Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Smile at the Foot of the Ladder” as Want to Read:
The Smile at the Foot of the Ladder
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Smile at the Foot of the Ladder

3.67 of 5 stars 3.67  ·  rating details  ·  698 ratings  ·  64 reviews
First published in 1959, this touching fable tells of Auguste, a famous clown who could make people laugh but who sought to impart to his audiences a lasting joy. Originally inspired by a series of circus and clown drawings by the cubist painter Femand Léger, Miller eventually used his own decorations to accompany the text in their stead. “Undoubtedly," he says in his expl ...more
Paperback, 56 pages
Published January 17th 1974 by New Directions (first published 1948)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Smile at the Foot of the Ladder, please sign up.

Be the first to ask a question about The Smile at the Foot of the Ladder

This book is not yet featured on Listopia. Add this book to your favorite list »

Community Reviews

(showing 1-30 of 1,205)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
Lynne King
Henry Miller has for me always been a veritable, serendipitous surprise. Some of his books have rather shocked me despite their literary excellence, nevertheless I grew to love his travel books and letters and so when I was recommended this very short fable, I knew in my heart that I would love it and I was indeed proved right in my thoughts and expectations.

Miller always admitted that his books were based on “fact and experience”. But when he came to this book about the life of a clown, Auguste
...more
Henry Martin
Amidst the millions of words of autobiographical writing, stands this lonely book, or rather a novella, The Smile at the Foot of the Ladder, Miller's one and only composition that drew inspiration "from the blue", as Miller himself put it. However, do not be mistaken...this novella shines with brilliance. Apart from the exceptional writing Miller's readers are accustomed to, this story is far more complicated than any other novella I had read, ever.

Auguste, the centerpiece in this intricate wor
...more
طَيْف
description

تركت "اسمي أحمر"...فمزاجي لم يكن مناسبا لمتابعة تلك الأحداث وتواترها على أكثر من لسان...وبحثت عن كتاب خفيف طمعا في استعادة الرغبة بإكمال الكتاب...وانتقيته من مكتبتي الإلكترونية بسبب عدد صفحاته تحديدا لأكمل حصتي اليومية المعتادة من القراءة...وإذا باب واسع للخيال والتأمل يفتح أمامي

صفحات قليلة...تبعث على التفكّر...سطّرها ميلر -الذي ألج عالمه للمرة الأولى

العالم يبدو مختلفا منذ السطر الأول في الرواية...تلك الكلمات التي تقول لك بكل قوّتها...هذه رواية تستحق أن توغل فيها ولا تتركها حتى النهاية...فالحدث
...more
mai ahmd
صنفها الكاتب على أساس إنها قصة وهي قصة مفعمة بالرمز الفلسفي في الوجود وقيمة الحياة كتبها ميلر على إثر طلب من فرناند ليجر لترافق السلسلة المكونة من أربعين صورة عن المهرجين وعالم السيرك والتي كان يعدّها في تلك الفترة ويقول هنري أنه على الرغم من الوقت الطويل الذي استغرقه كتابة هذه القصة إلا إنها لم ترق لليجر .. لا يهم المهم إنها راقت لي !

ميلر : السيرك هو ساحة صغيرة من النسيان , مغلقة , يساعدنا لفترة على أن نفقد أنفسنا , ونتلاشى في الدهشة والبركة , على أن يخطفنا اللغز , نخرج منه بدوار , حزاني ومرعو
...more
Siham

قصة عبقرية .. نجحت في تجميع تركيزي الذي كان قد ضاع مني منذ بدايةا الشهر ( دجنبر ) .. تفاعلت معها لحد بعيد .. يعجبني هذا النوع من الكتابات التي تحرك خيالي , و تنشط خلايا دماغي .. تجعلني احس ان كل جزء في كياني يتفاعل معها بطريقة ما ... توفقت في الحفاظ على الحياد وفي التوحد مع الرواية بكياني في ان واحد ..
قمت بالاسقاط , وجدت نفسي هناك بين سطور عديدة .. نعم جزء مني في اوغست .. والاخر في انطوان .. جزء في كل شخصية حتى الثانوية منها .. كنت انا ثم اختفت تلك الانا لأحل في ذلك المسرح .. تلك الحشود .. ذلك
...more
Coincidence F
بعد انتهائي من الرواية تذكرت مقولة سوزان عليوان : الآن احسست بمأساة المهرج حين يفرغ نفسه في عروق النكتة ولايضحك أحد.
الرواية قصيرة مترفة بالرمزية ، تحكي قصة رجل يدعى أوغوست أحبّ عمله كمهرج .
كل ليلة كان الستار يُسدل على تصفيق ضاحك وصاخب من الجمهور الذي تعوّد روتينياً على الضحك على أدنى حركة سخيفة يؤديها المهرج .بغض النظر عن إفراغ المهرج الحزن على وجهه ليضحك الجمهور .
كان اوغوست يجادل نفسه كل مساء ، حين يضع مستحضرات التجميل : ان الفقمات بغض النظر عن ماتجبر على القيام به تبقى فقماتٍ دائماً. ظل دائما
...more
djamb
Sep 03, 2012 djamb rated it 4 of 5 stars
Shelves: tales
Podem ler o post completo no meu blog.
You may read the complete post on my blog
www.folhasdepapel.wordpress.com


Este livro foi uma autêntica surpresa. É pequeno mas contém uma enorme magia, uma envolvência suprema, uma simplicidade imensa que nos absorve na procura de sentido e identidade por parte de Augusto, um palhaço que perdeu o seu rumo. De uma assentada, li-o avidamente para descobrir o percurso de Augusto durante um período marcado pela crise existencial, no qual recusa a sua profissão e
...more
Fahad
ابتسامة عند قدم السلم

يرتبط المهرج عادة بالطفولة، فلذا يبدو وكأنه جزء من بهجتها، وكأنه كائن خارج الزمن، خارج الهموم، ولكن ميلر في هذه القصة القصيرة يفلح كعادة الروائيين، في النظر إلى ما يجول في الزاوية المعتمة، فيفتح لنا عالم المهرجين، لنرى الطموح، ونعايش الضياع والشقاء، ونتأمل في حياة الرجل الذي يريد أن يكون كائناً فريداً، ولكنه لا يجد من يفهم فنه، وخاصة عندما يقف في حالة نشوة، عند قدم السلم المرتفع إلى قمر مثبت في سقف السيرك، حيث يمارس بعض ألعابه، من هذا الموقع الفريد، سيخرج أوغوست، سينسلخ من
...more
Ibrahim Jabarin إبراهيم جبارين
قصة قصيرَة جذّابة وممتعة بعض الشيء
فيها شيء لنا، وأشياءٌ عن حقيقة الحياة

بعض الإقتباسات:

من الجيّد أن يتخلّص المرء من دوره، أن ينغمس في رتابة الحياة، ومن الجيد أن يعرف المرء أن لا يزال جزءً منه وأنه لا يزالُ مفيدًا
----
لا تحتاج إلا لقليل من الوقت لجعل نفسك نكرة
----
الحياة مليئة بالخدع الصغيرة التي يجب ان ننتفع منها
----
كل ما تحتاجه أحياناً هو حادث صغير، خدعة حظ، دفعة من الخلف، وها أنت هناك، في ضوء المسرح
Doaa
Feb 18, 2013 Doaa rated it 4 of 5 stars
Shelves: 2013
_ ولكن دعنى أخبرك شيئاً بسيطاً تعلمته مؤخراً \ أن تكون نفسك نفسك فحسب لهو شئٌ عظيم ؟! ..
وكيف يفعل المرء ذلك كيف يخرجه للضوء ؟!!
_ اه هذه هى الخُدعة الأكثر صعوبة وهى صعبة فقط لأنها لاتنطوى على جهد ...

____ ____
قصة صغيرة الحجم \ كبيرة وعميقة المعنى
أعجبتنى بشده
Ayah
أولا إن النص بالنسبة إلي يحتاج إلى إعادة قراءة مرتين على الأقل، و هنا تكمن وعورة النصوص القصيرة في تكثيفها .. ربما كان جليا أن إبكاء الآخرين شيء متاح بوفرة لكن إضحكاهم سيكون الشيء الأصعب لأن الإنسان مخلوق تراجيدي -بالدرجة الأولى- لذا فإن إضحاكه يتطلب عملية التفاف و احتيال ربما على دماغه .. الآن أقول إن المهرج و الممثل كلاهما يتجشمان صعوبات كثيرة .. و ربما كانت مهنتهما الأصعب في العالم .. طبعا أجد أن التعليق الموازي للنص الذي كتبه الكاتب هو جميل و متقن و مؤلم في الآن نفسه .. علينا أن نعترف بكل أس ...more
Pedro
É uma história sobre palhaços. Mais concretamente, sobre um palhaço: Augusto. O que é que os palhaços têm de interessante, podem perguntar vocês. Os palhaços fingem, encarnam o ridículo. Foi isso que Augusto sempre fez e foi isso que o levou a pensar sobre o problema de ser ele mesmo.

É um livrinho pequeno, que se lê todo de uma vez, mas que providencia tema de reflexão para várias semanas. Não recebeu as cinco estrelas devido ao estilo da escrita, porque se fosse só devido à mensagem, não teria
...more
فاطمة الشيشينى
أولا نبدأ بازاى أنا وصلت للكتاب دا
-------------
فاطمة تجلس تقرأ كتاب فلسفى بحت منذ 7 ساعات تقريبا ، تشعر فاطمة بفراغغ فى رأسها تطوى صفحات الكتاب من أجل أن تستريح قليلا ، عقلها مازال يشتهى القراءة فلم يكتفى بعد ، تتذكرفاطمة بوست على جروب يهتم بالكتب لرواية صغيرة لا تتذكر فاطمة اسم الرواية ولا حتى المؤلف ولكن تتذكر صاحب البوست فتجده صديق لها تذهب اليه لكى تطلب الكتاب قائلة فيه كتاب ورقه صغير حضرتك كنت منزله على الفيس من فضلك انا عاوزه لينك له ، يجيب الصديق قائلا طب اسم الكتاب ايه ، فاطمة قائلة لا
...more
Geri
I have read tons of Miller, and this is Henry at his sweetest and lovable. Only takes a couple hours at best to read. A pleasure.
Joe Dwyer
This is one of the greatest American short stories ever written.

"But what is this blue which surrounds and envelopes us if not reality itself? We invent nothing, truly. We borrow and recreate. We uncover and discover. All has been given, as the mystics say. We have only to open our eyes and hearts, to become one with that which is [...] Like the clown, we go through the motions, forever simulating, forever postponing the grand event. We die struggling to get born. We never were, never are. We ar
...more
لیلی
شرح شيوه ي خوشحال شدن يه آدم بود... يه دلقك...از نااميدي ش و تكراري بودن همه چيز براش شروع ميشد و به پيدا كردن خودش ميرسيد، و خوشحالي اي كه اين پيدا كردن خود هميشه در آدمي به وجود مياره...
كتابيه كه خوشحال ميكنه آدمو! يه جور خوشحالي محو... يه جور خوشحالي عميق...يه جور لبخند آروم خوب...و حسي به آدم ميده، مثل حسي كه آدم وقتي به يه روز آفتابي روشن فكر ميكنه، داره... يا به كارهايي كه دلش ميخواد بكنه... يا به تابستون... يا به فصل امتحانات و تموم شدن مدرسه در ساعت ١٠ صبح... حس رو درك كردين؟
همچين حسي مي
...more
Sayed Omar
كان لدى فتور من القراءة فاخترت القصة لصغر حجمها ، وجبة صغيرة
تفاجئت بأننى أمام قصة فلسفية تتميز بالسرد السريالى حيث يقوم الكاتب بتشبيه كل شئ ، تشبيه للمكان وتشبيه للزمان وتشبيه للحدث حتى انى لم اجد سطرا واحدا عادياً خلا من التشبيهات بدءاً من أول سطر ف الرواية الذى يشعرك بالرومانسية الى اخر سطر فيها الذى يساعدك على فهم الحياة .
-----------------------------------
مقتطف من القصة : " والفرح هو كنهر ، يتدفق بلا توقف ويبدو لى ان هذه هى الرسالة التى يحاول المهرج أن يوصلها الينا .. أننا يجب ان نشارك عبر ت
...more
Wafaa
اظنني احتاج ان اعيد قراءتها مرة ثانية،
"اخترت قصة لعدم قدرتي على التركيز، واذ بمحتواها "ملغوم ،
احببتها ولكن ساكتب مراجعة عنها بعد قراءة ثانية لاحقا
احب الروايات والقصص التي تحفز الاسئلة في داخلي
Charles Samuels
Quite possibly the purest distillation of what Miller's later period was all about. This book is the perfect companion for the reader that loves Indian cuisine but is not loved by it.
Clint
Some people get kind of tame the older they get (Nick Cave) and some get crazier and crazier (Tom Waits), and Henry Miller is in this latter group.
Kelly
Dec 02, 2009 Kelly rated it 3 of 5 stars
Shelves: own
If one was curious about the works of Henry Miller, curious enough to want to locate one of his books and proceed to read it with the utmost intention of paying it full attention and the utmost seriousness of really wanting to get acquainted with Miller and his works, this is not the book to start with.
This work is unlike anything Miller has ever written before. If one did not know the author of this work, the last author one would ever suspect would be Miller. The dead giveaway, for there is on
...more
Rasha
Dec 16, 2013 Rasha added it
أعدتها مرتين في يوم واحد
تحكي قصة الانسان عندما يشعر بالخواء الداخلي فبرغم من شهرة المهرج في الرواية
وقدرته على اضحاك الناس الا أنه وجد ذلك بلا معنى
وبحث عن عمل يرضي ذاته وصار يعمل اعمال روتينية رتيبة
الا أنها تبعث في نفوس الناس بالرضى والامتنان
فشعر بسعادة كانت غائبة ومتوارية عنه وقتا طويلا
ثم حدث أن مرض المهرج انطوان
فأخذ مكانه وعمل جاهدا كي يصنع المهرج انطوان المبدع
انبهر الناس بأدائه
وصفقو لعبقريته وموهبته
وهذا ما اراده اوغست
لم يكن يعنيه المهرج انطوان ولا صنع شهرة له
تعرض انطوان لصدمة وتوفي
ل
...more
Lamia mohamed
ان تكون نفسك نفسك فحسب لهو شيء عظيم

الحياة مليئة بالخدع الصغيرة التي يجب ان ننتفع منها



فقط يجب ان نستمر وان نعيش حياتنا بدون تصنع او معاناة فى ارضاء الاخرين ، نكون نحن بدون اقنعة وعندما نعيشها هكذا سندرك ذاتنا الحقيقية ونعرف قيمة انفسنا ، لن نكون مهرجين نصنع السعادة الرمزية بارتداء الاقنعة و نكسب قيمة انفسنا من رضا الاخرين ، فقط سنكون حقيقة بدون اقنعة وتكون سعادتنا واقعية . ) رأى اعجبنى )
Mariana
2.5 estrelas

Um livro com algumas frases interessantes mas após ter lido o epílogo fiquei com a ideia de que o autor pensou numa história profunda e complexa sobre o significado da vida mas que apenas ele entendeu assim. Enquanto leitora não achei que tivesse lido nada de extremamente profundo.
سارة
أكثر ما يميزها هو تعبيره عن أصل الحياة
لماذا نعيش؟ وهل نحن نحن؟ وهل نريد أن نكون نحن أم نهرب منها؟ ومتى سنجد أنفسنا؟ وكيف؟

حقيقة رواية تشغل التفكير لأكثر من مرة

وأعجبني أكثر تعليق المؤلف في النهاية
أتمنى كل المؤلفين والكتاب يعملوا كده
Achraf Nihilista
رواية قصيرة تختزل ذلك القلق الوجودي داخل الإنسان.. أسلوب شاعري نوعا ما، تحمل داخلها تسائلات عن الوجود و السعادة.. مهرج الله الخاص كما سمى نفسه متأخرا أوغست، و الذي لم يتخلص من عقدة الإسم إلا بعد وفاة أنطوان...
Lamia
"وحه اليومي للعالم ، بفمين"

تقف على منصة المسرح مزهوا بنفسك وتفعل على تلك الحركات بتلقائية وترتدي ذلك القناع من أجل إضحاك الناس
وهم لا يعلمون من أنت ! من تكون ! وأنت تتلقى التفيق والثناء وتعيش المجد الذي ليس لك ! بعد أن أخذت شيئا من الضرب منهم! إلى أن تصل إلى قرار التـ(وقف) فجأة لأنك لا تريد أن تنغمس أكثر .لتقرر العيش في ( العتمة والضوء) .. لتجد قول ميلر حقيقة قد تبدو واقعية بعض الشئ "إن المهرج شاعر في حالة فعل، إنه في القصة التي يمثّلها، وهي قصة تتكرر دوما -عبادة إخلاصا وصلب، صلبٌ وردي"


"الزرقة"
...more
Heidi
What a beautiful short story! About being and becoming an artist and a human being. True to one self and others. / I saw this as a solo dance piece.
Thad
"Bathed in concentric circles of shadow, there rose tier upon tier of faces, broken here and there by empty spaces which the spotlight licked with the avidity of a tongue in search of a missing tooth."

"It was a moon which lay beyond the stars, a moon infinitely remote, glued like a frozen disk to the vault above."

"It was revelation itself which was foundering with him."

"The master of ineptitude has all time as his domain. He surrenders only in the face of eternity..."

"It was the world which had
...more
Rawan Youssef
مش عارفه اكتب ريفيو عنها
عجبتنى قووووى و فيها حاجات كتير حسيتها و لمستنى قوى لدرجة إنى مش عارفه أكتب عنها أى حاجه
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 40 41 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • A Costa dos Murmúrios (Colecção Mil Folhas, #10)
  • Era Bom Que Trocássemos Umas Ideias Sobre O Assunto
  • Húmus (Colecção Mil Folhas, #57)
  • O Caso Morel (Colecção Mil Folhas, #87)
  • The Electronic Revolution
  • Sinais de Fogo (Colecção Mil Folhas, #48)
  • Balada da Praia dos Cães
  • Gente Feliz com Lágrimas (Colecção Mil Folhas, #29)
  • Nação Crioula
  • Blue Eyes, Black Hair
  • Buying a Fishing Rod for My Grandfather
  • The Seven Minutes
  • Sleepwalking Land
  • The Blood of Others
  • Little Indiscretions
  • The Smell of the Night (Inspector Montalbano, #6)
  • My Son's Story
  • Autumn in Peking
147
Henry Miller sought to reestablish the freedom to live without the conventional restraints of civilization. His books are potpourris of sexual description, quasi-philosophical speculation, reflection on literature and society, surrealistic imaginings, and autobiographical incident.

After living in Paris in the 1930s, he returned to the United States and settled in Big Sur, Calif. Miller's first tw
...more
More about Henry Miller...
Tropic of Cancer Tropic of Capricorn Sexus (The Rosy Crucifixion, #1) Black Spring Plexus (The Rosy Crucifixion, #2)

Share This Book

“At no time in the history of man has the world been so full of pain and anguish. Here and there, however, we meet with individuals who are untouched, unsullied, by the common grief. We say of them that they have died to the world. They live in the moment, fully, and the radiance which emanates from them is a perpetual song of joy […] like the clown, we go through the motions, forever simulating, forever postponing the grand event- we die struggling to get born. We never were, never are. We are always in the process of becoming. Forever outside” 3 likes
More quotes…