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El siglo de las luces
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El siglo de las luces

4.11 of 5 stars 4.11  ·  rating details  ·  918 ratings  ·  48 reviews
El siglo de las luces novela el impacto de la Revolución francesa en las Antillas: los sueños de libertad, y con ella, la sombra de la guillotina, en el juego de tensiones que configuran la grandeza y la servidumbre del alba de una época nueva. Es, en esencia, la peripecia vital de un personaje real, Víctor Hugues, un comerciante antillano que navega por un mundo sometido ...more
Hardcover, 454 pages
Published January 2002 by El País (first published January 1st 1965)
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Eric
The Kingdom of this World was a charred little fable of revolutionary violence – vengeful voodoo, conspiratorial caves, signal drums in the night; a revolt of slaves, “senseless and merciless” – and I sought out Explosion in a Cathedral hoping for something in that line. The novel’s scope is broader, embracing, as Carpentier writes in his afterward, “the whole area of the Caribbean” in a time of revolution, abolition, piracy and war. Explosion in a Cathedral (the original Spanish title is pointe ...more
Carlos
Aun sigo "borracho" del lenguaje de este libro. Seguramente la impresión me durará varios meses. No entiendo como pude vivir si leer a Carpentier. Su prosa es totalmente divagatoria pero articulada, totalmente abierta pero cerrada aun término, a una frase, a una expresión y te hace sentir que corre la trama lentamente mientras en tu cabeza circula la lava de su prosa.

No queda mas que recomendar a cualquier persona que quiera saber la verdadera vida en "El Siglo de las Luces" que lea aquí lo que
...more
Philip
Explosion in a Cathedral by Alejo Carpentier is a book that comes alive on several simultaneous levels. Ostensibly, it’s a novel about eighteenth century adventurers. Carlos, Sofia and Estaban emerge from the kind of familial challenges that beset most lives at some stage in any lifetime lived in that age. They are from Havana, a Spanish colony offering necessary and essential loyalty to a King, a King removed from local reality in both space and experience. But there is revolution in the air. F ...more
Ignacio
Leí por primera vez esta excelente novela un verano hace cerca de diez años. Desde entonces, es un libro que he recomendado a menudo, que ha permanecido en mi recuerdo y he evocado muchas veces. Además de las horas de disfrute que me proporcionó, me abrió las puertas a la literatura de Alejo Carpentier. Tras El siglo… leí Los pasos perdidos. Luego, tras visitar la casa museo dedicada al escritor en La Habana, leí también El reino de este mundo, el libro de relatos Guerra del tiempo y Concierto b ...more
Horax
Esto es lo mejor que he leído este año. Esta novela tiene una factura sublime. Hay que ver lo bien que escribe este señor. El tema de la novela a su vez no carece de interés, y la estrataegia de abordarlo desde una perspectiva familiar, juvenil, ...; con protagonistas en los que te puedes sentir reflejado, etc.
Lo recomiendo a todo el que desee disfrutar del vicio de la lectura. Porque leer esta novela es cosa de vicio !
Samuel
Explosion in a Cathedral might be described as a steaming Monte Cristo sandwich or perhaps better yet a Cuban boucan. I loved this mixture of swashbuckling romance and the dense history of the French Revolution’s implosion as it crosses the sensuously magical Caribbean. But a warning for those not intrigued by history, you may find yourself becalmed by the large middle expanse of the book. Drawn from real life, Carpentier’s tragic anti-hero Victor Hughes contains within him one third Edmond Dant ...more
Annie Primera
Un libro que me dejó sin palabras, y me perturbó tan profundamente que varias veces tuve que detenerme y dejar de leer porque ya no podía soportarlo. Si El Reino de Este mundo me dejó indiferente y poco impresionada, este libro vino a sacudirme el mundo.
Nick
The low rating will be controversial among Carpentier's fans. This was "magic realism" (a term he invented) in 1962, years before the Latin American Boom took off after Garcia Marquez' "One Hundred Years of Solitude." (There is a legend, which may be an urban one, that this novel inspired Garcia Marquez to start writing "100 Years".) Carpentier wrote in a prose style and with an accumulation of detail that is perhaps best described by the title of one of his othernovels: "Baroque Concert." The p ...more
Peregrino
Volvemos a un libro del canon. Después de las dos últimas experiencias, no muy afortunadas en mi caso, he de decir que éste no me ha parecido tan tostón como el último comentado, ya que al menos contaba una historia. Desde el punto de vista literario he de manifestar que no me apasiona la prosa emperifollada de Carpentier, sin dejar de alabar su vastísimo conocimiento del idioma. Para leerlo en toda su extensión, debería haberme procurado de un diccionario en su versión más extensa. Probablement ...more
Eliza
En 1789, à La Havane (alors possession espagnole), Carlos, Sofia et Esteban sont trois adolescents livrés à eux-mêmes dans une immense maison après la mort de leur père et oncle. Créant par leur imaginaire un monde à part, fait de rêveries, de conquêtes lointaines et de jeux, les jeunes gens voient leur horizon s’élargir avec l’arrivée d’un personnage étrange, Victor Hugues, un Français qui introduit avec lui dans la maison les idées de la Révolution française. Personnage historique, Victor Hugu ...more
Arturo
Como parte de mi reciente racha de literatura latinoamericana que tanto define el Heimweh de vivir en Europa, me conseguí este libro cuando visité Costa Rica en marzo. Ya había leído “Reino de este mundo" (1949) en el cole y me llamó bastante la atención por el hecho de que, al menos para mí, la historia que contaba era una que no conocía en lo más mínimo (Haití es, como siempre, la Antilla olvidada); un protagonista negro, esclavo, iletrado no es común en mis andanzas literarias.

En todo caso, l
...more
German Patarroyo
My favourite book!!! I don`t have an exact word to explain why I love it this book....I think that is the merit to try of say us how this amazing age (illustrated on thousands of books) afected the most simple people (since of our caribbean point of view) and how this people lived this experience....I guess that is the possibility of a truly change in our lives is my atraction with this book, and I really apreciate it becasuse I readed in a moment that I need this perspective....
Chani
The French Revolution told from a new angle, for the main plot occurs in the West Indies and in Carribean(St Domingue, Cuba). Historical novels rarely suit the historian in me, but this is one of the best books ever written. I read El Siglo de la Luces in French(also known as Explosion in a Cathedral), a long time ago, and it has stayed with me until now. A classic. Really marvellous.
Linawings
It is definitely an interesting book to read although it covers events from totally different epoch and part of the world. It made me realise how the mankind has progressed in its attitude to human rights and so on for the 2 centuries since the events described there. It's a bit more historical for my taste, but I like the description of the world that the 3 young people created for themselves.
Rosalie
I read this in Spanish, the story takes place in Cuba during a time of colonization and cultural changes, the novel reads in the way a person of that time and place would speak if well educated. In an incredibly detailed descriptive way the author really does create scenes that are deeply impressive. I read this using a dictionary not to miss out on anything.
Cosimo
Rivoluzione francese nelle Antille, esistenzialismo magico, romanzo storico di guerre, ghigliottine ed epidemie, fatti di sangue, d'amore e di armi nell'universo coloniale. Laddove ogni cosa ha un nome o ne va in cerca, in un tempo di spettri e di decapitazioni, Carpentier istituisce un legame profondo tra realtà e linguaggio, alterandone i confini e sublimando la tragicità del quotidiano in una rappresentazione creola e meticcia del mondo e dell'umano, sempre in bilico tra classicità e altezze ...more
Elisa
Es la primera vez que leo a Carpentier, después de mucho hablar de él, y creo que sus alabanzas son bien merecidas.

Este libro cuenta la historia de lo que estaba sucediendo en América (específicamente, en Cuba y las Antillas) poco antes, durante y después de que estallara la Revolución Francesa. Está basada en hechos reales, en la vida de un Victor Hugues.

No es una biografía, ni mucho menos un recuento histórico. En momentos me recordó a Cien Años de Soledad.

Pero algo que creo que es y sigue
...more
Santiago Cepas
Libro interesante, pero no ameno. Aún así el preciosista estilo y el realismo de los personajes hacen que merezca la pena. Más comentarios en mi blog
Karla Aguirre
Though it did give insight into Latin American Literature of the era, it was more of a transition into Magical Realism as opposed to a clear participant in the movement.
Adela
Para mí, un clásico de la literatura hispanoamericana. Grande.
Michael
No encontre en Carpentier una prosa experimental, o un lenguaje memorable, o un uso abundante de historias dentro de historias, o de metaforas inteligentes. Encontre una historia en mas de un sentido. Historia, porque uno de los personajes principales del libro (Victor Hugues) es, de hecho, un personaje historico. Historia tambien en el sentido de invencion, de novela, de cuento, de relato.

La historia, pues, examina la repercusion (exportacion, si se quiere) de la Revolucion Francesa en el Cari
...more
Bonnie Walker
Wikipedia state: "Explosion in a Cathedral (Spanish title: El Siglo de las Luces, The Century of Lights) is a historical novel by Cuban writer and musicologist Alejo Carpentier. The book follows the story of three privileged Creole orphans from Havana, as they meet French adventurer Victor Hugues and get involved in the revolutionary turmoil that shook the Atlantic World at the end of the eighteenth century. Originally published in 1962, this is one of the most influential works written during t ...more
Joe
This book was the other half of my pre-reading for a particular person's thesis along with Hallucinations: or The Ill-Fated Peregrinations of Fray Servando by Reinaldo Arenas. This book was much easier to follow (linear plot; omniscient, constant narrator; few absolutely unexplainable events), and I enjoyed it greatly.

This book follows a number of characters during the Caribbean leg of the French Revolution. Though much of my time was spent grumbling over how ridiculous the French Revolution wa
...more
Annabelle
Carpentier creates a multi-layered archetypal tale of the 1780’s when the French Revolution spilled over to the Caribbean. It is a historical drama, a love story to the sensual, evocative beauty of the Caribbean, an archetypal drama of man, woman, monster and earth, and a love story between cousins. There are three orphans a sister and brother, SoFia and Carlos,and their cousin, Estaban,who are left alone in Havana with the wealth of a mercantile business. They create an eccentric world of play ...more
Pamela J
Many readers believe incorrectly (read through the reviews here!) that Carpentier invented or coined the term magic(al) realism associated with Latin American literature. Not so. Art critic and essayist Franz Roh actually coined the term in 1925 when he wrote about post-expressionist art. In 1949 Carpentier did write on 'lo real maravilloso americano' in his preface to El Reino de Este Mundo, or The Kingdom of this World .
Carpentier, a citizen of the Caribbean, does not limit himself in th
...more
Nabor Garrido
Publicada en 1962, en esta novela Alejo Carpentier recorre el Caribe, después de llevarnos a Francia y España, siguiendo el rastro de la diseminación de los ideales libertarios de la Revolución Francesa encarnados en Víctor Hughes (http://es.wikipedia.org/wiki/Victor_H...), un personaje que sí existió y del que el escritor reinventa gran parte de su vida.

La erudición lexicográfica de Carpentier es tan abrumadora como la naturaleza tropical donde transcurre la mayor parte de la novela.

Aunque quis
...more
Fer Qc
Excelente novela historica cuyos dos temas principales son, por una parte la revolución, con sus excesos y reacciones (tanto en Europa como en las colonias caribeñas), y la libertad individual (tema que va cobrando cada vez mayor importancia según va avanzando la narración y que conduce a un final apoteósico).
Wendy
This is an extremely impressive novel but it doesn't win your heart the way The Kingdom of This World does. The plot structure is somewhat contrived although the interpretation of the main character is historically accurate. If you want to learn the history of the Caribbean at the turn of the 18th century, this is surely the pleasantest way to do it.
Ulysses Montoya
Es un libro inolvidable. Personajes extraordinarios y difíciles de olvidar. Uno siente hasta las olas y la brisa recorriendo cada página de esta novela monumental. Aunque para algunos el barroquismo podrá ser lo que les quite las ganas de leerla. Cada adjetivo y abuso de este método renovado y elegante hacen que la prosa de Carpentier sea difícil de asimilar y sobre todo necesita de un lector activo que no sea pasivo y se aburra desde la primera línea. Un genio. Un novelista único. Una novela di ...more
AdN
Excelente prosa la de Alejo Carpentier que nos lleva por una historia sobre la revolución francesa basada en un personaje real (Victor Hugues). En esta novela encontraremos rastros de la influencia de la revolución en la América Latina, hecho que me pareció estupendo pues me permitió viajar mágicamente por una Venezuela del siglo XVIII descrita por este autor a través de sus bellezas naturales.
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12551
Cuban novelist, essayist, and musicologist who greatly influenced Latin American literature during its "boom" period.

Perhaps Cuba's most important intellectual figure of the twentieth century, Alejo Carpentier (1904-1980) was a novelist, a classically trained pianist and musicologist, a producer of avant-garde radio programming, and an influential theorist of politics and literature. Best known f
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“Attention ! Ce sont les croyants béats comme vous, les naïfs, les dévoreurs d'écrits humanitaires, les calvinistes de l'idée, qui élèvent les guillotines.” 2 likes
“Llevar un vientre entre las caderas es mero destino. Llevar una cabeza sobre los hombros es una responsabilidad.” 1 likes
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