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The Evolution Man: Or, How I Ate My Father
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The Evolution Man: Or, How I Ate My Father

3.73 of 5 stars 3.73  ·  rating details  ·  1,681 ratings  ·  140 reviews
"Artfully told and laugh-out-loud funny," says the Los Angeles Times Book Review of this long out-of-print novel--now being rediscovered. Lewis's hilarious tale of one Stone Age family offers highly-revised accounts of the invention of fire, the origins of courtship, and much more. Charles Darwin may turn over in his grave.
Paperback, Large Print, 224 pages
Published August 30th 1994 by Vintage (first published 1960)
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Twilight by Stephenie MeyerEclipse by Stephenie MeyerNew Moon by Stephenie MeyerBreaking Dawn by Stephenie MeyerPrep by Curtis Sittenfeld
Books with Deceptively Awesome Covers
78th out of 147 books — 234 voters
The Clan of the Cave Bear by Jean M. AuelThe Valley of Horses by Jean M. AuelThe Mammoth Hunters by Jean M. AuelThe Plains of Passage by Jean M. AuelThe Shelters of Stone by Jean M. Auel
Best Pre-History Fiction
85th out of 148 books — 237 voters


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Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
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Giuseppe
Simpatico divertissement di questo semi-sconosciuto autore inglese, il quale usando l'evoluzione a mo' di metafora cerca di illustrarci i vantaggi e i pericoli insiti nel progresso.

La storia parla di un gruppo di cavernicoli che dovranno superare le difficoltà della vita allo stato brado, tra carnivori che li vogliono divorare e un posto sicuro dove vivere. Vedremo così la loro vita rivoluzionata dall'invenzione del fuoco. Lewis riesce a rendere le sfaccettature del progresso grazie ai punti di
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Arwen56
Libricino simpatico e scorrevole, che ci porta a condividere, per un breve e accelerato periodo di tempo, quella remota fase della nostra vita in cui non eravamo più proprio scimmie, ma non eravamo ancora propriamente uomini, pur mantenendo quella forte dose di “stronzaggine” che, suppongo, ci contraddistinguerà sempre, qualsiasi sembiante assumeremo in futuro.

Sostenere, come fa Terry Pratchett nell’introduzione, che “questo sia uno [dei libri] più divertenti degli ultimi cinquecentomila anni” e
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Maria Grazia
Vecchissimo libro per ragazzi, scritto per scopi didattici ma, nella miglior tradzione inglese, assai umoristico, una specie di Tre uomini in barca del Pleistocene. Tra attenta documentazione e voli pindarici, presenta i nostri antenati africani alle prese tra evoluzione e atavismo, novità e conservazione (e inevitabile fossilizzazione).
Riletto non so più quante volte, ogni volta divertente.
Emanuela
Divertentissimo.
Scambiando opinioni con un'amica su goodreads durante la lettura, ho sentenziato che questo romanzo "storico" potrebbe degnamente sostituire "I Promessi Sposi" come testo scolastico e sarebbe anche più gradito agli studenti di tutta Italia.
Questo di Lewis è talmente trasversale da trattare pressoché tutti gli ambiti di conoscenza e stimolare riflessioni profonde nella comparazione tra noi ed i cavernicoli, protagonisti della storia e di come potremmo ulteriormente evolverci perch
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Alex Sarll
I learned of this book through a recommendation in an interview from Terry Pratchett - author recommendations still being a better way of discovering new books than any algorithm I've met, even if they do occasionally go awry and leave you reading Jonathan Carroll. Anyway, the central conceit here is that mainstay of historical comedy - the people in the past are aware of our terms for and perspective on their period. So the narrator's father is given to grand speeches about how the family are o ...more
Kua
Libricino divorato in una giornata, pieno di umorismo e ironia. Un gruppo di uomini primitivi che discutono sul vantaggio o meno della loro evoluzione è certamente un tema surreale, ma spassoso. Molto azzeccata la figura di zio Vania, che arriva sempre a predire catastrofi e maledizioni riguardo al progresso, ma lo fa soprattutto quando ha bisogno di scaldarsi al fuoco e di mangiare qualcosa di buono. Il particolare che salta agli occhi è che, nonostante l'evoluzione e il progresso (o forse prop ...more
Ileen
Chi lo ha letto lo ha definito spassosissimo. Perfino il curatore Terry Pratchett lo definisce uno dei libri più divertenti degli ultimi cinquecentomila anni, ironizzando sull’ambientazione del romanzo.. tuttavia lo definirei spassoso, leggero, ma non così divertente come dicono. Sicuramente c’è da considerare che è stato scritto nel 1960, quindi, in quegli anni, forse, l’umorismo era diverso. La storia di apre appunto nel Pleistocene e ci troviamo davanti alla tipica famiglia ominide in evoluzi ...more
Tucker
This is a book about cavemen on the inexorable march toward technological, cultural, and moral progress. They invent flint strikes and feathered arrows, capitalism and exogamy. They have names like Griselda and Oswald and traipse around the jungle discussing simple human behaviors in deeply analytical language. They sound highly literate, although they never get close to inventing written language. This story may have been intended to mock anthropological histories about eras when "Man invented ...more
Ken Ransom
Terry Pratchett in his A Slip of the Keyboard: Collected Non-Fiction recommended The Evolution Man: Or, How I At My Father.

That's about all you need to know to decide whether you want to read the book. Fans of Pratchett will and non-fans won't.

Stanley Trice
I found this book, published in 1960, on a library table in Fredericksburg, VA. It was a great find, a humorous satire that follows Ernest, his father, and the rest of his ape-family as they learn to live in the Pleistocene period. Ernest grows up watching his father try to get them out of the Pleistocene period by evolving them through his inventions and entrepreneurship such as discovering fire by carrying burning wood down from the volcanoes. With each invention, the author presents some inte ...more
Alice
Mlle Alice, pouvez-vous nous raconter votre rencontre avec Pourquoi j'ai Mangé mon Père?
"Ce n'est pas un livre que j'ai choisi mais que j'avais gagné lors d'un concours Pocket et je dois dire que je ne savais vraiment pas à quoi m'attendre étant donné que les critiques sont souvent très partagées sur ce petit livre."

Dites-nous en un peu plus sur son histoire...
"Edouard, chef de famille d'un clan préhistorique, veut absolument faire progresser les humains vers la prochaine étape de l'évolution
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Mazel
Lorsqu'on se penche sur la préface de ce texte, écrite par Vercors, également traducteur de ce livre, on ne peut douter de ce que sera notre état à la lecture de Pourquoi j'ai mangé mon père : au pire, la mort par le rire, au mieux un divertissement total et entier.

Vercors a ri, Théodore Monod a ri, tout le monde salue l'humour dévastateur et ethnologique de Roy Lewis.

Utilisant avec réussite le principe ancien qui consiste à transposer dans une époque (la préhistoire), la pensée d'une autre (l
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Kelanth, numquam risit ubi dracones vivunt
"Il più grande uomo scimmia del Pleistocene" è un romanzo del 1960, che come dice Pratchett, è di difficile collocazione come genere letterario, dato che tratta argomenti che vanno dalla storia primitiva, all'anacronismo, alla fantascienza, all'humour all'inglese; scritto dal giornalista inglese Roy Lewis, narra le vicende di un gruppo di cavernicoli dell'Africa centrale del tardo Pleistocene, le loro lotte per sopravvivere ed evolversi. Esposto in modo umoristico, si prende spunto per scherzare ...more
Georgene
This book was recommended reading by I forget who (someone on Face Book, maybe?). Anyway, I bought a good used copy of it.

So, imagine a group on not-quite-evolved to homo sapiens status, but still climbing the ladder to civilization. Add large dollops of quotes from Shakespeare and other writers and combine this with the development of making fire, developing better stone tools, mating with someone who is NOT your sister or aunt, learning to negotiate with others who may or may not be as high o
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Jane
Living in the Pleistocene as man comes down from the trees and starts to eat meat, we have the story of a family whose patriarch wills the family to evolve further. They discover fire can be useful, breeding with other tribes is the way forward and art can be treasured. It is funny and clever, at times philosophical and human nature is candidly demonstrated.
Nicholas Whyte
http://nwhyte.livejournal.com/2473186.html

I got hold of The Evolution Man (aka What We Did to Father aka How I Ate My Father aka Once upon an Ice Age) after reading Terry Pratchett's repeated recommendations in A Slip of the Keyboard. It really is hilarious, a novel of cavemen who talk to each other in mid-twentieth century schoolboy prose, with names like Oswald, Ernest and Wilbur - clearly aimed in part at William Golding's The Inheritors, and perhaps also at any number of caveman films. Their
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Lys
Ho letto "Il più grande uomo scimmia del Pleistocene" per la prima volta 9 anni fa, e allora lo trovai adorabile.
Una "saga" familiare, l'incredibile zio Vania, le peripezie dei protagonisti perennemente in moto e perennemente in scoperta nell'Africa preistorica.
L'ho riletto di recente e l'ho trovato un po' ingenuo, in alcuni punti stiracchiato, ma comunque una lettura piacevole.
Il voto è una via di mezzo tra le due "impressioni".
Richard Feltgen
3.5 stars

A short-story about perfectly self-aware pre-caveman, who communicate in a upper-class british english, their struggle in an hostile environment, the invention of tools, social norms and philosophies and the fight between conservative and reactionary mindframes. Funnily written because of all the anachronistic language in it and the narrated annacdotes (the electric feeling that one can feel in the middle-east "no wonder there are fights all around, it must be something in the air"), bu
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Fewlas
Simpatico esercizio di british humour sui vantaggi e i limiti del progresso. I personaggi somigliano molto a quelli del teatro delle idee di Shaw ma qui, proprio perché l’intento è quello di far ridere, non si cercano sintesi o compromessi, bensì si sottolineano gli eccessi [confondendo un po’ progresso e evoluzione (spero in buona fede)].
Detto ciò, è sicuramente un ottimo passatempo.
Mara
E’ un libro con un approccio un po’ didattico e molto ironico. L’ho divorato in un volo aereo ridacchiando continuamente. La storia preistoria percorsa e narrata con l’acceleratore tramite personaggi da sempre attuali: il reazionario, l’idealista, il corteggiatore e l’assassino (il parricidio come momento necessario per l'evoluzione della specie). Zio Vania e’ un mito .
Evangeline
The premise of this book is very clever -- a Downton Abbey-style comedy of manners, but set in the Stone Age. Maybe a liiiiiiittle too self-consciously droll for my taste, but funny. I just think it would have been better suited to a short story or essay than a full novel. It's short, and an easy read, but the novelty of the premise wears off after the first few chapters and then it quickly descends into boring gender role/rape jokes.

The most brilliant bits are the ethical/political debates abou
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Roberta
Non ho rischiato di cadere dal cammello dalle risate (e non perchè mi mancasse il cammello), ma questo romanzo è divertente e soprattutto geniale nell'inscenare l'evoluzione dell'uomo in un modo un po' particolare.
Delizioso divertissement.
Auntie Pam
Divertente, anacronistico e davvero scritto bene questo libricino riscoperto da poco che non ha mai avuto troppo successo. Non so se i bambini potrebbero leggerlo e capirlo, ma sicuramente agli adolescenti non farebbe male la sua lettura!
Pedro
Não prejudica mais um livro do que não ter uma categoria, disse Terry Pratchett, uma afirmação que subscrevo na totalidade. Este livro é quase impossível de classificar, acabando por ser colocado junto com os de ficção cientifica, podendo também ser colocado com os de humor ou com quaisquer outros. Esse é talvez a razão pela qual não é tão conhecido.

A escrita é simples e permite-nos ter uma perspectiva analítica e humorística dos homens-macaco da idade da pedra. A história não tem grande floreio
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Massimo Carcano
Leggendo questo libercolo mi sono più volte domandato se devo considerarmi una persona triste o priva di senso dell'umorismo. In tante recensioni avevo letto di un libro spassosissimo, pieno di verve, di una rivisitazione in chiave ironica dell'evoluzione umana nel periodo del Pleistocene. Sulla terza di copertina si legge poi che questo libro "è uno dei più divertenti degli ultimi cinquecentomila anni". Beh, io dico Boom! I libri spassosi sono altri, qui al massimo si sorride e anche un po' a d ...more
Chris Boulton
I didn't know whether I was going to like this book or not when I decided to buy it after it was recommended by Sir Terry Pratchett in his "Slip of a Keyboard" book but after blitzing through it in a few days, and only that long because I was caught up in all things Christmas, I can genuinely say I loved it :) I'm not sure how my old Human Origins lecturer would think of it but the modern human aspect of these subhumans was endearing and a joy to read. You could actually believe, if covered one ...more
Lucy
Mar 09, 2015 Lucy rated it 4 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommended to Lucy by: Terry Pratchett essay in his new book A Slip of the Keyboard.
This upwardly mobile Pleistocene cave family keeps ahead of the rest of the apemen by continually discovering things like fire, and cooking, bows and arrows, and mating outside the group. They are much more articulate than one would expect for real, but it's funny and keeps things going.
Terry Pratchett recommended this book in an essay I read in his 2014 collection A Slip of the Keyboard.
I dislike the subtitle as it gives away too much and the original British title isn't much better: What we di
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Chrystelle
Lorsque j'étais en 3ème, ma prof de français avait longuement parlé d'un livre très drôle sur une famille d'hommes préhistoriques et puis je l'ai oublié. Et puis un jour ma mère m'appelle pour me demander si je voulais bien venir chercher des livres qu'une amie à elle ne voulait plus. Entre tous les bouquins, j'ai trouvé ce livre et sur la première page je lis "lu en 3ème". Je me suis dit que j'allais donc lire ce fameux livre, 13 ans plus tard.
D'abord ce livre n'est pas aussi drôle que l'on pen
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Roberta
I read the presentation on the back cover of the italian edition, and I've been hooked ever since.

è un libro inclassificabile: una riflessione romanzesca, acutissima e leggera, su tutta la storia dell'umanità, contrassegnata in ogni dettaglio da quella limpidezza e da quell'ironia che appartengono alla migliore tradizione letteraria e scientifica inglese. Quando Théodore Monod lesse questo libro, segnalò all'autore uno o due errori tecnici, subito aggiungendo "che non importavano un accidente, p
...more
Eleclyah

Ho molti dubbi sul fatto che Il più grande uomo scimmia del Pleistocene sia "uno dei più divertenti libri degli ultimi cinquecentomila anni" (citazione da Terry Pratchett), ma può anche essere che io e il signor Pratchett abbiamo due tipi di senso dell'umorismo completamente diversi.
Il libro narra dell'evoluzione di un gruppo di uomini primitivi il cui capofamiglia (Edward, l'uomo a cui si riferisce il titolo del libro) è una specie di "genio" fuori dal tempo che vuole accelerare l'evoluzione de
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Goodreads Librari...: please remove this book 2 26 May 09, 2013 05:13PM  
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The majority of the books that Lewis wrote or edited, often jointly, were nonfiction and closely related to his journalism. However, he is best known for his 1960 novel The Evolution Man, which went through six editions under a number of titles. This comic novel purports to be a first-hand account by the son of the first man to discover fire. To prevent
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“«E ricordatevelo bene: la natura non sta necessariamente dalla parte del più forte. La natura sta dalla parte della specie che sa far valere un vantaggio tecnologico sull'altra. Ossia noi... per il momento».” 0 likes
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