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The Bonfire of Berlin: A Lost Childhood in Wartime Germany
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The Bonfire of Berlin: A Lost Childhood in Wartime Germany

3.79 of 5 stars 3.79  ·  rating details  ·  209 ratings  ·  30 reviews
Abandoned by her mother who left to pursue a career as a camp guard at Auschwitz-Birkenau, and loathed by her stepmother, Schneider endured the horrors of wartime Berlin cooped up in a cellar, starved, parched, and lonely, amidst the fetid crush of her neighbors. The grinding misery of hunger combined with the terror of air-raids, the absence of fresh water, and the consta ...more
Paperback, 224 pages
Published September 28th 2007 by Random House UK (first published 1995)
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'orrid step relations
23rd out of 45 books — 29 voters
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Memoirs About Parents
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(showing 1-30 of 377)
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I don't know how (or if) this woman can reconstruct so dramatically or accurately thoughts and conversations that took place when she was such a young girl. Nevertheless, the impressions she conveys of life in Berlin at the end of WWII are riveting.
Guenda Ferri
Non si può recensire “Il rogo di Berlino” di Helga Schneider. Recensire un libro significa fondamentalmente giudicarne la storia, analizzare ciò che succede, darne un giudizio. Come si fa, dunque, a recensire una storia vera? È inutile dire che l’intreccio è poco originale, noioso, o al contrario interessante: le cose sono andate proprio così. Non è giusto dare un giudizio su questa o quella decisione dei personaggi: è una scelta vera, compiuta per davvero, che è irrispettoso e sbagliato giudica ...more
All through this book I wanted to say, "WHINER!"

Don't get me wrong, people endured terrible suffering I'll never understand or be able to relate to during WWII. And, when reading what she actually went through it seemed even worse than Anne Frank (up until the time she and her family were discovered and taken to the concentration camp, of course). At least Anne was with her family that loved her, and there seemed to be a bit more food as I recall, water was not such an issue. Just the basics. Wh
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La storia biografica dell'infanzia dell'autrice, dall'abbandono della madre naturale all'arrivo di una giovane matrigna che non l'accetta, che rende la vita infernale e la rinchiude in un istituto di correzione per bambini problematici.

La storia della Germania nazista durante la seconda Guerra mondiale, il terrore dei bombardamenti, l'orrore quotidiano ed i morti rimasti insepolti a marcire al pallido sole malato oscurato dalla polvere dei palazzi distrutti.

La fame, le malattie, l'arrivo dei ru

L'ho letto e mi spiace solo di una cosa: che a scuola nessuno mi abbia parlato di questo libro insieme ai "classici" di Primo Levi e Anne Frank. Credo sia davvero importante leggerlo per avere una visione d'insieme sulla seconda guerra mondiale, per rendersi conto che da qualunque punto si guardi e si viva la guerra questa fa sempre e solo schifo.

Per quanto riguarda lo stile dell'autrice è molto asciutto e le parole usate, seppur semplici, sono dure e rendono benissimo la tragicità della storia.
Lorenzo Berardi
This book is basically built around one peak moment: the young protagonist meeting Adolf Hitler in the Reich Chancellery bunker during the dark days of the so called Battle of Berlin.
One may say I'm underrating the importance of "The Bonfire of Berlin" while writing this, but actually I do think this is the main reason that led editors to publish this book.

Don't take me wrong. I was really interested in this story and particularly happy when I found it midprice. Then I literally devoured the 24
I think this is the first book I've read about World War II which is told from the perspective of a German Christian and this is the first time I have read anything about the devastation of Berlin and the Russian invasion. Helga Schneider recalls her childhood in Germany from 1941 to 1947, warts and all - her mother abandons her and her younger brother to devote herself to the Nazi cause, becoming a guard at Auschwitz. Helga's father remarries and when he is away at the front, the stepmother sho ...more
I'm not one to usually read wartime stories, rather choosing to shield myself; however, the aspect of child's viewpoint gives it an effect of feeling safer somehow. I loved "Let Me Go," and while I prefer that book for its look at the maternal bond, I also found this book intriguing. It's a story of childhood when nearly all is lost. It makes the problems of our lives seem minuscule and makes us appreciative simply to have food for our children.
Make no mistake: this is NOT a children's book. It may have a child on the cover, it may be narrated by a child, but this is the kind of book that will give your children nightmares. I've read many bad things in my time but I was still horrified by the suffering in Helga Schneider's environment, not so much in the first part of the book as in the last, when she and her entire apartment building waited out the conquest of Berlin. Starvation, death, suicides and rapes abounded, and the only charac ...more
Non sapevo bene cosa aspettarmi, la quarta di copertina non è molto informativa. Si tratta del racconto della seconda guerra mondiale a Berlino ad opera di una donna che la visse da bambina. Nonostante il tema sia difficile, l'autrice riesce a trattarlo con relativa "leggerezza". Le vicende non suscitano tanto orrore quanto compassione e compartecipazione. Non scade mai nel sanguinolento becero, né nel sentimentalismo o nel buonismo. Quindi ciò che rimane dopo la lettura di questo libro non è un ...more
Maria Grazia
Tremendo. L'oppressione della guerra, di una città votata alla distruzione, un'infanzia negata a causa di una tremenda ideologia di morte, la perdita degli affetti, l'eugenetica come forma di controllo psicologico della popolazione, una devastazione morale tale per cui un istituto correzionale diventa un piccolo paradiso di normalità, questo costituisce la trama che soggiace alle parole della Schneider, della bambina che cerca di sopravvivere a tutto questo. E il lettore sa ce niente in questo l ...more
La piccola Helga, in seguito all'abbandono della madre e al nuovo matrimonio del padre, si trova a vivere in una Berlino in rapido disfacimento nel 1945. I suoi problemi di bambina (il rapporto con la matrigna, il fratellino, il nonno acquisito) si mescolano con quelli dei rifugiati di una delle tante cantine in cui ci si rifugiava prima per sfuggire ai colpi dei nemici e poi alla furia dei vincitori. Una prospettiva diversa sulla sofferenza di quegli anni, lasciando intravedere solo in lontanan ...more
Helga and her family are abandoned by her mother who goes off to join the SS during the second world war. Her father remarries (so someone can look after Helga and younger brother Peter) and then has to join the army and fight. Helga's stepmother hates her and treats her unfairly. This book is an account of her childhood as as the situation in Berlin deteriorates, Helga and her family have to fight fear, hunger illness and lack of sleep as they crowd into air raid shelters whilst Berlin is bombe ...more
This book was written about a young girl who grew up during the war. It gives a first hand account about the destruction of Berlin, the trapped civilians, feverish german soldiers and the russians. Mostly, it describes the devastation of human dignity and confused family ties that war brings with it. Clearly this trauma stayed with the writer and other family member for the rest of their lives. The author's voice can be heard still jealous for love, trembling and angry, underneath the story.
Margherita Dolcevita
Bellissimo, prezioso e genuino al tempo stesso, alcune pagine sono un vero e proprio pugno nello stomaco. Ho apprezzato il fatto che fosse vero e doloroso ma anche asciutto, senza facili lacrime o pietismi, angosciante, emozionante, straziante, il nazismo e l'assedio di Berlino visti con gli occhi di una bambina, una testimonianza insolita che fa comprendere come in quella guerra non sia stato risparmiato proprio nessuno.
I am suspicious about the author's ability to remember her childhood in such vivid detail so i presume she used a bit of 'artistic license' there, but the actual events she describes are really gripping and they really give you a sense of what it was like to be in Berlin at the end of the war. Overall, I would recommend it, and even if you don't like it, it will give you something to discuss.
Hannah  Messler
Oh sweet lord. This is a memoir by a woman who was abandoned by her mother coz her mother wanted to go be a Nazi. Which she did, leaving the little girl and her brother behind to be raised by a horrific stepmother as Berlin crumbles beneath the second world war. Utterly devastating. And written in this lovely, plain language peppered with little beautiful observations.
Una storia triste raccontata con cinico distacco, tanto che a volte ho pensato stesse seriamente esagerando. Comunque gli ultimi anni di Berlino a cavallo tra la fine della seconda guerra mondiale e l'invasione dei "liberatori" russi, visti con gli occhi di una bambina che alla fine arriva ad avere quasi 11 anni ed aver conosciuto Hitler.
Diese Biografie gehört zu den wenigen Beschreibungen dieser Zeit, die mich kaltließen. Man weiß aich nicht so recht, ob es mehr um die Zeit der Kreigsniederlage geht oder um das angespannte Verhältnis zur Mutter. in beiden BEreichen hat die Autorin nichts wirklich Neues zu sagen.
La scrittura ancora una volta catartica. Come si fa altrimenti a sopravvivere all'abbandono della madre e soprattutto, come si fa ad accettare le cause di quell'abbandono? Non si pu, semplicemente. Ed Helga non dimentica, ma fissa nella memoria la sua storia nella Storia. ...more
Wartime Berlin, as seen through the eyes of a child, unloved by her stepmother and with a very difficult younger brother. Stark, shocking and poignant, well worth reading.
Fantastic book. We rarely hear this story from this perspective. Very unique and gives good perspective and insight into the German victims. Sad story well written
Per conoscere le sofferenze provocate dal nazismo dalla prospettiva del popolo tedesco. Il realismo e la concretezza della narrazione lasciano il segno.
Una descrizione scabra e asettica, lucida e senza fronzoli.

Per ricordare che la guerra è brutta da qualsiasi 'lato' venga vissuta.

La Seconde Guerre Mondiale vue par une petite Berlinoise. Touchant.
Heartbreaking, Captivating, A book I just could not put down
short, touching, fluent, sweet
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Nasce nel 1937 in Slesia (territorio tedesco che dopo la seconda guerra mondiale sarà assegnato alla Polonia). Nel 1941 Helga e suo fratello Peter, rispettivamente di 4 anni e 19 mesi, con il padre già al fronte, vengono abbandonati a Berlino dalla madre, che arruolatasi come ausiliaria nelle SS diverrà guardiana al campo femminile di Ravensbruck e successivamente di Auschwitz-Bierkenau.
Helga e Pe
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