Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Friends” as Want to Read:
The Friends
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Friends

3.98 of 5 stars 3.98  ·  rating details  ·  455 ratings  ·  55 reviews
Curious about death, three sixth-grade boys decide to spy on an old man waiting for him to die, but they end up becoming his friends.
Hardcover, 169 pages
Published October 21st 1996 by Farrar Straus Giroux (first published October 21st 1992)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Friends, please sign up.

Be the first to ask a question about The Friends

No Surrender Soldier by Christine KohlerInk by Amanda SunRain by Amanda SunStorm by Amanda SunStormdancer by Jay Kristoff
Japan-related YA Fiction
35th out of 38 books — 30 voters
Bắt Trẻ Đồng Xanh by J.D. SalingerGiết con chim nhại by Harper LeeVừa Nhắm Mắt Vừa Mở Cửa Sổ by Nguyễn Ngọc ThuầnHoàng Tử Bé by Antoine de Saint-ExupéryTôi Là Bêtô by Nguyễn Nhật Ánh
Sách cho Teen
34th out of 50 books — 44 voters


More lists with this book...

Community Reviews

(showing 1-30 of 766)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
Hoàng Nguyễn
People come to this book. They read story. And they just keep turning pages. They could not do anything else than turn page after page and then close the book with a bit a regret and a vague sadness.

At first when I read it, I was like "Oh, this is about an old man taught the kids all the good things in the world. So easy-reading, this wouldn't take long"; I was right, the reading, it didn't take long. But as soon as I'd finished the book, suddenly I just wanted to find somebody, anybody for me t
...more
Theresa
Dễ thương lắm. Mình luôn thích những câu chuyện về bé thơ. Cách suy nghĩ và hành động của các bé rất thông minh và chân thành. Vì vậy, ở một số việc, các bé hơn hẳn người lớn.

Sách thiếu nhi để giải trí là chính, vì nội dung đơn giản và dễ hiểu. Nhưng đối với người-lớn-đọc-sách-thiếu-nhi, những bài học ẩn trong mỗi tác phẩm khiến chúng ta phải suy nghĩ về bản thân rất nhiều.

Ai cũng từng là trẻ con. Đôi lúc những khó khăn sẽ trở nên vô cùng đơn giản nếu ta nhìn chúng bằng đôi mắt trẻ thơ.
Caroline
This is one of the most beautiful stories I ever read about friendship.

Kiyama, Kawabe and Yamashita are three young friends who spend their time between school, cram school and sports. Neither has the best of situations at home or is the most popular at school, but they rely on each other. When Yamashita's grandmother passes away, the boys voice their concerns, beliefs and questions about death. It turns out that they are all fascinated by it, not in a morbid way, but they are just afraid of the
...more
Hikikomori
Sai lầm của tôi là đã đọc đoạn kết của cuốn này ngay trước giờ đi học. Đâu như ngày hôm đấy tôi đã chấp nhận đi học muộn 15p để khỏi phải ra đường với đôi mắt đỏ hoe. Cái chết của ông cụ không được nêu tên đã được dự đoán một cách dễ dàng ngay từ đầu truyện, nhưng khi nó xảy đến, tôi vẫn cảm thấy khá hụt hẫng.
Hai trăm trang sách xoay quanh cái chết và sự sống, và sự sống, và sự sống. Không sâu sắc, thâm trầm và nhiều lớp nghĩa như các tác phẩm của Banana hay Murakami, Khu vườn mùa hạ truyền tải
...more
Giang Kuroko
3:43 PM 12/10/2014
Buồn quá! Trong tâm khảm tôi đang kêu gào một nỗi buồn man mác, nỗi buồn của sự mất mát và chia ly. Tôi buồn cho nhân vật "tôi" trong câu chuyện, buồn cho ba đứa trẻ khi mất đi một người bạn vô cùng quý giá. Người bạn đó - một con người kì lạ, người mà suốt cả câu chuyện không hề được nêu tên, người đã làm nên sự thay đổi lớn trong tâm hồn và cách sống của ba đứa trẻ đang chập chững tiến gần đến cánh cửa của cuộc đời. Đó là nhân vật "ông cụ".
Một ông cụ kì lạ và cũng rất đời th
...more
Nooram514
The friends by Kazumi Yumoto is a book in which the characters have a very wild imagination. This book is about three boys living in the suburbs of Tokyo in modern Japan who are all friends. The three boys find an old house that an old man lives in it alone. They think that he may die soon so they continuously spy him. They learn a great deal about themselves, their families and their own fears about death and the future. At the end of their sixth-grade year, one of the three attends the funeral ...more
Estanteriadecho
Los amigos es una historia divertida y emotiva que trata sobre aquel verano inolvidable que nos hizo madurar. Es un libro que nos ofrece una postura pueril y curiosa sobre la muerte, la tercera edad y la soledad con un tono muy fresco, juegos de niños insignificantes pero que para ellos son un mundo y, especialmente, temas profundos que nos hacen reflexionar sobre la verdadera amistad y la alegria de vivir.

Reseña: http://laestanteriadecho.blogspot.com...
Monica Edinger
I had always thought I'd read this, but turns out I hadn't. What a terrific story.
Gema
Sencilla y tierna. Invita a la reflexión y hay un personaje en particular que me ha parecido maravilloso y me ha robado el corazón.
Dũng Nguyễn
một câu chuyện nhẹ nhàng và cảm động về ba đứa trẻ và một người già. trong lành và rất đẹp. mình có cảm giác trở lại làm một đứa trẻ dù cuối chuyện là một chút buồn, nhưng lũ trẻ trong truyện đã tìm được những thứ mà chúng nhớ mãi. trích một đoạn trong truyện:

"Thật đáng ngạc nhiên khi thấy hai người họ mang nhiều kỷ niệm đến như vậy. Biết đâu già đi lại là một điều hay. Bởi vì càng nhiều tuổi, người ta lại có càng nhiều ký ức. Và rồi, một lúc nào đó khi chủ nhân chết đi, những ký ức sẽ hòa lẫn
...more
Alberto Porta
Increíble. Me ha durado apenas unas horas. ¡Lectura muy recomendada!
Sơn Phước
Cuốn sách thứ hai của Kazumi Yumoto được đọc, sau "Mùa thu của cây dương". Vì cuốn trước để lại dư vị khá buồn bã nên đã rất trông đợi vào cuốn này. Giọng văn vẫn trong trẻo nhưng câu chuyện lại trẻ con. Có lẽ sẽ hợp hơn nếu được đọc ở độ tuổi cấp 1 hay cấp 2.
Trang
Một câu chuyện khá buồn, nhưng lại được kể dưới mắt nhìn của trẻ con. Khi đọc cuốn này, mình có liên tưởng tới Totoro, hay những anime Nhật loại kodomo ngày trước mình hay được xem. Giá như tìm được bản film của truyện này nhỉ. :)
Se Ga
Đọc Khu vườn mùa hạ, mình đã nhớ rất nhiều người, những người mình chẳng thể nào gặp lại được nữa.
Greg
At the beginning three boys have no idea what death is about. They have never known anyone who has died. In the end you get to see how they have changed and it is amazing. One aspect of this book that is particularly powerful is the point of view it is told from. The book is told through the point of view of a twelve year old boy which ends up being the perfect age for a child to be exposed to death. As the children are fascinated about the expected death of a man in town, the boys themselves ar ...more
Nicolewinter2011
More to be added to this entry....

I found this book to move very slowly at the beginning. Once my books on tape arrived, that helped me to stay focus reading it. Otherwise, I found my mind wandering. Junko mentioned that that could be part of the cultural style. As I was reading it, I thought maybe it was just more of what boy friendship is like. In the beginning it more shared activities and the sharing emotions-bonding comes later? I'm not a boy, so maybe I'm off on this one. But I felt that t
...more
Esther
Published in 1992 by Farrar, Straus and Giroux
Interest Level: 4th-7th Grade

This is definitely a great book that is an exemplary work of translated fiction. I think the translator did an excellent job of relating the Japanese culture, pacing, and vocabulary. This book truly reminded me of the many Japanese films I have watched that could be seen as "slow", "pedantic", or overly pensive. I think that in my experiences with Japanese culture it is as much about the journey and experiences along that
...more
Kathleen Heroux
Although it was obvious from the beginning of the story of Friends, that it was an account of three boys’ coming of age, it was not until page 78 that the writer presented a metaphor explaining the key to understanding the story. “By changing the angle of the hose, we can see a little rainbow from the porch. The seven colors of sunlight. Usually they are invisible, but now they reveal themselves within a single stream of water. Even though the light was always there, the colors had remained hidd ...more
Evelyn Chen
I was initially turned off by how slow-moving the plot was, and I couldn't relate to a trio of boys spying on an old man. But, as soon as the boys grew enthused about planting flowers, my interest peaked. The old man's behavior changed and the boys were willing to help him around the house.

There were many side-stories that I feel could have been more developed, such as the mom's drinking problem, the relationship between Yayoi Koko, and the relationship between the narrator and his coach. It wo
...more
Teri Weaver
After a slow start, I came to appreciate the many themes within this book about a trio of boys who befriend an old man. Because the boys want “escape from the grueling repetitive days” of summer, they embark on an adventure to daily spy on a old man. Eventually becoming a nuisance to him, the old man questions them angrily about their persistence. Answering honestly, they tell him that they want to see him die. What follows this interchange is an intergenerational friendship between the four of ...more
Carol
Es una novela breve, casi para leer del tirón o en dos tandas como mucho. Los capítulos son breves y el lenguaje muy ameno. Trata sobre la amistad, la muerte, la vida, la curiosidad y el dejar atrás la niñez. Es una historia muy emotiva y el final, aunque previsible, me ha sacado alguna lagrimilla. Al principio me costó un poco meterme en la historia, pero a partir del capítulo 5 ya no pude parar hasta acabarla. Sencilla, bonita, disfrutada y muy recomendable.

Un saludo,
Carol Rodríguez
San San
Đây không hẳn là một câu chuyện buồn. Nó giống như câu chuyện thơ ngây, ẩn chứa những tình cảm chân thành và đáng quý nhất của những đứa trẻ. Chúng thật hồn nhiên, va chính sự hồn nhiên, tốt bụng của chúng đã giúp ông cụ mở lòng mình và có được những năm tháng ý nghĩa cuối cuộc đời. Sâu hơn một chút nữa là những triết lý nhân văn trong câu chuyện. Nó sẽ khiến những người lớn phải suy nghĩ. " Ngày xưa, hồi còn nhỏ, một ông bác đã dạy tôi rằng, chết là ngừng thở. Một thời gian dài tôi đã nghĩ như ...more
Nyanki Maru
Người ta sợ những gì mình không hiểu...cái chết không đáng sợ, người chết chỉ là cái vỏ còn sót lại, là dấu tích của một cuộc đời trọn vẹn, nơi một linh hồn đã từng trú ngụ. Đừng sợ chết, chết đi, chúng ta sẽ trở nhà người quen ở thế giới bên kia của những người ta yêu mến, sẽ gặp lại những cố nhân đi trước... 1 đầu bạc, 3 đầu xanh, một khu vườn mùa hạ tuyệt vời.
Asma M. 523
The Friends story was a new kind if story that I have ever read. It described three twelve years old Kiyama, Yamashita, and Kawabe. It all started when they suddenly got curious about death. How people die and what could happen to them. Then they started to monitor and spy on an old man after they heard that he was going to die soon so they start waiting for him to die to know what can happen. Everyday they follow his movements, what he is doing, where he is going, and so on. Little by little th ...more
Marija
I was pleasantly surprised at how wonderful this book turned out to be. I was hesitant at first becuase it is a translated book and I've had prior experiences where much meaning is lost in translation. I didn't think that after reading this book. I love the characters and how they set off on a quest determined to find out what death looks like. I think this fascination with death will definitely resonate with many younger readers who have probably had the same thoughts. I also like the way the J ...more
Christina
The first few chapters were annoying and seemed unrealistic, even for children. However, as the book moved on, there were moments of poignant imagery. I found that despite my original skepticism, I ended up enjoying the book a lot. The ideas conveyed in the book make it easier to accept growing up and growing old with serenity.
T. Denise
This book reminded me of a Japenese rites of passage story. Although I did not think the book was a "page turner", I think Yumoto did a nice job of telling the stories through the eyes of a rapidly maturing Kiyama.

The end result of the "old man" dying gracefully softened the sadness I felt as I followed the boys into the home only to realize that he had passed on. I loved how the young trio grew as the story progressed! Even Kawabe ends up being likable...

Despite my initial first thought that t
...more
Kimberly
Apr 22, 2015 Kimberly rated it 3 of 5 stars
Shelves: ya, juv
The Friends is a Japanese book that was translated into English. It is about 3 friends who are in "cram school" together. They go to this school in the summer so they pass the exam to get into a good junior high. They decide that they need to see a dead person and begin to spy on an old man thinking that he will drop dead at any second. The boys get to know the old man and he becomes a father figure to them all.
This would be a good book to read before the elementary to middle school transition.
...more
Nhược Phong
Giữa hai cuốn Khu vườn mùa hạ và Mùa thu của cây dương, thì Mùa thu của cây dương hấp dẫn hơn nhưng Khu vườn mùa hạ là cuốn đáng nhớ hơn.
Mariacullentw
Los Amigos cuenta la historia de 3 chicos que, al morir la abuela de uno de ellos, empiezan a vigilar a un viejo para ver cómo se muere, hasta hacerse amigos del viejo poco a poco.
Es una historia muy cortita y dinámica que se lee muy rápido. Además los personajes son muy entrañables y se les coge cariño enseguida. No me suelen gustar este tipo de historias con tan poca trama pero esta ha sido especial.
Puede parecer un libro para niños pero no es así, yo diría que pueden leerlo personas de cualqu
...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 25 26 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • Hiroshima No Pika
  • Tuổi thơ dữ dội
  • The Composition
  • Vừa Nhắm Mắt Vừa Mở Cửa Sổ
  • Dế Mèn Phiêu Lưu Ký (Diary of a Cricket)
  • Samir and Yonatan
  • The Winter People
  • Mystery of the Dark Tower (American Girl History Mysteries, #6)
  • Taste of Salt: A Story of Modern Haiti
  • The Dark Stairs (Herculeah Jones Mysteries, #1)
  • Tea with Milk
  • Gió Đầu Mùa
  • Kính vạn hoa (toàn tập)
  • The Girl Who Saw Lions
  • Schoolgirl (Modern Japanese Classics)
  • Departure Time
  • Moribito: Guardian of the Spirit (Moribito, #1)
  • Twinkle Twinkle
703054
Kazumi Yumoto was born in Tokyo, Japan, in 1959 and got into literature via music. She studied composition at Tokyo College of music and during this time wrote opera libretti and plays for radio and television. Her first novel “Natsu no niwa” (Engl. “The Friends”, 1996) appeared in 1992 to international acclaim. In a direct an warmhearted style it tells the story of three adolescents in contempora ...more
More about Kazumi Yumoto...
The Letters Bear and the Wildcat The Spring Tone Nishibi No Machi

Share This Book

No trivia or quizzes yet. Add some now »

“Ngày xưa, hồi tôi còn nhỏ, có một ống bác đã dạy tôi rằng chết là ngừng thở. Và suốt cả một thời gian dài, tôi đã tin như vậy. Nhưng điều đó không đúng. Bởi vì sống không chỉ có nghĩa là thở. Điều đó chắc chắn sai rồi.” 17 likes
“Biết đâu già đi lại là một điều hay. Bởi vì càng nhiều tuổi, người ta lại có càng nhiều ký ức. Và rồi, một lúc nào đó khi chủ nhân chết đi, những ký ức sẽ hòa lẫn vào không khí, tan vào mưa, thấm vào đất, tiếp tục tồn tại. Chúng sẽ trôi tới nhiều nơi khác, và không chừng, cũng sẽ thử len lỏi vào tim những người khác nữa. Thỉnh thoảng, có những nơi ta mới đến lần đầu nhưng chẳng hiểu sao lại có cảm giác như rất thân quen , không chừng đó là ký ức của một người xưa nào đó đang trêu chọc chúng ta. Nghĩ như vậy, tự nhiên tôi lại thấy vui.” 14 likes
More quotes…