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The Madman's Tale
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The Madman's Tale

3.95  ·  Rating Details ·  5,471 Ratings  ·  438 Reviews
It’s been twenty years since Western State Hospital was closed down and the last of its inmates reintegrated into society. Francis Petrel was barely out of his teens when his family committed him to the asylum, after his erratic behavior culminated in a terrifying outburst. Now middle-aged, he leads an aimless, solitary life housed in a cheap apartment, periodically tended ...more
Hardcover, 448 pages
Published June 15th 2004 by Ballantine Books (first published January 1st 2004)
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Community Reviews

(showing 1-30)
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Franco  Santos
Apr 22, 2014 Franco Santos rated it really liked it  ·  review of another edition
«Cualquiera puede representar cualquier cosa a la luz del día. Pero sólo por la noche, después de que el mundo se ha oscurecido, aparece nuestro yo real».
Es un libro del cual me esperaba más, sin embargo, éso no lo hace malo. La novela tiene personajes con quienes me encariñe en gran medida. Asimismo, el marco en donde se desarrolla la novela es de lo mejor.

El final es lo que menos me gustó. Me decepcionó. Faltó impacto.

«Aqui todos tenemos miedo, miedo de lo que hay en nuestro interior, miedo
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Melanie
Oct 28, 2009 Melanie rated it it was ok
This started off really promising, and I really wanted to enjoy it more than I did, but by the end it was dragging along soooo slowly that it was annoying to read and I really had to slog through to finish it. The characters started to feel forced, and the villain at the end just didn't satisfy me - it felt hollow when it was all over. Plus there is some serious overwriting, where something could be said in a brief sentence but goes on in flowery paragraphs full of metaphors. I would like this b ...more
Nyra
¿Pueden imaginarse a un loco con una logica mas precisa, mas real y mas certera que un "hombre cuerdo"?, ¿Puede un hombre con el sentido y la salud mental desprovista de lucidez; ser un heroe, un investigador, un filosofo e inclusive un salvador?. No es facil de contemplar esa posibilidad, pero John Katzenbach me lo ha pintado a las mil maravillas. Esas interrogantes anteriores, son las caracteristicas de nuestro "Loco Estrella", en la obra de este autor que una vez más no ha me decepcionado.

E
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Daniel Montoya
Malo, muy malo si ya eres conocedor de éste tipo de novelas. Creo también que parte de lo que sucedió aquí, es que esperaba algo como el psicoanalista, donde el suspenso efectivamente está a flor de piel. Le doy al autor el punto de que, al arrancar la historia empieza con el pie derecho. Capturando la atención del lector ya que el narrador, al ser un loco nos advierte de su condición, los problemas que enfrenta y los pormenores que podemos toparnos con su narrativa al no poder él distinguir, en ...more
Sonia
Apr 28, 2014 Sonia rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: owned
Es mi libro favorito, de uno de mis autores predilectos.

No solo por la forma en que se desarrolló la historia (de lo cual no tengo más queja que la lentitud en algunas partes), o por los personajes tan bien hechos, sino por la tensión que logró causar y el impacto de vivir la historia dentro de un hospital psiquiátrico. Todo fue llevado a un nivel insuperable.

No recuerdo cuándo leí este libro exactamente por primera vez, pero fue hace eso de dos años y todavía no cambio de opinión al respecto. E
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Michelle Cano
Solo tengo que admitir que no me gusto tanto como pense que lo haría.
Pero lo que salva al libro son todas las frases geniales que tiene.


Pajarillo: Algunas historias es mejor no escribirlas.

Si la escribes, entonces será real. Si solo la conservamos en nuestros recuerdos es como si nunca hubiera pasado, como si sólo hubiera sido un sueño o una alucinación propia de chalados. Nadie cree lo que decimos, pero si lo escribes eso le dará, no sé, cierto fundamento. Lo volverá real.

¿Por qué nos recuerd
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Yonaily
“Pero sólo por la noche, después de que el mundo se ha oscurecido, aparece nuestro yo real.”


Aburrido. Pesado e incluso tedioso en su mayoría. Un potencial desperdiciado. La Historia del Loco es el segundo libro de Katzenbach que leo, y el primero que me deja insatisfecha.


El problema con él es que es aburrido. Aburrido hasta el punto de hacer que te quedes dormida mientras tratas de leer unos capítulos más. En El Psicoanalista, lo primero que leí de este autor, la historia te mantiene al borde
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Anne Fitzherbert
Oct 17, 2016 Anne Fitzherbert rated it really liked it  ·  review of another edition
Nach Beenden des Buches bin ich unsicher, wie ich es bewerten soll...ich mochte den Stil des Buches sehr und das Setting war sehr interessant. Der Schreibstil (was ich des öfteren als "Längen" gelesen habe) passte für mich perfekt in die Szenerie der Psychatrie und des Wahnsinns. So verschwamm für mich als Leser immer wieder die Realität mit dem Wahn. Die Charaktere waren toll und super herausgearbeitet und handelten für mich glaubwürdig. Trotz des enormen Umfangs des Buches flogen die Seiten nu ...more
Bandit
Oct 03, 2015 Bandit rated it it was amazing  ·  review of another edition
Well worth the accolades, awards and the time it takes to get through 576 pages. I selected this book based on the setting, after all asylums are atmospheric enough to do half the lifting. This one didn't really need the help, it grabs your attention from the first sentence and doesn't let go. My first read but Katzenbach and what an auspicious introduction, the man certainly knows how tell a story. While technically this is a murder mystery thriller, it would be a shame to marginalize the book ...more
Mariel Zani Begoña
As boring as watching my grandma knit with an absurd ending I didn't buy at all 😊

Tan aburrido como ver a mi abuela tejer y con un final tan absurdo que no me creí ni un poco😊
Scott Parsons
Jan 12, 2014 Scott Parsons rated it it was amazing  ·  review of another edition
A riveting tale, this is one of the best books I have read in years. It is also the best I have read by Katzenbach. Some readers may be turned off by the unpleasant setting-an asylum for the mentally ill- or by the concept of the voices that plague Francis when he is off his meds as in the present when he is narrating the story of what happened at Western State Hospital when he was a patient there. But while Francis was a patient for the most part the voices were under control and he renders an ...more
Chari Escudero
Con lo que me gusta a mí Katzenbach y menudo chasco me he llevado con este libro...

Me pareció muy original que fuera un esquizofrénico quien contara un asesinato y su resolución al igual que disfrute del paseo por su mente, de ser testigo de como acepta con serenidad una vida tan solitaria y triste. Creo que el tema del cerebro humano y las enfermedades mentales es muy interesante, pero a este libro le sobran la mitad de páginas.

La resolución del misterio me dejó completamente fría, yo esperaba
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Karen
Apr 16, 2008 Karen rated it liked it  ·  review of another edition
Recommends it for: mystery fans
This was an interesting mystery about a brutal murder in a mental hospital told through a young narrator, a very intelligent, almost normal young man who hears voices. While there he is befriended by Peter The Fireman who has ended up there because of a vicious act of revenge and Lucy, a young beautiful prosecutor who has come there to investigate the sex murder of a young nurse at the hospital. Lucy herself is a victim of a sex crime. The plot is pretty good although it is a bit drawn out. Fran ...more
Selena  Guarena
Jul 13, 2014 Selena Guarena rated it it was amazing  ·  review of another edition
bueno, interesante y atractivo.
Abrazando Libros
May 22, 2014 Abrazando Libros rated it really liked it  ·  review of another edition
Debo admitir que este libro no me atrajo tanto como Un final perfecto. Tiene partes en las que te tiene intrigado y a la espera de lo que va a ocurrir a continuación, y otras en las que uno no comprende bien los hechos que se están sucediendo. Tal vez sea porque el libro entero se basa en el testimonio de un loco. No sabría decirlo con certeza. Aún así, hubieron muchas cosas que me gustaron. La variedad de personajes y sus consiguientes personalidades, le dio una tonalidad distinta. Teniendo en ...more
Linda Blanco
Sep 21, 2015 Linda Blanco rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: books-2016
A veces la demarcación entre los sueños y la realidad se vuelve borrosa. Me cuesta saber qué es qué. Supongo que por eso debo tomar tantos medicamentos, como si la realidad pudiera favorecerse químicamente.

Francis me ha gustado bastante, me parece un personaje muy difícil de lograr ya que el autor tuvo que ponerse en los zapatos de un paciente psiquiátrico: con alucinaciones auditivas, con miedo, con terror, etc. etc. Creo que ha logrado un gran trabajo, en especial con el protagonista.

El fina
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LJ
Sep 04, 2007 LJ rated it it was amazing
THE MADMAN’S TALE (Psychological Thriller) - Ex
John Katzenbach – 10th non-fiction
Ballantine Books, 2004 – Hardcover
Francis Xavier Petrel, named C-Bird by his former fellow inmates at Western State Hospital, is now living on this own. But an invitation to the hospital, closed for 20 years, being made a museum, draws Francis back, both to the place and the memories of the events, people and murders there.
*** An incredible book which draws you in and keeps you there to the very end, this is not a
...more
Carlos
May 06, 2014 Carlos rated it liked it  ·  review of another edition
Francis Petrel, esquizofrénico, ingresa en un hospital psiquiátrico en el que empiezan a suceder una serie de asesinatos. 20 años después intenta contar la historia que vivió en dicho hospital. ¿Qué recuerdos son reales?¿cuales son producto de su mente enferma? Hasta aquí una historia muy buena, y una narrativa excelente. Tiene diálogos buenísimos, y personajes muy logrados. Como fallos, y por lo que le he puesto 3 estrellas, es que le sobran 200 páginas. Se hace un poco pesado, ya que hay escen ...more
Tormenta
Después de tanta intriga, tanto coraje y remordimiento por fin acabo este libro. No sé muy bien qué pensar, si decir que me fascinó de diferentes maneras y que disfruté en todo momento de la lectura... O seguir pensando en esta historia que fue, definitivamente, una obra de arte. Tiene sus desventajas, ¿no? todos los libros las tienen, pero aún así le voy a poner cuatro estrellas. Me siento orgullosa de haberlo leído. Valió la pena tanta desesperación por saber cómo terminaría el libro. Me impor ...more
DianaGuinto
Nov 04, 2016 DianaGuinto rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2016
3.5
He tenido un debate interno sobre cómo calificar a este libro y es que es bastante complicado.
Es un libro pesado pero que te mantiene ahí para saber la verdad de lo que está sucediendo. Todo bien las 2 primeras partes, pero la tercera todo estuvo bastante rápido y debo admitir que me esperaba algo mucho mejor del final, no me impresionó como creí que pasaría.
No es un mal libro, me gusto, y el personaje de Francis ahora es muy querido por mí pero definitivamente le faltó más.
Paula M. Almansa
Aug 03, 2015 Paula M. Almansa rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: mi-estantería
Una lectura más que entretenida que te tiene en vilo hasta que la terminas y que sin duda recomiendo a los amantes del suspense y el misterio.

Reseña completa: http://eldesvandelescritor.blogspot.c...
Jesus Sandoval
No fue lo que esperaba, el primer libro de katzenbach que leí fue el psicoanalista y, en este esperaba que el suspense fuera más intenso. Aunque cabe mencionar que la historia está muy bien desarrollada y, el final muy acorde a la misma.


Victoria

If you like unreliable narrators and murder mystery you should definitely read this.

The atmosphere of the mental hospital was quite creepy but the truly creepy thing is that only two female characters actually speak like... anyways.
Stefanny Grueso
Feb 27, 2017 Stefanny Grueso rated it it was amazing  ·  review of another edition
¡Que final tan inesperado!

Primer libro que leo del autor y de seguro no será el ultimo. La novela es muy buena capaz de sumergirte en los pensamientos y decisiones que un loco sólo podría concebir y al ver cosas que solo son perceptibles si estas lo suficientemente "loco".
5 Estrellas merecidas por una lectura tan profundamente enriquecedora.

¿Oyes voces ahora?
Luis
Aug 28, 2012 Luis rated it really liked it  ·  review of another edition
4.5

La historia del loco es un libro que me recomendaban desde hace tiempo, ya que me estoy haciendo fan de este autor este es el tercer libro que leo de él, no deja de sorprenderme con sus historias de thriller y suspenso. Este libro nos lleva 20 años después de que el protagonista llamado Francis fue dado de alta del hospital psiquiátrico en el cual fue ingresado a los 21 años después de haber tenido un fuerte colapso nervioso con su familia ya que el escucha voces.
Francis después de tantos año
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Stiven Salazar
Bueno para empezar siento que dividire este libro en tres partes; comencé este libro con mucha ilusión ya que al inicio de año leí el psicoanalista también de jhon Katzenbach, un libro que me encantó y disfrute por lo que quería que este me gustará igual y fue así pero no, me explico, el primer tercio del libro se me hizo muy interesante, Katzenbach logró tan solo en los primeros capítulos presentar de manera intuitiva a dos de los protagonistas centrándose un poco más en el narrador de la histo ...more
Manugw
Jun 11, 2011 Manugw rated it really liked it  ·  review of another edition
UNCONVENTIONAL WHODUNIT
This story cames out of the revelations of the sparky crazy mind of Francis Petrel (C-Bird) who recounts his stay in a mental hospital many years ago, disclosing the unresolved crime of a nurse assistant.
The story line works in different time dimensions a first person account and a third person recount adopting the scheme of a whodunit, where also the perpetrator of a distant past jumps into the recount and commit more crimes hidden in a bunch of crazy men, it also adds a
...more
Laura
Jun 01, 2015 Laura rated it really liked it  ·  review of another edition
Comencé a leer este libro con altas expectativas, y mientras leía, me sorprendió gratamente (Incluso tenía varios sospechosos para "el ángel"). Cada vez que leía, analizaba muy bien a cada personaje y me sentía allí como compañera de Lucy Jones, Peter y Francis; Pasé por alto el hecho de que ya habían mencionado quien podría ser el posible "ángel", pero como buena escéptica, me dije a mi misma que no podría ser, porque ya lo había hecho y no era posible que este personaje estuviera acechando de ...more
Kevin Black
Hm. Well, it is a book where the Good Guys are trying to find a Jack the Ripper type, but set within an insane asylum from the 1970s.
Pros: a gripping page-turner, and the author manages to talk about killings and maimings and whatnot without lingering over the gore. The character development is good and the characters are nuanced. I liked the two aides.
Cons: the protagonist and the two other main characters on his side actually are fairly believable, but the other folks who are described in any
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Dokusha
Aug 09, 2013 Dokusha rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: crime
Eine Nervenheilanstalt als Tatort ist doch mal was anderes. Wie es im Buch sinngemäß auch einer der Protagonisten sagt: normalerweise werden Verbrechen mit vernünftigen Mitteln in einer vernünftigen Umgebung gelöst, aber hier versagen alle derartigen Methoden.
Die Insassen der Klinik befinden sich in den verschiedensten Stadien der diversen mentalen Probleme - von Katatonikern, die mehr vor sich hin vegetieren über alle möglichen Arten von Wahnvorstellungen bis hin zu quasi normalen Menschen, die
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27804
John Katzenbach is a U.S. author of popular fiction. Son of Nicholas Katzenbach, former United States Attorney General, John worked as a criminal court reporter for the Miami Herald and Miami News , and a featured writer for the Herald’s Tropic magazine. He is married to Madeleine Blais and they live in western Massachusetts.

He left the newspaper grind to write books, racking up 12 novels so far,
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“One of the things I learned in my maddest years was that one could be in a room, with walls and barred windows and locks on the doors, surrounded by other crazy people, or even stuffed into an isolation cell all alone, but that really wasn't the room one was in at all. The real room that one occupied was constructed by memory, by relationships, by events, by all sorts of unseen forces. Sometimes delusions. Sometimes hallucinations. Sometimes desires. Sometimes dreams and hopes, or ambitions. Sometimes anger. That was what was important: to always recognize where the real walls were. (176)” 38 likes
“Ése es uno de los principales problemas de estar loco: nunca estás seguro de las cosas” 26 likes
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