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The Silent Duchess
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The Silent Duchess

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3.75 of 5 stars 3.75  ·  rating details  ·  596 ratings  ·  57 reviews

Finalist for the International Man Booker Prize, winner of the Premio Campiello (Italy’s equivalent of the National Book Award), short-listed for the Independent Foreign Fiction Award upon its first English-language publication in the U.K., and published to critical acclaim in fourteen languages, this mesmerizing historical novel by one of Italy’s premier women writers is
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Paperback, 264 pages
Published January 1st 2000 by The Feminist Press at CUNY (first published January 1st 1990)
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Anastasia
Am I desperate?

Myself: Ma', sai che sto leggendo un libro bellissimo? La lunga vita di Marianna Ucrìa. Mi piace la Maraini. Ha uno stile meraviglioso, mi ricorda quella sensazione che percepisco quando leggo quelle penne delicate che ti costruiscono immagini su immagini in un modo tanto lieve e dolce e saggio e amaro tutto assieme che non puoi fare a meno di dire "oh..".
Cioè, la sensazione che percepisco non è semplicemente lo stupore di un "oh..", ma piuttosto quella strana immagine che mi si v
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Orsolya
We are familiar with the popular phrase, “Silence is golden” but what if you were a young, aristocratic, Italian lady with a lot to say; but couldn’t because you were both death and mute? Dacia Maraini explores this world in the character study novel, “The Silent Duchess”.

“The Silent Duchess” provides instant gratification opening the illustrated world of Marianna Ucria, who is both deaf and mute. This plot offers an in-depth novel without relying on dialogue. Does it work? Yes. Maraini brings t
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Louise
Through the story of a deaf and mute duchess, author Dacia Maraini describes the stultifying culture of Sicily in the early 1700's. There is a strong class system with nobles living well, but precariously. They control the lives of those below their rank and on a whim they can pluck someone from miserable poverty and "elevate" them to servitude.

Noble women, who are well dressed and well fed, are similarly moved around, but their fate is determined more by strategy than by whim. The sons are not
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Ardesia
Sublime.
Una lunga poesia travestita da romanzo che va a toccare le corde più celate e vibranti dell'animo femminile.
E non si tratta soltanto della rappresentazione della situazione delle donne di una determinata classe sociale nella Sicilia settecentesca, ma di sentimenti universali che travarcano il tempo e lo spazio: l'essere figlia, moglie, madre, amante; vedere la propria vita che si dipana inarrestabile fra ricordi, desideri, misteri e rimpianti; lo sprofondare in universi propri e l'essere
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Simona
Devo ammettere che dopo aver letto le prime 20-30 pagine ero sul punto di abbandonare questo libro in quanto troppo confusionario in alcuni punti, ma dato che non amo lasciare i libri a metà, perché significa tradirli, a mio avviso, ho deciso di continuare e posso dire di essere pienamnete soddisfatta.
Attraverso la figura di Marianna Ucrìa, una donna sordomuta data in sposa all'età di 12 anni allo zio e che trova nella lettura la sua salvezza, ci racconta di donne sottomesse a uomini, donne che
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Jennifer
Set in early 18th-century Sicily, the setting and historical details of this story are as fascinating as the unusual life of Marianna is engrossing. She is a young, deaf noblewoman from Palermo married off to her uncle at the age of 13 and while the book reads as an interesting straight-forward story, at the same time Dacia Maraini subtly makes clear that Mariana's silence is a metaphor for Sicily's historic suppression of women.
arcobaleno
Sembra una forzatura, di fronte al mutismo della protagonista, ma non ho parole adeguate per descrivere la ricchezza di immagini, di pensieri, di sentimenti,... che emergono e ti assorbono durante tutta la lettura! Da centellinare, per assaporare un po' alla volta le sensazioni e gustarle.

Le parole ...vengono raccolte dagli occhi come grappoli di una vigna sospesa, vengono spremuti dal pensiero che gira come una ruota di mulino e poi, in forma liquida si spargono e scorrono felici per le vene...
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Claudia
Questo romanzo mi è indigesto come se ogni riga fosse 60 pagine della guida telefonica.
La trama era perfetta, solo che mi aspettavo chissà cosa. Marianna è a dir poco insopportabile. Quelle frasi in siciliano sono utili solo a chi il siciliano lo sa (e non sono io, e nemmeno ho voglia di sforzarmi è troppo diverso dal mio dialetto).
Le parti storiche sarebbero interessanti se non venissero descritte con la leggerezza di mattoni.
Lo so che lo impone la trama, ma se alcuni personaggi sapessero parla
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Lucrezia
I romanzi storici devo ammetterlo sono una mia grande passione, e sopratutto se sono scritti bene...
DI romanzi storici italiani mi capita raramente di leggerne di qualità, e questo senza ombra di dubbio è uno di quelli.
La mia precedente esperienza con la Maraini non era stata delle migliori, ma con Marianna mi sono ricreduta, rispetto a quello che le succede con l' italia del novecento (il treno dell' ultima notte), la Maraini sa bene dove mettere le mani nella Sicilia del 700/800.
Ed eccola che
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Jenny Lloyd
It would seem from the mixed bag of reviews that here is a book you will either love or hate. I loved it. It was recommended to me by a friend whose literary judgement I trust and respect and I was not disappointed. If you love meticulously researched, literary, historical fiction written from a feminist perspective, this is the book for you.

Maraini paints a vivid and unflinching representation of 18th century Sicilian Italy. It is often shocking in its honest portrayal of the inequalities at t
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Amy
damn you goodreads!!! I wrote a perfectly marvelous review of this book, and you lost it into the ether! egads!!! I'll try again, but no promises that this review will be as eloquent as the prior.

wow - what a read. On the surface, a light, simple story of the life and times of a deaf-mute early 18th Sicilian aristocratic girl named Marianna, who was forced, at 13, to marry her uncle (mother's brother)... NOT weird for that time, at least not among the aristocratic. The family is all sorts of inb
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Chana
Ugh. Hard to tell what I hated; the book or Italy. Since the book is well-written and interesting in its way then I suppose it is Italy that I have such a strong dislike for. The Inquisition, the "Great White Fathers", the burning of people at the stake - a vast public event with all the royalty and religious big-wigs in their ceremonial clothes, the castrati, the hypocrisy of the dual face of Italy - pleasure seeking and piety. And then there is the story itself of the duchess, her condition of ...more
Deirdre
One of the joys, and dangers, of a kindle is that no sooner have you thought, “I wonder could I get a book on X, Y or Z”, when there it is, as if by magic (albeit one with a credit card bill eventually). When on holidays in Sicily this year, I thought I’d like to read a book based here, and this is what I plumped for. Overall, a good impulse buy.
Marianna is literally, as well as figuratively a deaf mute living in 18C Sicily. Married to her uncle, she becomes a young mother. The book is a series
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linhtalinhtinh
Đây là một tác phẩm văn học thực sự khiến cho tôi không tin nổi nó được viết vào năm 1990. Có lẽ cũng xin cảm ơn dịch giả nữa bởi ông đã làm tôi vực dậy lại niềm tin trong văn học dịch.

Không gian và thời gian hiện ra thực sự thuyết phục. Tôi cũng dường như tưởng tượng ra được nước Ý vào thế kỷ 18. Nhưng có một điều thú vị hơn cả đó là nước Ý và những miền quê trong đôi mắt của nữ công tước ấy, dường như không nhất thiết thuộc vào thế kỷ nào. Có một sự vĩnh hằng trong chất văn của tác giả, nó như
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Korri
In addition to being a metaphor for women's lives rendered silent under the patriarchy, the title of Dacia Maraini's The Silent Duchess refers to an intelligent deaf-mute woman in 18th century Sicily. Marianna is born into a life of wealth and privilege as a member of the aristocracy, but that does not protect her from trauma that disables her or from being married at the age of thirteen to her cold, anxious maternal uncle (view spoiler) ...more
Pat
Marianna Ucrìa, la mutola.
Il silenzio fa parlare i pensieri e li rende udibili.
Il silenzio esaspera gli odori, apre alle sfumature che sfuggono nella ridda di suoni, rumori e parole.
Il silenzio testimone di un’atrocità che la mente non vuol ricordare. E forse punizione per chi l’atrocità commise e per chi la mise a tacere.
Siamo nella Sicilia del ‘700. A 12 anni, Marianna sposerà lo zio Pietro. Da quel momento sarà il contenitore che accoglierà il seme e i frutti della vita. Non la tratta male, n
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Gina
I picked this book up at a used bookstore. I never heard of the author. The preview sounded good. The story was great although I thought it could have been told within 100 pages instead of 235. It was very heavy reading, wordy and sometimes confusing. When I finished I read the afterword. I was surprised to find out who the author was. I am wondering if perhaps the book just did not translate well. Still a good story though.
Pat aka Tygyr
This book probably deserves a higher rating. I found the main character difficult to like or identify with. Marianna is the daughter of Duke Signoretto Ucria in Italy. Something terrible happens to her when she is around 4 years old and she becomes deaf and dumb. Her loving father takes her, when she is 7 years old, to a hanging that he plays a part in. It is the time of the Inquisition. He hopes and prays that the trauma of seeing the hanging will return her senses. She remains deaf and dumb. H ...more
Penny
Nov 27, 2014 Penny rated it 3 of 5 stars
Recommends it for: Historians
This book starts with a drama - a terribly sad story of the hanging of a very young prisoner but the connections between this event and the little deaf mute Duchess seem so curious that I didn't find myself empathising with her enough to find this a captivating book. It is worthy and has many eloquent and, I am sure extremely well researched, accurate period descriptions of life in 18th Century Sicily- such as the podiatrist who for ten carlini, "pares the corns of both young and old, who all ha ...more
Rachel
The Silent Duchess is a wonderful, feminist story by an Italian female writer. It takes place in the 1700s, and this is well described, but the focus in on the experiences and consciousness of one remarkable woman, Marianna Ucria. I like the way Maraini writes as well--it's a distinctive voice. I highly recommend this one.
Jaqueline
L'agonia é finita.
É qualcosa di noiossisimo in certi i punti.
No anzi, in quasi tutti i punti.
Magari però sono solo io che non ho capito nulla di questo romanzo.
Anzi, sicuramente.
Cathy
I kept waiting for something to happen. Then I read the afterward and found that I had completely missed the point of the book. Way over my head.
Claire
Read the italian version for an italian lit class... I enjoyed the challenge more than I enjoyed the story but it was entertaining.
Óscar Brox
En una entrevista reciente, con motivo de la publicación en castellano de Bagheria, Dacia Maraini lanzaba una de las claves para entender su obra: la pelea, la indignación frente a las injusticias y la necesidad de cambiar esa realidad. Quien haya leído su libro, una evocación de aquel espacio familiar que cobijó la segunda parte de su infancia tras sufrir el exilio y la experiencia de los campos de concentración, reconocerá la presencia de esos elementos en su escritura. Allí donde las palabras ...more
Christy B
The Silent Duchess is the English translation from the original Italian. Taking place in 18th century Sicily, it's the story of a deaf mute woman named Marianna.

Marianna has been deaf and mute for as long as she can remember, but she suspects she hasn't always been that way. At age 12 she is married off to her uncle. I know, ick! Anyway, she becomes a Duchess.

The fact that Marianna can't speak in a time and place where women didn't have a voice was not lost on me. I knew it was on purpose. Wom
...more
Giornata_di_sole
Marianna Ucria, una bambina che appartiene a una nobile famiglia,e’ destinata come le sorelle al matrimonio o alla clausura..Ma Marianna e’ sordomuta e per comunicare con il mondo deve imparare a esprimersi scrivendo..la sua vita si arricchisce con la lettura..inizia cosi’ a conoscere il mondo al di la’ dei ristretti confini quotidiani…
Fin dalle sue prime pagine il romanzo immerge il lettore nel clima cupo e pieno di contraddizioni della Sicilia del Settecento..Mentre in Europa trionfa il Secolo
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i.a.i.a
"Nel Settecento la nobile famiglia siciliana degli Ucrìa vanta un’antica progenie, garantita da donne che nascono, si sposano in tenera età e figliano. Tutti i discendenti degli Ucrìa hanno il destino segnato: c’è chi diventerà monaca, chi sposerà un ricco pretendente, chi indosserà la veste talare, chi erediterà tutti i beni. Ma cosa fare di Marianna?

È piccola, Marianna, sorda e muta, ma non stupida: ha imparato a comunicare col mondo attraverso penna e calamaio. E legge tantissimo. Essendo “in
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haka. (caracatastrofe)
(view spoiler) ...more
Nicoletta Bruni
Riletto, consigliata da un'amica, ma nulla, troppe contraddizioni e un finale totalmente inadeguato
Hadesdump
Non me la sento di dare un giudizio. L'anno scorso il mio professore di italiano - che adesso per me è come un padre - se ne andò all'improvviso e stetti male per molto tempo perché mi vidi mancare una figura importante che aveva significato moltissimo durante la mia crescita letteraria. Ci arrivò al suo posto un'insegnante ignorante e sgrammaticata che ci impose questo libro (scelto a caso, ci disse): ammetto che non fosse poi tanto male, ma non l'ho accettato per il rifiuto nei suoi confronti ...more
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Dacia Maraini is an Italian writer. She is the daughter of Sicilian Princess Topazia Alliata di Salaparuta, an artist and art dealer, and of Fosco Maraini, a Florentine ethnologist and mountaineer of mixed Ticinese, English and Polish background who wrote in particular on Tibet and Japan. Maraini's work focuses on women’s issues, and she has written numerous plays and novels.

Alberto Moravia was h
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“Her gaze dims as her nostalgia for Palermo overcomes her. Those smells of seaweed dried by the sun, of capers, of ripe figs, she will never find them anywhere else; those burnt and scented shores, those waves slowly breaking, jasmine petals flaking in the sun.” 3 likes
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