Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Darkroom Of Damocles” as Want to Read:
The Darkroom Of Damocles
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Darkroom Of Damocles

3.84 of 5 stars 3.84  ·  rating details  ·  3,651 ratings  ·  114 reviews
During the German occupation of Holland, tobacconist Henri Osewoudt is visited by Dorbeck. Dorbeck is Osewoudt's spitting image in reverse. Henri is blond and beardless, with a high voice; Dorbeck is dark-haired, and his voice deep.

Dorbeck gives Osewoudt a series of dangerous assignments: helping British agents and eliminating traitors. But the assassinations get out of ha
Hardcover, 400 pages
Published June 7th 2007 by Overlook Press (first published November 1958)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Darkroom Of Damocles, please sign up.

Be the first to ask a question about The Darkroom Of Damocles

Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
Glenn Russell
Willem Frederik Hermans's novel of intrigue and espionage is told not in first person narrative but has the quality of first person narrative since the story follows one Henri Osewoudt so closely the reader looks over Osewoudt's shoulder throughout the entire novel. Occasionally the narrator conveys Osewoudt's thoughts and feeling, but it's the fast-paced action driving the story told in short unnumbered chapters, short chapters fueling a keen sense of urgency as the story unfolds in twists and ...more
Milan Kundera offers a compound blurb for The Darkroom of Damocles; "I read it in a single sitting" and "a thriller during which the suspense never flags." While I agree with the first sentiment -- I read the final 270 pages in an evening -- the second claim is more elusive. Detailing the occupation/resistance dynamic in the Netherlands during WW II, W.F. Hermans unleashes a nightmare where his unsettling protagonist Osewoundt (O) takes up arms against the Germans and finds more than traces of e ...more
De diffuse tegenstelling tussen de werkelijkheid en de schijnbare werkelijkheid komt in deze roman goed naar voren door het motief van de dubbelganger. Omdat Osewoudt wat betreft innerlijk én uiterlijk (hij verft zijn haar zwart!) steeds meer op Dorbeck gaat lijken, wordt minder duidelijk wie wat gedaan heeft en wat de werkelijkheid is. Hermans laat de lezer in verwarring, wat zijn wereldbeeld typeert. Volwassen geworden in de Tweede Wereldoorlog, is Hermans van mening dat wij in een chaotische ...more
A possibly great book which unfortunately let itself get a little flabby and out of shape. I found that, after a few hundred pages, I simply stopped caring...It is written in a plain, airport thriller prose style so I was unable even to submerge myself in its language. An interesting concept, and worth a read, but I was unable to get excited about it and was (to be honest) rather glad when I had finished.
I must confess that I expected The Darkroom of Damocles to be a dark and difficult book. The title, the description of the author as “one of the most important Western European authors to emerge from the postwar period”, and that oh so dark cover all suggested that to me.

But I was wrong. This is a terribly readable book, simply, clearly and very well written, and it is very easy to keep turning the pages to see what happens. It’s almost a case of serious literary meets gripping thriller. And I s
Het boek roept een heel bepaalde atmosfeer op, net of Osewoudt als in a zeepbel door het leven ging. Bracht ook wel interessante aspekten van WWII aan het licht.
Gregor Samsa
Knihu jsem tenkrát našel na stole s nevysloveným doporučením si ji přečíst. A tak jsem četl a pak o ní psal. Psal jsem, že připomíná Sartra, že je zneklidňující, že odžitá realita se přeci jen nakonec může stát iluzí a klamem, že přeci někde musí být, aby to všechno dosvědčil, Dorbeck přeci nezemřel, někde tu je, mezi námi, přijde a všechno vysvětlí...


Jsou jen dva druhy lidí, které držíme. První druh jsou ti, které z určitých důvodů nechceme nechat na svobodě. Druhý druh jsou ti, od kterých
Voor het vak Nederlands moest ik een boek lezen. Iedereen uit mijn klas koos voor het dunste en minst literatuurachtige boek. Aangezien ik zelf wel van een uitdaging houd heb ik voor dit boek gekozen.

De donkere kamer van damokles gaat over Henri Osewoudt. Hij groeit in zijn jeugd op bij zijn tante, oom en nicht Ria in Amsterdam. Dit omdat zijn moeder zijn vader vermoord heeft en zij in een gesticht zit. Jaren later als hij volwassen is trouwt hij met Ria en gaat samen met haar en zijn moeder wo
I did not think I would like as much as I did. I wasn't very impressed by Nooit Meer Slapen, which is also by Hermans. This novel, however, was very interesting, and had a good pace. His style neither appealed to me nor did it put me off; it was quite factual. I like how it is at first quite a simple war story, but when I realised that Osewoudt might not be a reliable narrator, I started questioning things that happened before in the novel. Simply a good book. +1 for Dutch literature.
Een tip van mezelf aan mezelf van een maand geleden: doe je research. Wanneer een boek dan over de Tweede Wereldoorlog blijkt te gaan hoef je er niet aan te beginnen.

Dit advies komt als mosterd na de maaltijd. Voor mensen die geen aversie tegen oorlogsverhalen hebben was dit waarschijnlijk een heel aardig boek. Voor mij was alleen het eerste en laatste deel interessant. De tweehonderd pagina's die daar tussenin zaten boeiden me maar zeer gering. Laat ik beginnen met het feit dat ik Osewoudt wein
Lex Bijlsma
Lees over de interpretatie van dit boek vooral ook
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Stephan Renkens
Als Duitse troepen op een meidag in 1940 Nederland binnenvallen, heeft Henri Osewoudt, een jaar of twintig, in zijn nochtans bewogen leven nog geen belangrijke beslissingen genomen. Dat deden anderen voor hem: opgevoed door zijn oom, nadat zijn geesteszieke moeder zijn vader had vermoord, seks met zijn zeven jaar oudere nichtje Ria, op haar initiatief, dan met haar getrouwd en de winkel van zijn vader overgenomen. Ook dat was Ria's idee. Die dag komt een Nederlandse luitenant, Dorbeck geheten, d ...more
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.

This is a Dutch classic, and I got my copy when they distributed it for free via the libraries, in order to get more people to read and discuss books. The Darkroom of Damocles is set in the second world war where Henri Osewoudt meets Dorbeck - who looks just like him - and recruits him to the resistance. But when it is necessary, no one can find this man, or even remembers even seeing him. There is proof though, a photograph of the two of them, but where is it? A very interesting no
21 januari 2013 De donkere kamer van Damokles herlezen, ongeveer vier jaar nadat ik het boek voor het eerst tot me nam. Wat me gelijk opviel is hoe erg deze roman aansluit bij de eerdere werken van Hermans, die ik pas later tot me nam. Ik had altijd het idee dat deze roman veel minder donker was, veel meer een spannend verhaal. Dat is het niet: zeker het begin lijkt enorm op De tranen der acacia's, bijvoorbeeld, in sfeer en toon.

Ook de thematische doorwerking zit veel ingenieuzer in elkaar dan h
Een grandioos boek! En een echte page-turner, maar ook prachtig geschreven. Van de eerste tot de laatste bladzijde spannend en boeiend. De personen zijn erg goed uitgewerkt. Een glimp van het verhaal: een wat "ingeslapen" sigarenhandelaar komt aan het begin van de oorlog in contact met een Nederlandse militair die sprekend op hem lijkt, en die hem een aantal opdrachten gaat geven in het kader van het verzet. In de oorlog wordt de sigarenhandelaar (twee keer) door de Duitsers, en na de oorlog doo ...more
Michael Flick
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
There's some cussing ahead. Quite a lot. So, be warned. And stuff (I think it would not have been a bad idea if I had added this earlier...)

I think I owe this book a serious 'thank you'. You see, I was on my way to becoming one of those annoying borderline hipsters who believe that every classic is a divine piece of art, and if you don't like it you're just too ignorant and stupid to get it. Yeah. I was really thinking that.

But then! The Darkroom of Damocles and I crossed paths. I remember
Een merkwaardige manier van omgaan met elkaar hebben de mensen in dit boek: de vanzelfsprekendheid waarmee de hoofdpersoon de opdrachten uitvoert, de rare gesprekken en uit het niets opduikende acties: je komt wat weinig te weten over de motieven waarom de personen doen wat ze doen.
Daarom lijkt het mij ook voor de hand te liggen dat Osewoudt -een beetje een loser, geobsedeerd door zijn uiterlijk- een flinkere versie van zichzelf heeft verzonnen die hem opdrachten geeft die hij dan uitvoert.
Claudia de Breij schrijft in het voorwoord dat je dit boek het beste kunt lezen als je zeventien bent. Ze had ook beter het advies kunnen geven dat je dit boek het beste op een regenachtige herfstavond of koude winteravond had kunnen lezen. Ik las dit boek hartje zomer terwijl ik op vakantie was in Barcelona. Hoewel ik van het boek genoten heb, vond ik het niet echt passen bij de sfeer van het verhaal. Het boek gaat over de Tweede Wereldoorlog. Over moorden, verduisteringen en gevangenschap. Zo' ...more
Nog nooit heb ik een boek zo verschrikkelijk gevonden. ‘Het leven is te kort voor slechte boeken’, zo zegt mijn docente vaak. Nu weet ik precies wat ze bedoelt. Omdat het boek verplicht te lezen was, kon ik het niet wegleggen en daarom me ook niet storten op een ander boek. Wat een worsteling! Keer op keer deed ik weer een poging het te lezen maar elke keer vlogen mijn ogen over de woorden zonder ook maar iets op te nemen. Het verhaal was een lastig en onsamenhangend voor mij. Behalve dat de tij ...more
leeskring. 1958, though the end of the book gives 1952 and 1958.

Autobio. to some extent. Main character [and the only important character] is around the same age [19] as Hermans was when NL was invaded by Germany in 1940. Hermans's sister was in love with her cousin, and they both committed suicide after the occupation by Germany. [suicide is not part of the book tho]

The book reads like a thriller, is a page-turner, and I got more and more confused towards the end of the book. Or rather, I let t
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Mikko Saari
Fascinating story of uncertainty and strange happenings during the war. Osewoudt ends up working for the Dutch resistance movement during the war, getting involved in all sorts of affairs. The results, after the war, are not pleasant for him, though, as he ends up considered a traitor. The man who was his main contact in the resistance seems to have disappeared completely... Did he ever exist? Interesting story.
Babak Fakhamzadeh
Considering this was written just a decade after the second world war and still reads as fresh as ever is already amazing. Then, the meticulously constructed storyline is almost like icing on the cake.

My smallish gripes are the occasional staccato dialogue, the continuously uncommon Dutch family names and the, perhaps purposeful, ignorance the reader is left with at the end of the story.
The story of Henri, a tobacconist in Holland during the German occupation and subsequent WWII, is dangerous and a bit confusing. He meets Dorbeck, who gives him missions to accomplish to aid the anti-German allies. Henri is only too happy to complete these assignments, being rejected from the army. Strangely, he and Dorbeck look nearly identical, the only exception being their hair color. Henri is captured by various factions and his identity is questioned repeatedly, though no one can locate th ...more
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Ik had niet verwacht dat dit boek zo makkelijk weg te lezen zou zijn. Henri Osewoudt is een middelmatig persoon. Weet niet echt wat hij wilt, studeren? trouwen? Het maakt hem niet veel uit. Hij trouwt met zijn nicht en neemt de sigarenwinkel van zijn ouders over. Een baard groeien kan hij niet, dus een echt man is hij ook niet. Met duitsers wilt hij niks te maken hebben of toch wel. Dat blijft een mysterie.

Het verhaal kabbelt rustig voort met af en toe wat uitschieters. De scene waar Osewoudt i
Moest er wel echt even in komen doordat het behoorlijk ouderwets is, maar wat een briljant boek. Enorm meeslepend geschreven en op zo'n manier dat je als lezer helemaal meegaat in Osewoudts gedachten, tot je op zeker punt beseft hoe het zit. Heel sterk dat Hermans het einde zo afsluit maar toch ook weer voor interpretatie openlaat wat er nu eigenlijk met Dorbeck aan de hand is. Wel jammer dat er wat vragen onbeantwoord blijven, maar dat past ook wel weer bij het sterk personale perspectief. Dit ...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 99 100 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • Karakter
  • De avonden
  • De Uitvreter, Titaantjes, Dichtertje, Mene Tekel
  • Hersenschimmen
  • Van oude menschen, de dingen, die voorbij gaan..
  • Kees de jongen
  • Max Havelaar: Or the Coffee Auctions of the Dutch Trading Company
  • Heren van de thee
  • Meneer Beerta (Het Bureau #1)
  • De kellner en de levenden
  • The Assault
  • Publieke Werken
  • Lijmen / Het Been
  • The Twins
  • De kleine Johannes
  • Terug naar Oegstgeest
  • Het verdriet van België
  • Eric in the Land of the Insects
Willem Frederik Hermans is one of the greatest post-war Dutch authors. Before devoting his entire life to writing, Hermans had been teaching Physical Geography at the University of Groningen for many years. He had already started writing and publishing in magazines at a young age. His polemic and provocative style led to a court case as early as 1952. His caustic pieces were compiled in Mandarijne ...more
More about Willem Frederik Hermans...
Nooit meer slapen Onder professoren Au Pair Het behouden huis Herinneringen van een engelbewaarder

Share This Book