مکالمات می شود چون تمام کتاب ارزشمند است:

این روزها میرغضبی شغل اداری شریفی است که حقوقش براساس معیارهای اداری تعیین می شود و خوب هم هست. پس دلیلی ندارد که در باطن هر کارمند شریفی یک میرغضب نهفته نباشد.
این روزها در اصل فقط گرگ هایی لباس گرم دارند که پوست گوسفند ب
Manik Sukoco
Jan 01, 2016 Manik Sukoco rated it really liked it
Have you ever met a man who is so very shy and humble, that unlike Christ, who would take disciples, he stood alone by himself, remained unknown to all of us, till after he died, his friends started desparately publishing/telling his stories? Yet he still remained in the mystery. Not because he is lack of charm and wisdom, but because almost 80 years passed and a time that such a great soul lived has vanished so completely, we know no one that ever came close, and we no longer can recognize him. ...more
Apr 23, 2012 Simon rated it it was amazing

Conversations With Kafka by Gustav Janouch
(A New Directions paperback)
For any fan of Franz Kafka this book is paydirt,
it does pretty much exactly as the title
describes it. One little warning don't seek out
a first edition as it will be incomplete due to
the fact that when Gustav was finally persuaded
after world war 2 that the conversations he had
the foresight to write down after they had
happened were worth publishing. He was at the
time in such a depressed state having not long
been releas
Oct 25, 2015 Michael rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: kafka
Dichtung & Wahrheit

Ich kann Janouchs Erinnerungen einfach nicht vertrauen, vieles scheint mir fraglich.
Und Stach, der es wissen muss, nennt diese Gespräche und Erinnerungen in seiner Kafkabiografie "jenes Konglomerat aus authentischen, halbwahren, stilisierten und offenkundig frei erfundenen Gesprächsfragmenten".

Abgesehen davon, dass die GESPRÄCHE MIT KAFKA mir zu bedeutungsschwanger und zu frühreif sind (Janouch war 17 Jahre jung, als er den 37-jährigen Kafka das erstemal in dessen Büro be
Nov 13, 2008 Josh rated it really liked it
One of my favorite things about this book is that it might be a forgery. In certain places, it is CLEARLY a forgery, at least to my ear. But read as a fictional book about a character named "Franz Kafka" (who actually bears surprisingly little resemblance to the great Czech writer), it's fascinating and very inventive.
کافکا با لحنی گلهآمیز گفت: «شما شوخی میکنید. ولی من جدی گفتم. خوشبختی با تملک به دست نمیآید. خوشبختی به دید شخص بستگی دارد. منظورم اینست که آدم خوشبخت، طرف تاریک واقعیت را نمیبیند. هیاهوی زندگیاش صدای موریانه مرگ را که وجودش را میجود، میپوشاند. خیال میکنیم ایستادهایم، حال آنکه در حال سقوطیم. اینست که حال کسی را پرسیدن، یعنی به صراحت به او اهانت کردن.
مثل اینست که سیبی از سیب دیگر بپرسد: حال کرمهای وجود مبارکتان چطور است؟ یا علفی از علف دیگر بپرسد: از پژمردن خود راضی هستید؟ حال پوسیدگی مبارکتان چط
Jan 31, 2010 mahdi rated it really liked it  ·  review of another edition
محشر است این کتاب. امکان گریستن با هر خطش با هر جمله اش با هر کلامی که از دهان کافکا خارج شده است. با دیدن هر لحظه از زندگی این پیامبر عصر نو. در این کتاب، چهره غمگین و امیدوار کافکا را بهتر از هر بیوگرافی می شود دید. کافکایی که به قول یانوش: غمگین بود، مثل کافکا
Samira Amiri
Apr 01, 2013 Samira Amiri rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: my-favorites
گفتگو با کافکا را جزء کتابهای مرجع میدانم. از آن کتابهایی که هیچ وقت تمام نمیشوند ...هر وقت دلت برای کافکا تنگ شد میتوانی دوباره کتاب را باز کنی، یانوش بشوی و با کافکا گفتگو کنی و خیالت راحت باشد که کافکا آنجاست که باز هم با حرفهایش غافل گیرت کند.
Jan 29, 2008 Peter rated it it was amazing
This is profound, an amazing collection of wisdom.
Jan 10, 2016 Ji rated it it was amazing  ·  review of another edition
I read this small book in Chinese translation back in the early 90s. It influenced me deeply on understanding the way a master mind thinks and speaks. The book has been with me ever since. This afternoon I took a re-read of it after 20 years. The new discovery is that while previously I read it from the perspective of a teenager, now I read it from the perspective of the middle-aged Kafka.

The reliability of Gustav Janouch's various quotation of Kafka may be questionable, as put in this comment
Amir Javadi
Nov 30, 2012 Amir Javadi rated it it was amazing  ·  review of another edition
عالی بود، گفتگویی که انگار خودتون دارید با کافکا انجام میدید یا مثل یک فیلم هر لحظه داره از جلوی چشمان شما میگذره با این تفاوت که میتونید خودتون دیالوگارو بگید و ساعتها روش فکر کنید.
اگر کافکا نخوندید، بخونید که میتونه شخصیتتون رو دگرگون کنه.

یه قسمت کاملاً معمولی و فوقالعاده زیبا از کتاب:

تمام لشگرها یک شعار بیشتر ندارند:
به پیش به خاطر آنانکه در پس جبهه، پشت میزهای تحریر و باجههای پول نشستهاند. این لشگرها، نه آرمان حقیقی بشریت را در مقابل، بلکه خیانت به بشریت را در پشت سر دارند.
Aug 13, 2011 Azarin rated it it was amazing
Reading this book was a life changing event for me. Maybe because before reading it I was already a Kafka fan, without truly understanding him. This book made me fall in love with Kafka through all those simple observations and little quotes and gestures. The great author I knew became a fragile vulnerable person, like any of us, and it added a new depth to his writing.
یکی از بهترین مراجع برای آشنایی با عقاید و خلق و خوی کافکا
بخشهایی از کتاب مربوط به شاعرها و رماننویسها و نمایشنامهنویسهایی هست که خوانندهی ایرانی هیچ شناختی ازش نداره . اما آدمهای آشنا هم کم نیستند توی کتاب.
از چارلی چاپلین و داستایقسکی و چارلز دیکنز و والت ویتمن و خیلیهای دیگه
Apr 10, 2012 Spotsalots added it
Shelves: memoir, german, czech
I skimmed the original 1953 edition rather quickly in the course of research but would really like to get the longer later version. It's full of observations about art, literature, life, Prague.
محمد حافظی
از اون کتابهایی بود که از دستم نیفتاد! خـــیلـــی خوبه! به خصوص اگه کافکا خونده باشین قبلش.
Jan 07, 2014 Yoake rated it it was ok
Gustav Janouch era muy joven cuando conoció a Franz Kafka. Su padre era compañero del escritor en el Instituto de Seguros contra Accidentes de Trabajo de la ciudad de Praga y el joven solía pasarse horas en aquel despacho escuchando todo lo que Kafka tuviera que decir. Cada noche, al llegar a casa, Janouch escribía en un cuaderno fragmentos de esas conversaciones. Décadas después alguien le propuso publicarlas. Franz Kafka era una figura importantísima de la literatura mundial y no entregar sus ...more
Saeed Tasbihi
May 12, 2015 Saeed Tasbihi rated it it was amazing  ·  review of another edition
صداقت تاریکِ کافکا در زندگی روزمره اش، بیش از آن چه در داستان های همیشه ناتمام می خوانیم، دورِ مغز حریری سیاه می کشد.
«بناهای کوچک را ممکن است معماران نخستین تمام کنند اما بناهای بزرگ و حقیقی همواره سنگ اتمام را برای نسل های بعدی می گذارند. خدا مرا از به اتمام رساندن همه چیز در امان دارد.»
موبی دیک- هرمان ملویل

کافکا به هیچ پایان بندی اعتقاد نداشت. گفتگو با کافکا، مصاحبه درباره ی سبک کاری و نوشتاری او نیست. گزارش زندگی شخصیتی الهام بخش برای مدتی کوتاه است. او درون خود را بدونِ کنترل و اختیار در زن
Apr 23, 2011 Lorraine rated it it was amazing

[Janouch] "Hiljuti nägin üht paksu Schlafi raamatut, kus ta kuulutab Maa kosmose keskpunktiks."
[Kafka] "Jah, tal oli juba tookord see idee, mille õigsuses ta tahtis meid veenda oma erilise seletusega päikeseplekkidele. Ta viis meid oma väikekodanlasekorteri akna alla ja näitas meile vana koolipoisipikksilma abil päikest."
"Te naersite."
"Kus sa sellega! Tõsiasi, et ta söandas selle naeruväärse asjandusega, vana aja pärandusega teaduse ja kosmose vastu võitlusse minna, oli nii naljakas ja liigutav

Aug 07, 2015 Dave rated it it was amazing
A teenaged aspiring writer becomes friends with Franz Kafka, an amazing but kind-hearted lawyer who also writes.
Monika Zbínová
Sep 16, 2013 Monika Zbínová rated it it was amazing
Túto knihu som si kúpila asi pred 4 rokmi v Kníhkupectve u Bandiho (BA) na odporučenie predavača, keď som mu povedala, že mám rada Kafku. Keďže to nevyzeralo na žiadnu ľahkú literatúru na dobrú noc, dostala som sa k čítaniu až nedávno + bez toho, aby som o tej knihe čokoľvek vedela.
Preto mám teraz literárny šok z paradoxu, aká sa mi kniha zdala skvelá (podčiarkla som si Kafkove myšlienky pomaly na každej druhej strane) vs. to, že až v doslove som sa dozvedela, aká je to kontroverzná kniha a že
Nikki Skinner
May 29, 2015 Nikki Skinner rated it it was amazing
A truly moving portrait
katarina t
Jun 22, 2013 katarina t rated it really liked it  ·  review of another edition
[Kafka re: light]: "Perhaps it distracts from the darkness within. It is good when the light overpowers one. If it were not for these horrible sleepless nights, I would never write at all. But they always recall me again to my own dark solitude."

[Janouch]: "'Is he not himself the unfortunate bug from the metamorphosis?' I thought."

Valisa Iskandar
Feb 15, 2012 Valisa Iskandar rated it it was amazing
Shelves: favourite
honestly I don't care if this book is a *forgery* or a *fake*. It is more interesting if it is... and i love it. I absolutely love it.

not just because the brilliance of the writing but the chutzpah of the author in showing us the sides of *kafka* that only he *knew*
Sep 03, 2012 Max rated it it was amazing
Kafka was an incredible thinker and this a great memoir. Highly recommend.
Mar 26, 2007 jessica rated it it was amazing
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 44 45 next »
topics  posts  views  last activity   
Conversations with Kafka/Gustav Janouch 1 7 Jun 17, 2009 01:57PM  
  • Franz Kafka: A Biography (Second Edition, Enlarged)
  • The Nightmare of Reason: A Life of Franz Kafka
  • Blue Octavo Notebooks
  • Kafka in Love
  • K.
  • Stalking Nabokov: Selected Essays
  • What's to Become of the Boy? Or, Something to Do with Books
  • Conversations (Literary Conversations Series)
  • The Tremendous World I Have Inside My Head: Franz Kafka: A Biographical Essay
  • Kafka: Toward a Minor Literature
  • Divertimento
  • Kafka: The Decisive Years
  • Poetics of Relation
  • My Sister and I (Updated, Including Last Letters)
  • Ugly Feelings
  • Crackling Mountain and Other Stories
  • The Emergence of Social Space: Rimbaud and the Paris Commune
  • Toward a Philosophy of the Act

Share This Book

“Svako živi iza rešetaka koje nosi sa sobom. Zato se sada tako mnogo piše o životinjama. To je izraz čežnje za slobodnim, prirodnim životom. No, prirodni život za čoveka jeste ljudski život. To se, ipak, ne vidi. Nećemo da vidimo. Ljudska egzistencija je odveć tegobna, zato bismo da je se otarasimo, barem u fantaziji. [...] Vraćamo se životinji. To je znatno prostije od ljudske egzistencije. Dobro ušuškani usred stada, marširamo ulicama gradova na posao, na valove i u zadovoljstva. To je život strogo kao u kancelariji. Nema čuda, nego jedino uputstva za upotrebu, obrasci i propisi. Bojimo se slobode i odgovornosti. Stoga se radije gušimo iza rešetaka koje čak i sami popravljamo." (Kafka o "Preobražaju")” 0 likes
“Tom prilikom Kafka mi reče: "Vi opisujete pesnika kao nekog čudesno velikog čoveka čije noge su na zemlji dok mu glava nestaje u oblacima. To je, prirodno, sasvim uobičajena slika u okviru malograđanskih konvencionalnih predstava. To je iluzija, proizišla iz skrivenih želja, a koja nema ničeg zajedničkog sa stvarnošću. U stvarnosti je pesnik uvek manji i slabiji od društvenog proseka. Otuda on oseća teret zemaljskog postojanja intenzivnije i jače nego drugi ljudi. Njegova pesma je za njega samo krik. Umetnost je za umetnika patnja putem koje on sebe oslobađa za novu patnju. On nije nikakav div, nego je tek više ili manje živopisna ptica u kavezu svoje egzistencije.” 0 likes
More quotes…