Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Darkroom Of Damocles” as Want to Read:
The Darkroom Of Damocles
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Darkroom Of Damocles

3.82  ·  Rating Details  ·  4,902 Ratings  ·  162 Reviews
During the German occupation of Holland, tobacconist Henri Osewoudt is visited by Dorbeck. Dorbeck is Osewoudt's spitting image in reverse. Henri is blond and beardless, with a high voice; Dorbeck is dark-haired, and his voice deep.

Dorbeck gives Osewoudt a series of dangerous assignments: helping British agents and eliminating traitors. But the assassinations get out of ha
...more
Hardcover, 400 pages
Published June 7th 2007 by Overlook Press (first published November 1958)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Darkroom Of Damocles, please sign up.

Be the first to ask a question about The Darkroom Of Damocles

Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
filter  |  sort: default (?)  |  Rating Details
Glenn Russell
Sep 15, 2015 Glenn Russell rated it it was amazing

Willem Frederik Hermans's novel of intrigue and espionage is told not in first person narrative but has the quality of first person narrative since the story follows one Henri Osewoudt so closely the reader looks over Osewoudt's shoulder throughout the entire novel. Occasionally the narrator conveys Osewoudt's thoughts and feeling, but it's the fast-paced action driving the story told in short unnumbered chapters, short chapters fueling a keen sense of urgency as the story unfolds in twists and
...more
Thomas
Mar 19, 2013 Thomas rated it really liked it  ·  review of another edition
De diffuse tegenstelling tussen de werkelijkheid en de schijnbare werkelijkheid komt in deze roman goed naar voren door het motief van de dubbelganger. Omdat Osewoudt wat betreft innerlijk én uiterlijk (hij verft zijn haar zwart!) steeds meer op Dorbeck gaat lijken, wordt minder duidelijk wie wat gedaan heeft en wat de werkelijkheid is. Hermans laat de lezer in verwarring, wat zijn wereldbeeld typeert. Volwassen geworden in de Tweede Wereldoorlog, is Hermans van mening dat wij in een chaotische ...more
Jonfaith
Feb 26, 2013 Jonfaith rated it liked it
Milan Kundera offers a compound blurb for The Darkroom of Damocles; "I read it in a single sitting" and "a thriller during which the suspense never flags." While I agree with the first sentiment -- I read the final 270 pages in an evening -- the second claim is more elusive. Detailing the occupation/resistance dynamic in the Netherlands during WW II, W.F. Hermans unleashes a nightmare where his unsettling protagonist Osewoundt (O) takes up arms against the Germans and finds more than traces of e ...more
Jonathan
Mar 27, 2013 Jonathan rated it liked it
A possibly great book which unfortunately let itself get a little flabby and out of shape. I found that, after a few hundred pages, I simply stopped caring...It is written in a plain, airport thriller prose style so I was unable even to submerge myself in its language. An interesting concept, and worth a read, but I was unable to get excited about it and was (to be honest) rather glad when I had finished.
Jane
Sep 10, 2011 Jane rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: passed-on
I must confess that I expected The Darkroom of Damocles to be a dark and difficult book. The title, the description of the author as “one of the most important Western European authors to emerge from the postwar period”, and that oh so dark cover all suggested that to me.

But I was wrong. This is a terribly readable book, simply, clearly and very well written, and it is very easy to keep turning the pages to see what happens. It’s almost a case of serious literary meets gripping thriller. And I s
...more
Hesham
Oct 31, 2015 Hesham rated it it was ok
Shelves: my-2015-list
A sheer nihilism,yet paradoxically spontaneous one. It Sounds to be narrated in praise of nothingness .Anyway ,when one's life turned to be irredeamble ,and no hope flickering in the distance ,what should one adheres to ? When life is no longer wants us to be in it ?This is the story of how the war can reduce everything we have , possess or believe in to an absolute null.

Considering Hermans's novel as a pessimistic one , would not be accurate,, I found him to be a realistic writer who just conve
...more
Charlie
Mar 21, 2016 Charlie rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: nederlands
Geweldig stukje literatuur dat ik veel te laat ontdekt heb.

De manier waarop Hermans ons continue aan het denken zet, in dit geval over Henri Osewoudt, is magnifiek. Hij zet ons op het verkeerde been en is in staat een variëteit aan emoties bij de lezer op te roepen. Het leest als een literaire thriller maar het is zoveel meer dan dat. Prachtig geschreven, goed gestructureerd en een verhaal vanjewelste. Geweldig atmosferisch en er zitten beschrijvingen van ongekend niveau in.

Na het lezen van dit
...more
Erik de Vries Lentsch
Dit boek is verontrustend, triest, verwarrend en hilarisch, zolang je over een pikzwarte humor beschikt.

Een 'normale' roman, hoe duister die ook mag zijn, verschaft de lezer meestal toch met wat sprankjes hoop. Hermans doet dat niet. Je wordt op geen enkel moment getroost. Dat is een frustrerende leeservaring totdat je twee dingen leert: 1. dat het echte leven inderdaad oneindig triest kan zijn en 2. dat dat eigenlijk geweldig grappig is.

Het taalgebruik is niet bloemrijk en de zinnen zijn door
...more
Akke
Feb 02, 2016 Akke rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: dutch, 2016
this book is fucked up in all sorts of ways
Niki Nikakis
Feb 21, 2016 Niki Nikakis rated it really liked it  ·  review of another edition
Intrigerend
Leen
Apr 09, 2016 Leen rated it really liked it  ·  review of another edition
Nederland, de jaren veertig, onder Duitse bezetting. Henri Osewoudt baat samen met zijn echtgenote (die toevallig ook zijn nicht is) een sigarenwinkel uit en leidt een heel saai, middelmatig leventje tot op een dag de mysterieuze Dorbeck binnenvalt. De verzetsman lijkt wel een tweelingbroer van Osewoudt en speelt hem een aantal opdrachten door. Zo moet hij een paar moorden plegen en andere verzetsmensen helpen. Zijn familie wordt opgepakt door de Duitsers maar hij kan zelf ontkomen, hoewel dan e ...more
Marjolein
Nov 29, 2014 Marjolein rated it really liked it  ·  review of another edition
READ IN DUTCH

This is a Dutch classic, and I got my copy when they distributed it for free via the libraries, in order to get more people to read and discuss books. The Darkroom of Damocles is set in the second world war where Henri Osewoudt meets Dorbeck - who looks just like him - and recruits him to the resistance. But when it is necessary, no one can find this man, or even remembers even seeing him. There is proof though, a photograph of the two of them, but where is it? A very interesting no
...more
Estibaliz79
Está bien escrito y, una vez que te metes en la historia, la cosa engancha y la lectura avanza con facilidad. El toque esperpéntico de la trama y de su protagonista le dan ese plus que lo mantiene en las tres estrellas, pero, una vez más, a uno le gustaría un final más satisfactorio después de tanta peripecia... claro que ahí está la gracia y lo que de verdad le llega al lector.

Entretenido, pero tampoco va mucho más allá la cosa.
Eva
Main character Osewoudt seems to go through life in a plastic bubble: nothing really touches him. Interesting theme about truth and perception. Also interesting view about ww2 in the netherlands, mainly about the role of the resistance. i can imagine this book being revolutionairy in it's time. But it's Also very flat concerning character development.
Yvonne
Feb 18, 2016 Yvonne rated it it was amazing  ·  review of another edition
'De warhoofdige filosofen die onze westerse beschaving gemaakt hebben, die dachten dat er verschil was tussen schuld en onschuld. Maar ik zeg: in een wereld waar iedereen de doodstraf krijgt, daar kan er geen verschil tussen onschuld en schuld bestaan.'

Aan bed gekluisterd drie volle dagen voor het Hermans-peloton staan: dan kun je geen kant meer op! Vijf sterren.
Hermien
Feb 09, 2014 Hermien rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: nederlands, wwi-ii
Het boek roept een heel bepaalde atmosfeer op, net of Osewoudt als in a zeepbel door het leven ging. Bracht ook wel interessante aspekten van WWII aan het licht.
Arno Hartholt
May 26, 2016 Arno Hartholt rated it really liked it
Suggested this for book club, because I want to get back into Dutch literature. Hermans is considered one of the great post WW2 Dutch authors and I had never read anything by him, so I figured it was time to catch up.

I had a lot of trouble getting into it and I think that the English translation can't come close to the original Dutch (oddly enough it had never occurred to me I could've read this in Dutch until my lovely wife pointed this out to me). After a while I did get engrossed, though, an
...more
Dario Malic
Nov 10, 2015 Dario Malic rated it really liked it  ·  review of another edition
Naizmjence napeti triler, mračna studija rata i crnohumorna kafkijanska studija izgubljenog pojedinca, a često i sve to istovremeno, "Damoklova mračna komora" poseban je, gotovo unikatan roman. Ne samo što se u njemu miješaju razni žanrovi i teme, već Hermans to radi vrlo uspješno.

Roman prati život Henrija Osewoudta, običnog malog čovjeka koji za vrijeme Drugog svjetskog rata posredstvom Dorbecka, misterioznog člana Pokreta otpora, upadne u seriju neobičnih događaja. No je li Henri zapravo tak
...more
Gregor Samsa
Feb 01, 2015 Gregor Samsa rated it really liked it  ·  review of another edition
Knihu jsem tenkrát našel na stole s nevysloveným doporučením si ji přečíst. A tak jsem četl a pak o ní psal. Psal jsem, že připomíná Sartra, že je zneklidňující, že odžitá realita se přeci jen nakonec může stát iluzí a klamem, že přeci někde musí být, aby to všechno dosvědčil, Dorbeck přeci nezemřel, někde tu je, mezi námi, přijde a všechno vysvětlí...

-----

Jsou jen dva druhy lidí, které držíme. První druh jsou ti, které z určitých důvodů nechceme nechat na svobodě. Druhý druh jsou ti, od kterých
...more
Merel
Nov 09, 2014 Merel rated it really liked it  ·  review of another edition
Voor het vak Nederlands moest ik een boek lezen. Iedereen uit mijn klas koos voor het dunste en minst literatuurachtige boek. Aangezien ik zelf wel van een uitdaging houd heb ik voor dit boek gekozen.

De donkere kamer van damokles gaat over Henri Osewoudt. Hij groeit in zijn jeugd op bij zijn tante, oom en nicht Ria in Amsterdam. Dit omdat zijn moeder zijn vader vermoord heeft en zij in een gesticht zit. Jaren later als hij volwassen is trouwt hij met Ria en gaat samen met haar en zijn moeder wo
...more
Anne
Jan 12, 2014 Anne rated it liked it  ·  review of another edition
I did not think I would like as much as I did. I wasn't very impressed by Nooit Meer Slapen, which is also by Hermans. This novel, however, was very interesting, and had a good pace. His style neither appealed to me nor did it put me off; it was quite factual. I like how it is at first quite a simple war story, but when I realised that Osewoudt might not be a reliable narrator, I started questioning things that happened before in the novel. Simply a good book. +1 for Dutch literature.
Judith
Nov 04, 2015 Judith rated it really liked it  ·  review of another edition
From now on, I'll be reading a lot of literature for school. This is my first...

I actually liked it more than I expected, though I'm confused now :p
Kris
Mar 30, 2015 Kris rated it really liked it  ·  review of another edition
‘De donkere kamer van Damokles’ mist zijn start zeker niet, met een aantal eerste pagina’s waarin onmiddellijk een fictief verhaal, een mysterieuze moord, een twijfelende, wat bizarre hoofdpersoon en een duistere sfeer op de voorgrond staan. De toon is hierbij gezet voor een wilde rit doorheen de rest van het boek waarin op een dwingende, bijna gehaaste, maar zeer treffende manier een wirwar van personages, steden, straatnamen, gebeurtenissen, foto’s en een hele reeks ‘donkere kamers’ worden gep ...more
Bert Smits
A nice read - as can be expected from Hermans - but the overly complicated storyline diminishes the overall result somewhat.
Sarah
Nov 18, 2014 Sarah rated it liked it  ·  review of another edition
Een tip van mezelf aan mezelf van een maand geleden: doe je research. Wanneer een boek dan over de Tweede Wereldoorlog blijkt te gaan hoef je er niet aan te beginnen.

Dit advies komt als mosterd na de maaltijd. Voor mensen die geen aversie tegen oorlogsverhalen hebben was dit waarschijnlijk een heel aardig boek. Voor mij was alleen het eerste en laatste deel interessant. De tweehonderd pagina's die daar tussenin zaten boeiden me maar zeer gering. Laat ik beginnen met het feit dat ik Osewoudt wein
...more
Rosťa
Aug 30, 2010 Rosťa rated it it was amazing  ·  review of another edition
Brilantní dílo psané pro mě velice zvláštním jazykem. Text je velmi strohý a přesto poutavý, děj absurdní a zároveň realistický až je to zarážející. U samotné zápletky člověk nikdy neví, na čem vlastně je, tak mistrně je vše podáno.
Inger
Sep 29, 2015 Inger rated it liked it  ·  review of another edition
This book reads like a dream of the main character - one dangerous situation leads to the next, murders are committed, but the main character does not at any point reflect on what he is doing, or why. Surely when you start killing for the resistance, you're going to have some sort of thoughts or feelings about this? Not this guy.

In that sense, the ending of the book is not surprising, and in fact it explains quite a lot about why this book is the way it is. It's just a shame I had to plod throug
...more
Martin
Nov 04, 2015 Martin rated it liked it  ·  review of another edition
I have read this book before, lots of years ago and as I remembered it, it was one of the best books ever. But now, after re-reading it so many years later, I was kind of disappointed. Sure, the story itself if more then ok; it's a kind of layered story and in the end you still don't know what to think of the main character. Was he a good guy, was he a bad guy, maybe someone who just made wrong decisions... I really don't know and that is the strength of the book I think. It's written in a style ...more
Lex Bijlsma
Mar 24, 2015 Lex Bijlsma rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: literature
Lees over de interpretatie van dit boek vooral ook http://www.dbnl.org/tekst/jans037over...
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 99 100 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • Karakter - Een hoorspel
  • De avonden
  • De Uitvreter, Titaantjes, Dichtertje, Mene Tekel
  • Van oude menschen, de dingen, die voorbij gaan...
  • Kees de jongen
  • Hersenschimmen
  • De kellner en de levenden
  • Heren van de thee
  • De zwarte met het witte hart
  • Lijmen / Het Been
  • Meneer Beerta (Het Bureau #1)
  • Siegfried
  • Van de koele meren des doods
  • Publieke Werken
  • Het leven is vurrukkulluk
  • Chapel Road
  • Het verdriet van België
  • The Twins
184683
Willem Frederik Hermans is one of the greatest post-war Dutch authors. Before devoting his entire life to writing, Hermans had been teaching Physical Geography at the University of Groningen for many years. He had already started writing and publishing in magazines at a young age. His polemic and provocative style led to a court case as early as 1952. His caustic pieces were compiled in Mandarijne ...more
More about Willem Frederik Hermans...

Share This Book



“Wat is een held? Iemand die straffeloos onvoorzichtig is geweest.” 5 likes
More quotes…