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The Accidental Woman
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The Accidental Woman

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3.01  ·  Rating Details ·  963 Ratings  ·  79 Reviews
Indifferent by choice, indecisive by nature, Maria ploughs her way through fifteen years of womanhood, unable to see what all the fuss is about. Will she ever be able to direct the course of her own life, or will it end as it began - accidentally? Jonathan Coe's first novel, which introduced a wonderful new talent to English fiction.
165 pages
Published (first published 1987)
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Community Reviews

(showing 1-30)
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Ludovica
Aug 18, 2013 Ludovica rated it really liked it  ·  review of another edition
Rieccoci qui, ancora alle prese con il tanto ammirato Jonathan Coe. E anche questa volta, c'è sempre quel certo non so che di indescrivibile che cattura l'attenzione del lettore senza possibilità (né oltretutto voglia, perché diciamocelo, perché mai dovremmo?) di ritirarsi a partita iniziata. Perché è così, una volta aperta la prima pagina si crolla, ti cedono le gambe, e cominci a camminare solo con quelle di Maria. Maria la protagonista, Maria il personaggio fittizio, Maria la parte più nascos ...more
Aaron (Typographical Era)
(http://www.opinionless.com/book-revie...)

“The Accidental Woman” is author Jonathan Coe’s first novel and was until now the only remaining work he had written that I had yet to read. It isn’t as sprawling as “What a Carve Up!” is or so achingly perfect as “The House of Sleep” is, but it still has a unique charm all of it’s own, even if the subject matter presented is particularly bleak.

Maybe it’s just my opinion as a man, and I certainly would love to hear a woman’s take on this, but to me Jonat
...more
Thais
Oct 09, 2012 Thais rated it really liked it  ·  review of another edition
Maria avrebbe potuto risparmiarsi un bel po’ di infelicità – è difficile dire con esattezza quanta, al massimo non più di una vita intera, comunque.

Donna per caso, ovvero Una vita. Il breve romanzo di Jonathan Coe è semplicemente questo: niente avventure, niente colpi di scena, solo la storia di una donna. Ma non una come tante: Maria è un personaggio davvero singolare. Asettica, incapace di provare emozioni, quasi crudele a volte, è completamente in balia degli eventi. Maria fa ben poche scelte
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Eccentrika
Jul 26, 2012 Eccentrika rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: adult, existential
Premetto con il dire che non mi è piaciuto questo libro. Ma non per la tematica trattata, che sarebbe potuta essere anche interessante, ma per il modo in cui l'autore ha deciso di esporla. Coe fin da subito decide di schierarsi contro la sua protagonista e questo suo continuo puntare il dito è stato controproducente. E poi perché questo titolo, "Donna per caso"? Il fatto che abbia scelto proprio una donna da colpevolizzare e mettere in croce non è un pochino sessista? Dato che poi ciò che è stat ...more
Leon
Jul 29, 2009 Leon rated it really liked it
Shelves: borrowed
A very short book, so a novella, really, unlike Coe's immense 'What a Carve Up'. Very, very funny, even if the main character, Maria, is dead boring, if in real life. But in this book, Coe has another character, an omnipresent omni-everything narrator, telling us, right in our face, what is happening to Maria, in a very personal and conversational tone, like a friend whispering secrets. Like : 'Maria's state of mind is one of misery, a misery such that I cannot describe and you probably cannot i ...more
Ruth
Jul 21, 2014 Ruth rated it liked it
Maria is the accidental woman, a woman to whom things happen, with each step in life dictated by more powerful forces. A consciousness that starts with the memory of an accident in the hills on the outskirts of Birmingham, where she loses her family and scrapes her knee and knows the joy of being reunited, carries on in just that way. Maria is waiting to be found, indeed awoken, all through the story. She slumbers, while all around - friends, family, spouse - create their own narratives regardin ...more
Megalion
Apr 01, 2016 Megalion rated it really liked it  ·  review of another edition
A strange reading experience. I really enjoyed the narrative and writing style even if it made me cross-eyed at times.

However, Maria's story is of a kind that I see no point in reading about. I feel the same way about the main character in She's Come Undone by Wally Lamb but at least Maria isn't nastily inclined to other people, merely indifferent or practices simple avoidance of those she prefers not to interact with.

Story is barely a 3 star. Writing in terms of my enjoyment of its unique sty
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Andrea
Oct 05, 2009 Andrea rated it it was ok
Pointless ramifications of a woman with a dry sense of humour.
Galina
Oct 21, 2013 Galina rated it liked it
Shelves: e-books
Well written book about nothing. But to my surprise it was fun reading it.
Freya
Jan 17, 2017 Freya rated it liked it
Overall I enjoyed this strange little book but glad it wasn't any longer. This story by another author would be thoroughly depressing but Coe's humour and narration style make it a good (yet unsatisfying) read. It was interesting to compare this novel to What A Carve Up which is one of my favourites, compared to that masterpiece this can't come close but I would recommend it as it could be read in a few hours and is quite entertaining.
Paul Long
Dec 29, 2016 Paul Long rated it it was amazing  ·  review of another edition
Well written book about the sad life of a woman who really doesn't like people. This is the second book I've read by the author, and I like his style.
Francesca☽ Laura
Un po' vuoto... Come Maria, del resto. Avevo qualche aspettativa in più! Pazienza.
Rita Carla Francesca Monticelli
Scroll down for the English version.

Scoraggiante

Era la prima volta che mi cimentavo nella lettura di un'opera di Coe. Ho subito apprezzato il suo stile disinvolto, la sua ironia e soprattutto il modo in cui racconta la storia, rivolgendosi al lettore in terza persona e portandolo a vedere la vicenda esattamente dal suo stesso punto di vista. Quest'ultimo ha un'aria un po' distaccata e ironica e porta il lettore ad avere il medesimo approccio.
Il problema di questo libro però è un altro. Sono a
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Ta
Sep 30, 2016 Ta rated it liked it
Accidental life in deed.
Coe reached his goal - just as the people who met Maria I didn't like her.
Ilaria
Nov 19, 2015 Ilaria rated it it was ok  ·  review of another edition
Un libro che personalmente ho trovato inconsistente, per non definire inutile. Avevo già letto altro di Coe e mi aveva molto colpito il suo modo di scrivere e di narrare e i personaggi che creava; chiariamoci: per il primo elemento non mi sono ricreduta ( ed è l'unico motivo per cui questo libro non ha ottenuto da me una sola stellina), ma se devo essere sincera i personaggi di questo libro mi hanno irritata, quando non profondamente annoiata e nella migliore delle ipotesi mi lasciavano indiffer ...more
Zdenka
Aug 28, 2012 Zdenka rated it liked it
Shelves: school-of-life
Although I have finished this book a few days ago, I had to take some time to think about what it brought me. I did like it, don't get me wrong, but it did not amuse me or thrill me.
I liked it because it talked about things that were very familiar. As the saying goes - the best books are those that tell you things you already know.

The tone of the book is cynical and quite impersonal, but it fits with the life story it recounts. A part of the life of a woman to whom life "happens". She could be
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Ghilimei
May 29, 2013 Ghilimei rated it it was ok
Shelves: e-books
Cred că am luat-o razna cu steluțele. I-am dat numai două, în sensul că nu m-am înnebunit după ea în timp ce o citeam. Jonathan Coe are un discurs care mie-mi pare ciudat, glumeț într-un mod greoi, mai degrabă al unei persoane care are anumite resentimente și frustrări față de ceea ce povestește, dar pe care le ține foarte bine sub capac, îngropate adânc. Sau poate că he's just that good și astea erau de fapt sentimentele mele în timp ce citeam... Nu pot să-mi dau seama. Oricum, am terminat cart ...more
Suni
Dec 28, 2014 Suni rated it it was amazing  ·  review of another edition
Era il 1987 e Jonathan Coe, all'epoca ventiseienne, esordiva come romanziere con questo gioiellino.
La storia è quella di Maria, una ragazza di Birmingham che seguiamo dalla tardo-adolescenza ai poco più che trent'anni.
Maria ci viene presentata come una persona chiusa (ai limiti della sociopatia, per essere precisi), fredda, poco incline ad esprimere i suoi sentimenti, spesso addirittura incapace di provarne (perlomeno di forti). Una persona "assente", che si lascia trasportare dal corso degli ev
...more
Roberta
A witty narration of the introvert Maria's life. I so feel like her sometimes!
She starts out quite well, being accepted into a prestigious school. But her inability to feel emotions works against her, and she finds herself unable to cope with some peculiar persons she meets along the way. She bond with a couple of girls during the stories, but these friendships somehow fade away with time. She even meet love once, and of course is the wrong man. Mr Right Guy could be sitting next to her (Roddy,
...more
Niklaus
Mar 24, 2016 Niklaus rated it it was ok  ·  review of another edition
Questo il mio commento alla fine del libro. Sebbene il libro sia leggibile e la storia "argomentata" non me la sono sentita di dare la sufficienza piena con tre stelle. Questo perchà il voto deve essere pesato, anche, con le altre opere dell'autore. E questo non à uno dei migliori di Coe.
La storia, di per se lineare, narra di una "non persona": una ragazza che pur avendo grosse potenzialità non riesce ad avvantaggiarsene a causa di una apatia emotiva cronica. Apatia alla radice della sua voglia
...more
Denise Flynn
Not a book to read if you need an uplifting experience. I'm not saying don't read it, quite the opposite actually, just don't read it if you're on a downer. The main character, Maria, should have everything going for her,intelligence which takes her to Oxford University, good looks and a stable family background, but somehow life just doesn't happen as it ought to. I have to admit that I found the book a sad read, unlike some reviewers who described it as funny.

Maria is described as not having
...more
Anne Claire
Jan 02, 2015 Anne Claire rated it really liked it  ·  review of another edition
St Valentin 2011
__________________
Maria, une jeune fille de milieu modeste, vit aux environs de Birmingham. Indiffrente par choix, indcise par nature, elle trouve que l'on fait beaucoup de bruit pour peu de chose. Que valent les succs aux examens et les dclarations de Ronny qui l'aime dsesprment, que penser des amis de classe avec leurs vacheries et leurs cancans... Seul le chat, un exemple d'indiffrence satisfaite, lui donne penser qu'une forme de bonheur est possible. Mais comment tre heureux
...more
Margherita Dolcevita
Nov 14, 2010 Margherita Dolcevita rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: bookmoochati
Una delle cifre stilistiche più evidenti di questo romanzo (e che ho letto non essere molto gradita) è il narratore che Coe sceglie di utilizzare: eterodiegetico e onnisciente, che decide cosa dire e cosa non dire, che gioca con il lettore, tenta di anticipare le sue possibili domande, lo prende anche un po' in giro. A me sinceramente questa scelta è piaciuta, serve a dare un po' di tono a una storia come tante, a una protagonista che attraversa la vita come se non ne fosse la protagonista ma un ...more
Ardesia
Mar 11, 2011 Ardesia rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: xxxbc
Questo Coe degli esordi, che esce spesso dalla storia per rivolgersi direttamente al lettore e che a tratti sembra insensibile alle vicende della sua protagonista, alla quale ne fa passare di tutti i colori, mi lascia un po' titubante: povera Maria, alla fine ognuno di noi è una persona un po’ "per caso", nel senso che le cose ci piombano continuamente addosso senza un motivo apparente! Perché farne una colpa solo a lei? L’ho comunque trovata una lettura fuori dal comune, interessante e stimolan ...more
Annelie Bernar
Nov 30, 2014 Annelie Bernar rated it liked it
Commento : questo è il secondo romanzo di Coe, che leggo ; molto diverso come tematiche affrontate e anche un po' come stile.La cosa che ho apprezzato di più in questo romanzo è che l'autore è riuscito a costruire un racconto senza una trama complessa o grandi accadimenti.In fondo Maria è una donna normale, con una famiglia normale, altrettanto lo è stata la sua infanzia, il suo modo di porsi nei confronti delle persone e delle cose è distaccato ed indifferente, eppure l'autore riesce a dare sp ...more
Ettore.bilbo
Nov 16, 2010 Ettore.bilbo rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: romanzo, breve
Un altro caso in cui servirebbero le mezze stelline. Due e mezzo direi.<br />L'idea che mi son fatto di questo libro è di un progetto ambizioso, molto ambizioso, da parte di Coe. Uno sguardo esterno, magari cinico, ma in grado di far vedere con chiarezza le assurdità delle relazioni sociali che disegnano attorno a noi la nostra definizione di genere... o qualcosa di simile almeno.<br />Come quasi tutti i progetti troppo ambiziosi dopo un buon inizio naufraga pian piano, perde d'inten ...more
Anna
Apr 05, 2012 Anna rated it really liked it
Shelves: england, coe, 2012
Очень легкая книга, прочтение которой займет от силы лишь один вечер. Но осторожно, она вызывает противоречивые чувства: от отвращения до восторга и даже некоторого страха за свою собственную жизнь. Не дай бог, стать такой же случайной женщиной, погрязшей в неправильных решениях и серых буднях, окруженной какими-то психами.
Интересно было познакомиться с ранним произведением Джонатана Коу, который в свое время покорил меня "Домом Сна". Эта книга явно отличается достаточной простотой повествовани
...more
Gal Shadeck
Jan 05, 2015 Gal Shadeck rated it it was ok
Shelves: jonathan-coe
I've been reading Coe's books in approximately reversed order, so having read almost everything else, I have finally got to his first novel. Well, what can I say? I guess as a first novel it's OK, and even shows some promise of better things to come (and come they have!) But having said that, it's vastly inferior to such works as What a carve up, Rotters Club and House of sleep. The plot is strange and meandering, the characters are not believable (perhaps deliberately grotesque) and the tradema ...more
Valentina
Lo conosciamo per “La casa del sonno” o “La banda dei brocchi”, ma Jonathan Coe scrive nel 1987 questo romanzo. Molto breve, ma ricco di messaggi, racconta la storia di Maria, una donna per caso che forse rappresenta la storia di tante donne. La sfida continua è quella tra l’identificazione di chi è realmente Maria e tra l’immedesimazione del lettore con il personaggio. Provate a pensare alla vita e ai suoi risvolti. Jonathan Coe vi darà numerosi spunti di riflessione.

tratto dal mio blog http://
...more
Sabina
Jul 08, 2012 Sabina rated it liked it
Interesting start.. Depressing end. I would have seen Maria saving herself at the end, but .. No hope. I liked though the book, which made me thinking .. Of the life.. How fate or our own will can direct the course of your life and you could be happy or unhappy, simply because instead of going this way, you have taken the other way..
The sarcastic style of Coe is interesting, though it becomes more and more cynical. Maybe too much, he seems hating Maria ..
I'm looking forward to reading another b
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Jonathan Coe, born 19 August 1961 in Birmingham, is a British novelist and writer. His work usually has an underlying preoccupation with political issues, although this serious engagement is often expressed comically in the form of satire. For example, What a Carve Up! rew
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“[...] words are tricky little bastards, and very rarely say what you want them to say [...]” 9 likes
“We say, ‘Shall we meet for a drink?’, as though drinking were the main end of the appointment, and the matter of company only incidental, we are so shy about admitting our need for one another.

[...]

We say, ‘Would you like to come for some coffee?’, as though it were less frightening to acknowledge that we are heavily dependent on mildly stimulating drinks, than to acknowledge that we are at all dependent on the companionship of other people.”
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