Whore
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating

Whore

by
3.01 of 5 stars 3.01  ·  rating details  ·  307 ratings  ·  26 reviews
A brief, breathless (heavily autobiographical) novelistic account of the life of a young woman who sells her body for a living, Whore is a searing look at the world's oldest profession and a confessional in the tradition of Sylvia Plath or John Berryman. "Cynthia," as the nameless narrator calls herself professionally, is a French-Canadian Catholic from the sticks who esca...more
Paperback, 176 pages
Published November 30th 2004 by Grove Press, Black Cat (first published 2001)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.
This book is not yet featured on Listopia. Add this book to your favorite list »

Community Reviews

(showing 1-30 of 507)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
Sebastien
Ce serait mentir que de dire que j'ai grandement apprécié la lecture de ce livre. C'est pas complètement mauvais, y'a une certaine maîtrise dans l'utilisation du « stream of consciousness » et l'auteure parvient, assez efficacement merci, à nous faire comprendre les émotions qu'elle ressent. En fait, je pense que le problème principal du livre c'est qu'il y a environ 150 pages de trop et dans un roman qui en compte 180, c'est un problème impardonnable.

Il n'y a pas vraiment d'histoire. Rien qui s...more
Chelsea
This book is CRAZY. It's incredibly intense, her views and opinions on women are sooooo messed up and her sentences actually stretch on for pages (no kidding). Surprisingly these things only made me enjoy the book more and if you're up to a really complicated french read I highly recommend it. Nelly writes about the two years she spent working as an escort in Montreal to put herself through school, and those two years along with the life she lead before then shaped a very troubled but intriguing...more
Sjonni
Les mots me manquent pour décrire la pertinence du discours de Nelly Arcan sur l'échec des relations humaines. Femme trop perspicace, écrivaine heureusement convaincue, suicidée accomplie, Nelly Arcan a traversé Montréal comme une comète à la traînée de fiel. Nous sommes tous-toutes des putes, elle nous le rappelle, et nous sommes tous-toutes des abusés-abusifs. C'est simple pourtant, il suffisait d'en parler. Elle a osé le faire.
Matty
On appelle cela "le plus vieux métier du monde", comme si ça a toujours existé. Dans chaque discours de société on retrouve inévitablement un paragraphe ou deux ou trois sur cette question: ces filles de plaisirs qui offrent leurs corps pour de l'argent. "Putain" est un roman très difficile à lire, ce qui est généralement le cas avec les auto-fictions. Ce n'est pas un roman érotique, porno ou harlequin: c'est un récit qui nous mène a travers les pensées chaotiques d'une fille par rapport à sa fa...more
Ubalstecha
Don't read this book if you are looking for cheap dime store thrills, or bad Harlequin sex scenes. Arcan has chose to write this book in a stream of consciousness style. It is not a plot driven novel, but more of a collection of thoughts about the main character, Cynthia's life as a whore.

It is an interesting work though, with Cynthia's reflection on why her clients visit her (they are all fathers who want to have sex with their daughters, but since they can't, they hire her), why she is a whore...more
Martin Mercure
J’étais curieux de lire ce livre qui a tant fait parler de lui et qui a fait connaître Nelly Arcand. J’avais lu dernièrement une chronique qui faisait le lien avec ce livre. On y parlait de deux industries milliardaires : La pornographie, ciblant surtout les hommes, et les cosmétiques, principalement pour les femmes. C’est le paradoxe de la narratrice de Putain et de son auteure. Elle dénonce sa condition et celle de toutes les femmes, mais cherche continuellement à être belle et plaire aux homm...more
Dara Barrett squires
This book is difficult to read. I wish I could say it was because of the subject matter, but that's not so. In fact, in terms of character motivation and struggle I found it bland and weak.

It is written in stream of consciousness style. And then it has been translated. If I found it interesting enough, I would perhaps attempt reading the original French version to see if the poor writing was actually poor translation.

The novel is completely character driven - typically a genre I prefer. Howeve...more
Louise
“Putain” (translated to “Whore” in English) was written by a beautiful, intelligent, unbalanced, suicidal prostitute with very low self-esteem. She worked as a call girl for an escort service while studying literature at university in Montreal. Nelly Arcan (aka Isabelle Fortier) is screaming out for help in this semi-autobiographical book of reflections, help I guess she never got as she did end up committing suicide 9 years later. Her writing is exquisite and she is able to make rambling senten...more
Louis Roussel
Pénible.

Imaginez ce livre, mais écrit par un homme et qui offrirait un regard similaire dirigé vers les femmes. Le bûcher! Tout juste.
J. Clayton Rogers
Read this in English translation. Knowing the author's fate, I wonder if this was some kind of suicide note. More essay than novel, and so bitter that I had to put it by for a couple of weeks before I was able to finish it. It's odd to think that she also wrote books on fashion. Appearance was everything to her, and at the sign of the first wrinkle life was finished for her--at least that's my interpretation. A cautionary tale for those obsessed with surface impressions.
Murrshank
Dec 16, 2013 Murrshank marked it as couldn-t-bring-myself-to-finish  ·  review of another edition
The book is just one long attack against men and the warped notion that fathers want to have sex with their daughters and cheat on their wives. Whore or not, Arcan obsessed on this notion for the entire book and really didn't back it up with a clear idea as to why she thought the way she did and dramatically failed to justify her position. This book is a long winded, boring and trite manbash and got very old, very fast. Not worth the paper it's printed on.
Yasmina
Un roman brut, un peu brouillon, un peu chaotique, mais on retrouve de l'ordre dans le chaos à mesure que la "putasserie" se fait récurrente. Pas le roman que j'aime le plus de Nelly Arcan.
Steve Bolduc
Quelle écrivaine talentueuse et génial! Aussi importante que Marie-Claire Blais; ces récits sont drôles, dérangeants et les personnages sont à la fois candides et pathétiques. Elle s'est mise en scène avec un humopur noir impitoyable, jusqu'à se mettre en danger. Personne n'est vraiment innocent dans les romans de Nelly Arcand. Quelle dommage de l'avoir perdue en 2009.
Ariel Ceylan
This book is written in the Satre-style existential writing that creates a sense of nausea of the prostitute, Cynthia's life. This is a story of a woman who searched for an escape from her oppressive household, but could not escape it because the way she was brought up ended up trapping her mind in her new life and line of work. A must-read for anyone with a conscience.
Andre
Une fiction autobiographique sur la vie de prostituée. Elle a une belle tournure de phrase mais son propos ne m'a pas du tout accroché. Elle m'enmerdait trop, je l'ai abandonné.
A book about her life as a whore. The writing is good but it's a stream-of-consciousness type of writing that supposed to shock and left my mind wandering instead. Not for me - did not finish.
Rafael Carreón
J'ai essayé de finir le texte, mais je me suis perdu dans un discours répétitif. Dans certains moments, je me sentais vraiment attiré par l'écriture d'Arcan, les phrases touchantes, inquiétantes, cependant, j'ai commencé à sentir que son discours n'avancait vraiment pas. Dommage. Peut-être, dans un futur, je donnerai au texte une nouvelle opportunité.
Mireille
Ouin. Dommage, hein?

Difficile à lire, un peu confus, le style n'est pas ce que je préfère. Il ne se passe pas grand chose mais on sent que ça n'est pas le but. Je pense que le psychanalyste de Mme Arcan aurait peut-être mieux fait d'analyser et d'aider sa patiente plutôt que de lui dire de publier son journal intime, mais que sais-je.
Jona
Excellent book from a first-time writer. A little manneristic in style and limited in insight but all in all a good book. One of those that map the human condition rather than open new horizons - a necessary document for a rarely explored corner of the human experience.
Natasha Czech
Incapable de livre ce livre. Après 2 tentatives, je laisse définitivement tomber. Je ne me rendrai pas plus loin que la page 70. Des phrases qui durent plus d'une page de long, pas d'histoire, que les pensées d'une auteure pour le moins particulière...
Peo
"Si je veux me pendre c'est pour qu'on me porte, pour ne plus avoir à mettre le pied à terre et m'abandonner à ma lourdeur de chienne tenue en laisse (...)" Un récit vraiment bouleversant...
Beth
Sep 25, 2009 Beth marked it as wanna-read-but-library-does-not-own
Yikes - This sounds rough! But it gets high praise from a source I respect. I only heard about this for the first time today due to the news of her death. RIP.
Dany
Very difficult to read. Admired her talent, but did not enjoy reading the book.
michelle
This book is all sorts of weird and boring. I couldn't even finish.
Sabrina
bizarre comme livre...
Danica digo
weird but it talks about a ho
Julie Dion belair
Julie Dion belair marked it as to-read
Jul 27, 2014
Monica Boiciuc
Monica Boiciuc marked it as to-read
Jul 25, 2014
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 16 17 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • L'Avalée des avalés
  • Une saison dans la vie d'Emmanuel
  • Next Episode
  • The Fat Woman Next Door Is Pregnant
  • Volkswagen Blues
  • The Edna Webster Collection of Undiscovered Writing
  • Aurélien
  • Les Sept Jours du talion
  • Florent (Le goût du bonheur, #3)
  • Kamouraska (Le Livre De Poche)
  • Innocent World
  • How To Make Love To A Negro
  • Les Voleurs de beauté
  • King Kong Theorie
  • Le chant du Coq (Les Filles de Caleb, #1)
  • Blue of Noon
  • Mondscheintarif
  • In Praise of Older Women: The Amorous Recollections of András Vajda
213110
Nelly Arcan (born Isabelle Fortier) was a Canadian novelist.

Her first novel, Putain, enjoyed immediate critical and media success and was a finalist for both the Prix Médicis and the Prix Fémina. Afterwards, Arcan wrote several short stories, opinion pieces and columns for various Quebec newspapers and literary magazines.

Arcan was found dead in Montreal on September 24, 2009. According to the Mont...more
More about Nelly Arcan...
Folle Paradis: Clef en main À ciel ouvert Burqa de chair L'enfant dans le miroir

Share This Book

No trivia or quizzes yet. Add some now »

“[...] vous savez bien que je n'en voudrai pas de cet homme car je ne veux que ce que je ne peux pas avoir, comme vous par exemple, je vous veux parce je ne vous aurai jamais, c'est simple et sans issue, c'est désespérément logique, le désir qui ne connaît de réalité que lui-même, et vous voyez bien que je mérite la mort pour cet entêtement de rat qui ne sait pas rebrousser chemin, pour cet acharnement de bestiole aveugle qui finira par crever d'avoir trop avancé, vous verrez bien, je mourrai de ce compromis que je ne veux pas faire, et tant pis pour tous les hommes sains et équilibrés qui m'aimeront et tant pis pour moi surtout qui en aimerai d'autres, on finit tous par mourir de la discordance de nos amours.” 0 likes
More quotes…