Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Smile at the Foot of the Ladder” as Want to Read:
The Smile at the Foot of the Ladder
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Smile at the Foot of the Ladder

3.67  ·  Rating Details  ·  907 Ratings  ·  90 Reviews
First published in 1959, this touching fable tells of Auguste, a famous clown who could make people laugh but who sought to impart to his audiences a lasting joy. Originally inspired by a series of circus and clown drawings by the cubist painter Femand Léger, Miller eventually used his own decorations to accompany the text in their stead. “Undoubtedly," he says in his expl ...more
Paperback, 56 pages
Published January 17th 1974 by New Directions (first published 1948)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Smile at the Foot of the Ladder, please sign up.

Be the first to ask a question about The Smile at the Foot of the Ladder

Community Reviews

(showing 1-30 of 1,666)
filter  |  sort: default (?)  |  Rating Details
Lynne King
Sep 26, 2014 Lynne King rated it it was amazing
Henry Miller has for me always been a veritable, serendipitous surprise. Some of his books have rather shocked me despite their literary excellence, nevertheless I grew to love his travel books and letters and so when I was recommended this very short fable, I knew in my heart that I would love it and I was indeed proved right in my thoughts and expectations.

Miller always admitted that his books were based on “fact and experience”. But when he came to this book about the life of a clown, Auguste
...more
Henry Martin
Sep 13, 2014 Henry Martin rated it it was amazing
Amidst the millions of words of autobiographical writing, stands this lonely book, or rather a novella, The Smile at the Foot of the Ladder, Miller's one and only composition that drew inspiration "from the blue", as Miller himself put it. However, do not be mistaken...this novella shines with brilliance. Apart from the exceptional writing Miller's readers are accustomed to, this story is far more complicated than any other novella I had read, ever.

Auguste, the centerpiece in this intricate wor
...more
طَيْف
Feb 22, 2013 طَيْف rated it really liked it  ·  review of another edition
description

تركت "اسمي أحمر"...فمزاجي لم يكن مناسبا لمتابعة تلك الأحداث وتواترها على أكثر من لسان...وبحثت عن كتاب خفيف طمعا في استعادة الرغبة بإكمال الكتاب...وانتقيته من مكتبتي الإلكترونية بسبب عدد صفحاته تحديدا لأكمل حصتي اليومية المعتادة من القراءة...وإذا باب واسع للخيال والتأمل يفتح أمامي

صفحات قليلة...تبعث على التفكّر...سطّرها ميلر -الذي ألج عالمه للمرة الأولى

العالم يبدو مختلفا منذ السطر الأول في الرواية...تلك الكلمات التي تقول لك بكل قوّتها...هذه رواية تستحق أن توغل فيها ولا تتركها حتى النهاية...فالحدث
...more
mai ahmd
Dec 29, 2011 mai ahmd rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: روايات
صنفها الكاتب على أساس إنها قصة وهي قصة مفعمة بالرمز الفلسفي في الوجود وقيمة الحياة كتبها ميلر على إثر طلب من فرناند ليجر لترافق السلسلة المكونة من أربعين صورة عن المهرجين وعالم السيرك والتي كان يعدّها في تلك الفترة ويقول هنري أنه على الرغم من الوقت الطويل الذي استغرقه كتابة هذه القصة إلا إنها لم ترق لليجر .. لا يهم المهم إنها راقت لي !

ميلر : السيرك هو ساحة صغيرة من النسيان , مغلقة , يساعدنا لفترة على أن نفقد أنفسنا , ونتلاشى في الدهشة والبركة , على أن يخطفنا اللغز , نخرج منه بدوار , حزاني ومرعو
...more
Siham
Nov 27, 2015 Siham rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: littérature

قصة عبقرية .. نجحت في تجميع تركيزي الذي كان قد ضاع مني منذ بدايةا الشهر ( دجنبر ) .. تفاعلت معها لحد بعيد .. يعجبني هذا النوع من الكتابات التي تحرك خيالي , و تنشط خلايا دماغي .. تجعلني احس ان كل جزء في كياني يتفاعل معها بطريقة ما ... توفقت في الحفاظ على الحياد وفي التوحد مع الرواية بكياني في ان واحد ..
قمت بالاسقاط , وجدت نفسي هناك بين سطور عديدة .. نعم جزء مني في اوغست .. والاخر في انطوان .. جزء في كل شخصية حتى الثانوية منها .. كنت انا ثم اختفت تلك الانا لأحل في ذلك المسرح .. تلك الحشود .. ذلك
...more
سلطان
هذه قصة طويلة وليست رواية، وهي في رأيي لا تمثل المستوى الحقيقي لهنري ميلر، وفي آخر صفحات العمل، نجد توضيحاً من الكاتب يشير فيه إلى أن عمله هذا هو العمل الوحيد الذي كتبه بناء على طلب من غيره، وتحديداً من الفنان فيرناند ليجر لكتابة شيء عن عالم المهرجين.
وهذا قد يكون سبباً في أن يكون العمل بعيداً عن روح ميلر.
Alborz Baghipour
این داستان کوتاه را «هنری میلر» به سفارش «فرنان لژه» نوشت تا نقاش فرانسوی آن را به همراه تصاویری که از دلقکها و سیرکها کشیده بود در کتابی چاپ کند. کتاب پُر است از ارجاعاتی به نقاشیهای محبوب میلر که اگر پینوشتِ او در پایانِ آن نبود شاید کشفِ آنها به همین راحتی میسر نمیشد: ارجاعاتی به تابلوهای از «میرو»، «شاگال» و «سورا» که به گفتهی میلر بدون آنکه قصد اشاره به آنها را داشته باشد این تصاویر ناخواسته در متن داستان آمدهاند. اگرچه «لبخند پای نردبان» یک داستان سوررئال نیست، اما روند آفرینشِ ان کاملا ما ...more
Nahed.E

" ولكن لماذا عليك أن تبدأ من جديد ؟ مادمت قد حققت شهرة كبيرة ؟
- لن تفهم ولكني سأقول لك الكلام نفسه ! لأنني اريد أن أكون سعيداً هذه المرة !
- سعيد ؟؟ لا افهم ! لماذا سعيد ؟
- لأن المهرج لا يكون سعيداً عادة إلا إذا كان شخصاً آخر . لا أريد أن أكون سوي نفسي "



يقول هنري ميللر :

"السيرك هو ساحة صغيرة من النسيان . مغلقة . يساعدنا لفترة علي أن نفقد أنفسنا ، ونتلاشي في الدهشة والربكة . أن يقتلنا اللغز . أن نخرج منه بدوار .. حزاني ومرعوبين من وجه العالم اليومي .. ذلك اليوم الذي نعرفه جيداً .. وهو العالم الوحي
...more
Fahad
Nov 06, 2012 Fahad rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: fiction
ابتسامة عند قدم السلم

يرتبط المهرج عادة بالطفولة، فلذا يبدو وكأنه جزء من بهجتها، وكأنه كائن خارج الزمن، خارج الهموم، ولكن ميلر في هذه القصة القصيرة يفلح كعادة الروائيين، في النظر إلى ما يجول في الزاوية المعتمة، فيفتح لنا عالم المهرجين، لنرى الطموح، ونعايش الضياع والشقاء، ونتأمل في حياة الرجل الذي يريد أن يكون كائناً فريداً، ولكنه لا يجد من يفهم فنه، وخاصة عندما يقف في حالة نشوة، عند قدم السلم المرتفع إلى قمر مثبت في سقف السيرك، حيث يمارس بعض ألعابه، من هذا الموقع الفريد، سيخرج أوغوست، سينسلخ من
...more
Mohammad Ali

نمره ی واقعی: یک و نیم - اونم به خاطر نوشته ی نه چندان جذاب میلر در آخر کتاب

داستانی بود که من اصلا باهاش ارتباط برقرار نکردم. تحولات شخصیت اصلی بیشتر راز بودن تا چیزی که بشه فهمید و تحلیل کرد
Coincidence F
بعد انتهائي من الرواية تذكرت مقولة سوزان عليوان : الآن احسست بمأساة المهرج حين يفرغ نفسه في عروق النكتة ولايضحك أحد.
الرواية قصيرة مترفة بالرمزية ، تحكي قصة رجل يدعى أوغوست أحبّ عمله كمهرج .
كل ليلة كان الستار يُسدل على تصفيق ضاحك وصاخب من الجمهور الذي تعوّد روتينياً على الضحك على أدنى حركة سخيفة يؤديها المهرج .بغض النظر عن إفراغ المهرج الحزن على وجهه ليضحك الجمهور .
كان اوغوست يجادل نفسه كل مساء ، حين يضع مستحضرات التجميل : ان الفقمات بغض النظر عن ماتجبر على القيام به تبقى فقماتٍ دائماً. ظل دائما
...more
djamb
Sep 03, 2012 djamb rated it really liked it
Shelves: tales
Podem ler o post completo no meu blog.
You may read the complete post on my blog
www.folhasdepapel.wordpress.com


Este livro foi uma autêntica surpresa. É pequeno mas contém uma enorme magia, uma envolvência suprema, uma simplicidade imensa que nos absorve na procura de sentido e identidade por parte de Augusto, um palhaço que perdeu o seu rumo. De uma assentada, li-o avidamente para descobrir o percurso de Augusto durante um período marcado pela crise existencial, no qual recusa a sua profissão e
...more
Ibrahim Jabarin إبراهيم جبارين
قصة قصيرَة جذّابة وممتعة بعض الشيء
فيها شيء لنا، وأشياءٌ عن حقيقة الحياة

بعض الإقتباسات:

من الجيّد أن يتخلّص المرء من دوره، أن ينغمس في رتابة الحياة، ومن الجيد أن يعرف المرء أن لا يزال جزءً منه وأنه لا يزالُ مفيدًا
----
لا تحتاج إلا لقليل من الوقت لجعل نفسك نكرة
----
الحياة مليئة بالخدع الصغيرة التي يجب ان ننتفع منها
----
كل ما تحتاجه أحياناً هو حادث صغير، خدعة حظ، دفعة من الخلف، وها أنت هناك، في ضوء المسرح
Ayah
Oct 10, 2014 Ayah rated it really liked it
أولا إن النص بالنسبة إلي يحتاج إلى إعادة قراءة مرتين على الأقل، و هنا تكمن وعورة النصوص القصيرة في تكثيفها .. ربما كان جليا أن إبكاء الآخرين شيء متاح بوفرة لكن إضحكاهم سيكون الشيء الأصعب لأن الإنسان مخلوق تراجيدي -بالدرجة الأولى- لذا فإن إضحاكه يتطلب عملية التفاف و احتيال ربما على دماغه .. الآن أقول إن المهرج و الممثل كلاهما يتجشمان صعوبات كثيرة .. و ربما كانت مهنتهما الأصعب في العالم .. طبعا أجد أن التعليق الموازي للنص الذي كتبه الكاتب هو جميل و متقن و مؤلم في الآن نفسه .. علينا أن نعترف بكل أس ...more
Mostafa
داستان فراز و فرود دلقکی که به خودشناسی(!) میرسه
و میفهمه که شادی واقعی را آنجایی حس میکند که خودش باشد و بتواند باعث خنده بقیه بشود
Doaa
Feb 18, 2013 Doaa rated it really liked it
Shelves: 2013
_ ولكن دعنى أخبرك شيئاً بسيطاً تعلمته مؤخراً \ أن تكون نفسك نفسك فحسب لهو شئٌ عظيم ؟! ..
وكيف يفعل المرء ذلك كيف يخرجه للضوء ؟!!
_ اه هذه هى الخُدعة الأكثر صعوبة وهى صعبة فقط لأنها لاتنطوى على جهد ...

____ ____
قصة صغيرة الحجم \ كبيرة وعميقة المعنى
أعجبتنى بشده
محمد الحمراوي
أن تكون نفسك، نفسك فحسب، لهو شيء عظيم .
فاطمة الشيشينى
أولا نبدأ بازاى أنا وصلت للكتاب دا
-------------
فاطمة تجلس تقرأ كتاب فلسفى بحت منذ 7 ساعات تقريبا ، تشعر فاطمة بفراغغ فى رأسها تطوى صفحات الكتاب من أجل أن تستريح قليلا ، عقلها مازال يشتهى القراءة فلم يكتفى بعد ، تتذكرفاطمة بوست على جروب يهتم بالكتب لرواية صغيرة لا تتذكر فاطمة اسم الرواية ولا حتى المؤلف ولكن تتذكر صاحب البوست فتجده صديق لها تذهب اليه لكى تطلب الكتاب قائلة فيه كتاب ورقه صغير حضرتك كنت منزله على الفيس من فضلك انا عاوزه لينك له ، يجيب الصديق قائلا طب اسم الكتاب ايه ، فاطمة قائلة لا
...more
Pedro
Sep 07, 2013 Pedro rated it really liked it  ·  review of another edition
É uma história sobre palhaços. Mais concretamente, sobre um palhaço: Augusto. O que é que os palhaços têm de interessante, podem perguntar vocês. Os palhaços fingem, encarnam o ridículo. Foi isso que Augusto sempre fez e foi isso que o levou a pensar sobre o problema de ser ele mesmo.

É um livrinho pequeno, que se lê todo de uma vez, mas que providencia tema de reflexão para várias semanas. Não recebeu as cinco estrelas devido ao estilo da escrita, porque se fosse só devido à mensagem, não teria
...more
Geri
Feb 17, 2012 Geri rated it it was amazing
I have read tons of Miller, and this is Henry at his sweetest and lovable. Only takes a couple hours at best to read. A pleasure.
Sara Samier
Dec 07, 2015 Sara Samier rated it really liked it  ·  review of another edition
قصه فلسفيه حلوه و اسلوبها مشوق , صغيره ممكن تخلصها ف المواصلات ,
ريكوميندد للناس اللى بتلاقى نفسها فى الاماكن البعيده عن الدوشه و الزحمه و اللى بتطلق لنفسها العنان فى التعبير عن نفسها لدرجه بتسمو فيها روحها و متاخدش بالها هى بتعمل ايه بس بيبقى النتاج ابداع فى الاخر .......

بتحكى عن المهرج اوجوست الباحث عن الزرقه او عن النور اللى هيخليه يلاقى نفسه , مكنش بيلاقى نفسه فى تصفيق الناس ع اد م كان بيلاقيه ف تعاطفهم مع براعته ... المهرج اللى فضل يدور على نفسه لحد م تحررت روحه بالموت و ذهبت للضوء ..
حبيت
...more
Kelly
Dec 02, 2009 Kelly rated it liked it
Shelves: own
If one was curious about the works of Henry Miller, curious enough to want to locate one of his books and proceed to read it with the utmost intention of paying it full attention and the utmost seriousness of really wanting to get acquainted with Miller and his works, this is not the book to start with.
This work is unlike anything Miller has ever written before. If one did not know the author of this work, the last author one would ever suspect would be Miller. The dead giveaway, for there is on
...more
Joe Dwyer
Nov 19, 2012 Joe Dwyer rated it it was amazing
Shelves: favorites
This is one of the greatest American short stories ever written.

"But what is this blue which surrounds and envelopes us if not reality itself? We invent nothing, truly. We borrow and recreate. We uncover and discover. All has been given, as the mystics say. We have only to open our eyes and hearts, to become one with that which is [...] Like the clown, we go through the motions, forever simulating, forever postponing the grand event. We die struggling to get born. We never were, never are. We ar
...more
Salam
Oct 30, 2015 Salam rated it really liked it  ·  review of another edition
".. وأنت حاول ألا تكون شيئاً واحداً أو آخر ، لاتكن عظيماً أو صغيراً، ذكياً أو أخرق ...
افعل كل ما يأتي إليك. افعله بنيّة حسنة . ذلك لأنه ليس هناك أي شيء غير مهم. لا شيء.
وبدل الضحك والتصفيق ستتلقى الابتسامات .. ابتسامة صغيرة دالة على الرضا، هذا كل شي.. لكنه كل شيء .. أكثر مما يستطيع المرء أن يطلبه . "
Espiral
Sep 20, 2015 Espiral rated it really liked it  ·  review of another edition
Gostei, até gostei muito em relação à restante obra de Henry Miller (a sua tendência para o narcisismo cansa-me). Assim como a misoginia da maioria das suas obras.
لیلی
شرح شيوه ي خوشحال شدن يه آدم بود... يه دلقك...از نااميدي ش و تكراري بودن همه چيز براش شروع ميشد و به پيدا كردن خودش ميرسيد، و خوشحالي اي كه اين پيدا كردن خود هميشه در آدمي به وجود مياره...
كتابيه كه خوشحال ميكنه آدمو! يه جور خوشحالي محو... يه جور خوشحالي عميق...يه جور لبخند آروم خوب...و حسي به آدم ميده، مثل حسي كه آدم وقتي به يه روز آفتابي روشن فكر ميكنه، داره... يا به كارهايي كه دلش ميخواد بكنه... يا به تابستون... يا به فصل امتحانات و تموم شدن مدرسه در ساعت صبح... حس رو درك كردين؟
همچين حسي ميده
...more
Sayed Omar
Jun 07, 2014 Sayed Omar rated it really liked it  ·  review of another edition
كان لدى فتور من القراءة فاخترت القصة لصغر حجمها ، وجبة صغيرة
تفاجئت بأننى أمام قصة فلسفية تتميز بالسرد السريالى حيث يقوم الكاتب بتشبيه كل شئ ، تشبيه للمكان وتشبيه للزمان وتشبيه للحدث حتى انى لم اجد سطرا واحدا عادياً خلا من التشبيهات بدءاً من أول سطر ف الرواية الذى يشعرك بالرومانسية الى اخر سطر فيها الذى يساعدك على فهم الحياة .
-----------------------------------
مقتطف من القصة : " والفرح هو كنهر ، يتدفق بلا توقف ويبدو لى ان هذه هى الرسالة التى يحاول المهرج أن يوصلها الينا .. أننا يجب ان نشارك عبر ت
...more
 عبدالحميد حماده  عبدالحميد رسلان
صنفها الكاتب على أساس إنها قصة وهي قصة مفعمة بالرمز الفلسفي في الوجود وقيمة الحياة
.
القصة تحكي عن أحد المهرجين الذي وصل أعلى حد في سقف الشهرة لكنه تخلى عنها فجأة لأنه شعر أنه كان خارج جلْده وإن هذه الحياة ليست حياته فودّع كل هذه الأضواء وأصبح مجرد عاملا في السيرك ينظف روث الخيول , يقوم بأعمال توفر له فقط لقمة العيش , غيرأن المهرج البديل والذي كان لا يتسم بأي عامل من عوامل النجاح يقع أسير المرض ويتولى أوغست بطل القصة عمل التهريج من جديد لكنه في هذه المرة يلبس قناع زميله المريض أنطوان ويلعب نفس ال
...more
Wafaa Darwish
Mar 05, 2013 Wafaa Darwish rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: story-translated
اظنني احتاج ان اعيد قراءتها مرة ثانية،
"اخترت قصة لعدم قدرتي على التركيز، واذ بمحتواها "ملغوم ،
احببتها ولكن ساكتب مراجعة عنها بعد قراءة ثانية لاحقا
احب الروايات والقصص التي تحفز الاسئلة في داخلي
Charles Samuels
Jul 27, 2011 Charles Samuels rated it it was amazing
Shelves: 2012
Quite possibly the purest distillation of what Miller's later period was all about. This book is the perfect companion for the reader that loves Indian cuisine but is not loved by it.
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 55 56 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • A Costa dos Murmúrios
  • Era Bom Que Trocássemos Umas Ideias Sobre O Assunto
  • O Senhor Ventura
  • Fanny Owen
  • O Caso Morel
  • Húmus
  • Sinais de Fogo
  • The Electronic Revolution
  • Balada da Praia dos Cães
  • Gente Feliz com Lágrimas
  • Nação Crioula
  • The Seven Minutes
  • Buying a Fishing Rod for My Grandfather
  • Blue Eyes, Black Hair
  • The Christmas Books, Volume 1: A Christmas Carol/The Chimes
  • Little Indiscretions
  • The Blood of Others
  • Autumn in Peking
147
Henry Miller sought to reestablish the freedom to live without the conventional restraints of civilization. His books are potpourris of sexual description, quasi-philosophical speculation, reflection on literature and society, surrealistic imaginings, and autobiographical incident.

After living in Paris in the 1930s, he returned to the United States and settled in Big Sur, Calif. Miller's first tw
...more
More about Henry Miller...

Share This Book



“At no time in the history of man has the world been so full of pain and anguish. Here and there, however, we meet with individuals who are untouched, unsullied, by the common grief. We say of them that they have died to the world. They live in the moment, fully, and the radiance which emanates from them is a perpetual song of joy […] like the clown, we go through the motions, forever simulating, forever postponing the grand event- we die struggling to get born. We never were, never are. We are always in the process of becoming. Forever outside” 6 likes
“يجب أن أجلس هنا فحسب، إلى أن يخيم الليل. حين يطلع القمر كل شيءٍ سيكون في مكانه.” 0 likes
More quotes…