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The Silent Duchess
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The Silent Duchess

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3.75  ·  Rating Details  ·  836 Ratings  ·  77 Reviews

Finalist for the International Man Booker Prize, winner of the Premio Campiello (Italy’s equivalent of the National Book Award), short-listed for the Independent Foreign Fiction Award upon its first English-language publication in the U.K., and published to critical acclaim in fourteen languages, this mesmerizing historical novel by one of Italy’s premier women writers is
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Paperback, 264 pages
Published January 1st 2000 by The Feminist Press at CUNY (first published 1990)
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78th out of 241 books — 178 voters
To Kill a Mockingbird by Harper LeePride and Prejudice by Jane AustenHarry Potter Boxset by J.K. RowlingJane Eyre by Charlotte BrontëWuthering Heights by Emily Brontë
Hey, chicks can write, too!
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(showing 1-30 of 1,927)
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Anastasia
Am I desperate?

Myself: Ma', sai che sto leggendo un libro bellissimo? La lunga vita di Marianna Ucrìa. Mi piace la Maraini. Ha uno stile meraviglioso, mi ricorda quella sensazione che percepisco quando leggo quelle penne delicate che ti costruiscono immagini su immagini in un modo tanto lieve e dolce e saggio e amaro tutto assieme che non puoi fare a meno di dire "oh..".
Cioè, la sensazione che percepisco non è semplicemente lo stupore di un "oh..", ma piuttosto quella strana immagine che mi si v
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Orsolya
We are familiar with the popular phrase, “Silence is golden” but what if you were a young, aristocratic, Italian lady with a lot to say; but couldn’t because you were both death and mute? Dacia Maraini explores this world in the character study novel, “The Silent Duchess”.

“The Silent Duchess” provides instant gratification opening the illustrated world of Marianna Ucria, who is both deaf and mute. This plot offers an in-depth novel without relying on dialogue. Does it work? Yes. Maraini brings t
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Louise
Oct 06, 2012 Louise rated it it was amazing
Through the story of a deaf and mute duchess, author Dacia Maraini describes the stultifying culture of Sicily in the early 1700's. There is a strong class system with nobles living well, but precariously. They control the lives of those below their rank and on a whim they can pluck someone from miserable poverty and "elevate" them to servitude.

Noble women, who are well dressed and well fed, are similarly moved around, but their fate is determined more by strategy than by whim. The sons are not
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Ardesia
Mar 18, 2016 Ardesia rated it it was amazing  ·  review of another edition
Sublime.
Una lunga poesia travestita da romanzo che va a toccare le corde più celate e vibranti dell'animo femminile.
E non si tratta soltanto della rappresentazione della situazione delle donne di una determinata classe sociale nella Sicilia settecentesca, ma di sentimenti universali che travarcano il tempo e lo spazio: l'essere figlia, moglie, madre, amante; vedere la propria vita che si dipana inarrestabile fra ricordi, desideri, misteri e rimpianti; lo sprofondare in universi propri e l'essere
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Simona
Apr 24, 2012 Simona rated it really liked it  ·  review of another edition
Devo ammettere che dopo aver letto le prime 20-30 pagine ero sul punto di abbandonare questo libro in quanto troppo confusionario in alcuni punti, ma dato che non amo lasciare i libri a metà, perché significa tradirli, a mio avviso, ho deciso di continuare e posso dire di essere pienamnete soddisfatta.
Attraverso la figura di Marianna Ucrìa, una donna sordomuta data in sposa all'età di 12 anni allo zio e che trova nella lettura la sua salvezza, ci racconta di donne sottomesse a uomini, donne che
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N.khaki
Apr 02, 2016 N.khaki rated it really liked it  ·  review of another edition
داستان زندگی دوشسی سیسیلی درقرون وسطی که قربانی جامعه مردسالار آن دوران است وبرخلاف همجنسانش درآن دوران تاریک،به دلیل معلولیتش همدمی جزکتاب هایش ندارد وهمین امر روشنگرطریقش می شود تابتواند متفاوت بیندیشد وازیوغ بندگی جهالت رهایی یابد. دوران تفتيش عقایدوسلطه جهالت و....
ازمتن کتاب:
دست یک نقاش عطش دزدیدن دارد.ازبهشت می دزددوآن رابه یادوخاطره مردم هدیه می کند.تظاهربه جاودانگی می کندوازاین تظاهرونمایش لذت می برد.
زمان رازی است که خداوند آن را از انسان پنهان می دارد.وبه خاطرهمین رازاست که مابایدهمیشه ا
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Fede
Nov 19, 2015 Fede rated it really liked it  ·  review of another edition
Questo mio secondo tentativo con la Maraini è stato molto più fruttuoso del precedente. La Lunga Vita di Marianna Ucrìa mi è decisamente piaciuto.

La partenza iniziale mi aveva lasciato un po' scettica, in tutta onestà. Vedevo dei buoni presupposti per la storia, la caratterizzazione dei personaggi iniziava a delinearsi in modo intrigante, e poi anche solo il fatto di essere ambientato nel XVIII secolo mi aveva già convinto (la mia solita imparzialità nei confronti dei romanzi storici), ma tuttav
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Jennifer
Jul 17, 2011 Jennifer rated it really liked it  ·  review of another edition
Set in early 18th-century Sicily, the setting and historical details of this story are as fascinating as the unusual life of Marianna is engrossing. She is a young, deaf noblewoman from Palermo married off to her uncle at the age of 13 and while the book reads as an interesting straight-forward story, at the same time Dacia Maraini subtly makes clear that Mariana's silence is a metaphor for Sicily's historic suppression of women.
Baylee
Puoi trovare questa recensione anche sul mio blog ---> La siepe di more

Dopo mesi e mesi di tartassamento da parte di Goodreads, che mi piazzava La lunga vita di Marianna Ucrìa tra i suggerimenti un giorno sì e l'altro pure, mi sono decisa a dargli retta e l'ho preso in prestito in biblioteca (una copia molto vissuta, tra l'altro).

Le prime cinquanta pagine mi hanno fatto dubitare della bontà del suggerimento: non dava l'impressione di essere granché come romanzo (neanche una schifezza, certo,
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Amy
Jun 12, 2012 Amy rated it really liked it
damn you goodreads!!! I wrote a perfectly marvelous review of this book, and you lost it into the ether! egads!!! I'll try again, but no promises that this review will be as eloquent as the prior.

wow - what a read. On the surface, a light, simple story of the life and times of a deaf-mute early 18th Sicilian aristocratic girl named Marianna, who was forced, at 13, to marry her uncle (mother's brother)... NOT weird for that time, at least not among the aristocratic. The family is all sorts of inb
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Christy B
The Silent Duchess is the English translation from the original Italian. Taking place in 18th century Sicily, it's the story of a deaf mute woman named Marianna.

Marianna has been deaf and mute for as long as she can remember, but she suspects she hasn't always been that way. At age 12 she is married off to her uncle. I know, ick! Anyway, she becomes a Duchess.

The fact that Marianna can't speak in a time and place where women didn't have a voice was not lost on me. I knew it was on purpose. Wom
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arcobaleno
Sep 17, 2012 arcobaleno rated it really liked it  ·  review of another edition
Recommended to arcobaleno by: Ardesia
Sembra una forzatura, di fronte al mutismo della protagonista, ma non ho parole adeguate per descrivere la ricchezza di immagini, di pensieri, di sentimenti,... che emergono e ti assorbono durante tutta la lettura! Da centellinare, per assaporare un po' alla volta le sensazioni e gustarle.

Le parole ...vengono raccolte dagli occhi come grappoli di una vigna sospesa, vengono spremuti dal pensiero che gira come una ruota di mulino e poi, in forma liquida si spargono e scorrono felici per le vene...
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Claudia-Il giro del mondo attraverso i libri
Questo romanzo mi è indigesto come se ogni riga fosse 60 pagine della guida telefonica.
La trama era perfetta, solo che mi aspettavo chissà cosa. Marianna è a dir poco insopportabile. Quelle frasi in siciliano sono utili solo a chi il siciliano lo sa (e non sono io, e nemmeno ho voglia di sforzarmi è troppo diverso dal mio dialetto).
Le parti storiche sarebbero interessanti se non venissero descritte con la leggerezza di mattoni.
Lo so che lo impone la trama, ma se alcuni personaggi sapessero parla
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Chiara Tinelli
Apr 15, 2016 Chiara Tinelli rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: favorites
Un capolavoro italiano

Mi capita raramente di leggere libri che narrano di epoche e personaggi lontanissimi dalla mia realtà e di riuscire ad immedesimarmi, come se si trattasse di un mondo a me familiare. E' successo leggendo La lunga vita di Marianna Ucrìa, che mi ha catapultata nella seconda metà del Settecento in compagnia di una donna sordomuta, personaggio inusuale per la letteratura. Si è trattato di un viaggio entusiasmante, guidata dalle sensazioni di una donna colta, forte, sensibile e
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Lucrezia
Feb 12, 2014 Lucrezia rated it really liked it  ·  review of another edition
I romanzi storici devo ammetterlo sono una mia grande passione, e sopratutto se sono scritti bene...
DI romanzi storici italiani mi capita raramente di leggerne di qualità, e questo senza ombra di dubbio è uno di quelli.
La mia precedente esperienza con la Maraini non era stata delle migliori, ma con Marianna mi sono ricreduta, rispetto a quello che le succede con l' italia del novecento (il treno dell' ultima notte), la Maraini sa bene dove mettere le mani nella Sicilia del 700/800.
Ed eccola che
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Jenny Lloyd
It would seem from the mixed bag of reviews that here is a book you will either love or hate. I loved it. It was recommended to me by a friend whose literary judgement I trust and respect and I was not disappointed. If you love meticulously researched, literary, historical fiction written from a feminist perspective, this is the book for you.

Maraini paints a vivid and unflinching representation of 18th century Sicilian Italy. It is often shocking in its honest portrayal of the inequalities at t
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Jaqueline
Aug 27, 2015 Jaqueline rated it it was ok
Shelves: cartaceo
L'agonia é finita.
É qualcosa di noiossisimo in certi i punti.
No anzi, in quasi tutti i punti.
Magari però sono solo io che non ho capito nulla di questo romanzo.
Anzi, sicuramente.
Chana
Ugh. Hard to tell what I hated; the book or Italy. Since the book is well-written and interesting in its way then I suppose it is Italy that I have such a strong dislike for. The Inquisition, the "Great White Fathers", the burning of people at the stake - a vast public event with all the royalty and religious big-wigs in their ceremonial clothes, the castrati, the hypocrisy of the dual face of Italy - pleasure seeking and piety. And then there is the story itself of the duchess, her condition of ...more
Deirdre
Jan 03, 2014 Deirdre rated it really liked it
One of the joys, and dangers, of a kindle is that no sooner have you thought, “I wonder could I get a book on X, Y or Z”, when there it is, as if by magic (albeit one with a credit card bill eventually). When on holidays in Sicily this year, I thought I’d like to read a book based here, and this is what I plumped for. Overall, a good impulse buy.
Marianna is literally, as well as figuratively a deaf mute living in 18C Sicily. Married to her uncle, she becomes a young mother. The book is a series
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linhtalinhtinh
Đây là một tác phẩm văn học thực sự khiến cho tôi không tin nổi nó được viết vào năm 1990. Có lẽ cũng xin cảm ơn dịch giả nữa bởi ông đã làm tôi vực dậy lại niềm tin trong văn học dịch.

Không gian và thời gian hiện ra thực sự thuyết phục. Tôi cũng dường như tưởng tượng ra được nước Ý vào thế kỷ 18. Nhưng có một điều thú vị hơn cả đó là nước Ý và những miền quê trong đôi mắt của nữ công tước ấy, dường như không nhất thiết thuộc vào thế kỷ nào. Có một sự vĩnh hằng trong chất văn của tác giả, nó như
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i.a.i.a
Aug 03, 2011 i.a.i.a rated it it was amazing  ·  review of another edition
"Nel Settecento la nobile famiglia siciliana degli Ucrìa vanta un’antica progenie, garantita da donne che nascono, si sposano in tenera età e figliano. Tutti i discendenti degli Ucrìa hanno il destino segnato: c’è chi diventerà monaca, chi sposerà un ricco pretendente, chi indosserà la veste talare, chi erediterà tutti i beni. Ma cosa fare di Marianna?

È piccola, Marianna, sorda e muta, ma non stupida: ha imparato a comunicare col mondo attraverso penna e calamaio. E legge tantissimo. Essendo “in
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Korri
In addition to being a metaphor for women's lives rendered silent under the patriarchy, the title of Dacia Maraini's The Silent Duchess refers to an intelligent deaf-mute woman in 18th century Sicily. Marianna is born into a life of wealth and privilege as a member of the aristocracy, but that does not protect her from trauma that disables her or from being married at the age of thirteen to her cold, anxious maternal uncle (view spoiler) ...more
Pat
Dec 10, 2014 Pat rated it really liked it  ·  review of another edition
Marianna Ucrìa, la mutola.
Il silenzio fa parlare i pensieri e li rende udibili.
Il silenzio esaspera gli odori, apre alle sfumature che sfuggono nella ridda di suoni, rumori e parole.
Il silenzio testimone di un’atrocità che la mente non vuol ricordare. E forse punizione per chi l’atrocità commise e per chi la mise a tacere.
Siamo nella Sicilia del ‘700. A 12 anni, Marianna sposerà lo zio Pietro. Da quel momento sarà il contenitore che accoglierà il seme e i frutti della vita. Non la tratta male, n
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Gina
Dec 12, 2008 Gina rated it liked it
I picked this book up at a used bookstore. I never heard of the author. The preview sounded good. The story was great although I thought it could have been told within 100 pages instead of 235. It was very heavy reading, wordy and sometimes confusing. When I finished I read the afterword. I was surprised to find out who the author was. I am wondering if perhaps the book just did not translate well. Still a good story though.
Pat aka Tygyr
This book probably deserves a higher rating. I found the main character difficult to like or identify with. Marianna is the daughter of Duke Signoretto Ucria in Italy. Something terrible happens to her when she is around 4 years old and she becomes deaf and dumb. Her loving father takes her, when she is 7 years old, to a hanging that he plays a part in. It is the time of the Inquisition. He hopes and prays that the trauma of seeing the hanging will return her senses. She remains deaf and dumb. H ...more
Penny
Nov 27, 2014 Penny rated it liked it
Recommends it for: Historians
This book starts with a drama - a terribly sad story of the hanging of a very young prisoner but the connections between this event and the little deaf mute Duchess seem so curious that I didn't find myself empathising with her enough to find this a captivating book. It is worthy and has many eloquent and, I am sure extremely well researched, accurate period descriptions of life in 18th Century Sicily- such as the podiatrist who for ten carlini, "pares the corns of both young and old, who all ha ...more
Rachel
Feb 27, 2011 Rachel rated it it was amazing
The Silent Duchess is a wonderful, feminist story by an Italian female writer. It takes place in the 1700s, and this is well described, but the focus in on the experiences and consciousness of one remarkable woman, Marianna Ucria. I like the way Maraini writes as well--it's a distinctive voice. I highly recommend this one.
Stefano
Un piccolo capolavoro, in Italia ingiustamente trascurato. Grande coerenza stilistica, trama originale e mai scontata, splendide descrizione dei luoghi e personaggi indimenticabili: su tutti la nostra muta protagonista che ci accompagna dolcemente nella Sicilia di fine settecento a cavallo tra medioevo e modernità.
Jenn Cavanaugh
Oct 13, 2015 Jenn Cavanaugh rated it really liked it
A gorgeous story of a woman finding her voice in the written word and in independent action. The conceit of her wordy silence, while poetic, feels inconsistent. Sometimes I found the elaborate mixed metaphor off-putting, even offensive, and other times I enjoyed how it complicated the tone and the character. Ultimately I found it realistic that our heroine would purposefully make a refuge of her cage of silence and yet fill it with words that transcend it. Acceptance isn't usually portrayed as a ...more
Giulia
Mar 06, 2015 Giulia rated it liked it  ·  review of another edition
Una lettura piacevolissima, che dà voce ai pensieri di un personaggio centrale complesso, ai suoi dubbi e alle sue preoccupazioni, in una osservazione silenziosa della realtà che circonda Marianna.

Nella mia modesta biblioteca si trova tuttavia a dover competere con autori di tutt'altro calibro e opere di tutt'altra portata. Di qui le tre stelle.

In ogni caso, un romanzo storico ben concepito, di cui ho apprezzato i molteplici appelli al dialetto siciliano in tutto il suo calore e in tutta la sua
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Dacia Maraini is an Italian writer. She is the daughter of Sicilian Princess Topazia Alliata di Salaparuta, an artist and art dealer, and of Fosco Maraini, a Florentine ethnologist and mountaineer of mixed Ticinese, English and Polish background who wrote in particular on Tibet and Japan. Maraini's work focuses on women’s issues, and she has written numerous plays and novels.

Alberto Moravia was h
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“Her gaze dims as her nostalgia for Palermo overcomes her. Those smells of seaweed dried by the sun, of capers, of ripe figs, she will never find them anywhere else; those burnt and scented shores, those waves slowly breaking, jasmine petals flaking in the sun.” 3 likes
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