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Life Is a Dream
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Life Is a Dream

3.98 of 5 stars 3.98  ·  rating details  ·  5,865 ratings  ·  157 reviews
A king is suspicious of his son's role in an impending revolution. Considered one of the outstanding Spanish dramas of all-time, this 17th-century allegory explores the mysteries of human destiny, the illusory nature of existence, and the struggle between predestination and free will. Includes an excellent new English translation, with an informative introduction and footn ...more
Paperback, 101 pages
Published 1958 by Barron (first published 1636)
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Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
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Amanda Frankel
"Qué es la vida? Un frenesí.
¿Qué es la vida? Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño:
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son."

Probablemente la línea más famosa en la literatura castellano, comparable a "ser o no ser, eso es la pregunta" de Shakespeare. Adoré realmente, adorado, adoró esto, me hizo pienso. ¡La última línea dio mí enfrío!

supernal
This book has to be the most amazing play that I've ever read. There are those that say that Pedro Calderon is second only to the great William Shakespeare, in terms of playwright, but I have to say that I think that Pedro's writing at the very least matches Shakespeare.

Don't get me wrong. When properly translated, Shakespearian writing can have a profound and powerful effect the likes of which are scarcely recreated in contemporary writing, but I feel the same can be said of Pedro Calderon.

I re
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pierlapo  quimby
Realtà virtuali? Fenomeni fallaci, materia che si sfalda? Inganni orditi e mistificazioni messe in atto dai detentori del Potere? No, quel cazzo di Matrix per una volta non c'entra niente, questo è molto, molto meglio.
Luis
Segismundo es un príncipe heredero condenado a vivir encerrado en una torre, debido a que su padre tuvo una visión en la cual vislumbró que su heredero sería un rey egoísta y tirano. Sin embargo, el rey le da una oportunidad para verlo en el ejercicio del poder al anunciar su estado de heredero y su posición frente al estado de Polonia, pero si demuestra tiranía se le dirá que todo era un sueño...

Así se plantea el inicio de 'La vida es sueño', una esbelta obra por todas sus esquinas que encuentr
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Mădă
I'm not usually so much impressed by theatre plays, but this one,this one was very good. I read it with so much curiosity and the plot is really interesting. It was the first Spanish theatre play I've read and I didn't expect it to impress me so much. Only Shakespeare and Dryden have done this to me before xD. When they released Segismundo and after having commited murder and threats and took him back in the tower, at that point I prefigured what will happen. I already imagined that he will real ...more
Miquixote
A metaphor for authority and oppression. Is authority justified in oppressing us because it believes we would bring disaster if empowered?

Lying about our weakness authority manages to keep us unaware until it betrays what little it has left of humanity and gives us a degree of freedom. When we experience that freedom, this discovery of our limited freedoms make us violent, and we rage.

Horrified and certain of the truthfulness of their fears, authority has us drugged and returned to our prisons.
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Amandine
Passionnant! J'ai été plongée dans cette pièce dès les premiers vers qui font commencer l'action in medias res et ne distillent des éléments de réponse que petit à petit de manière à ce que le lecteur n'ait une vision d'ensemble qu'à la fin du premier acte. Ce procédé littéraire a été utilisé de manière très efficace par Calderón : je voulais toujours en savoir plus et ai eu beaucoup de mal à me détacher du livre. L'histoire se déroule autour de deux grandes intrigues qui s'entremêlent, mettant ...more
Jessica Barkl
I just re-read this play yesterday as an option for the SUNY Sullivan season of 14-15 or in years to come. I remember John Wilson in 1998 telling my class at Cornish that this was as perfect as a play could get and I've read it several times and taught it twice, and I agree. I think the next step is to read it in Spanish to get the sense of the Golden Age scansion and its acting rules, but...alas...I need to be more fluent in Spanish...goals, goals, goals... Anyway, I think this is a play that s ...more
Galena Sanz
«¿Qué es la vida? Un frenesí
¿Qué es la vida? Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño,
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son.»

Aún sin haber analizado la obra en clase, tengo que decir que me ha gustado bastante, no me resultó tan asimilable como las obras de Lope, pero la disfruté mucho más que El alcalde de Zalamea. No obstante, es difícil acercarse a este tipo de temática, ya que el honor es algo que nos queda lejos y la importancia de la obra reside en ese pu
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Helmut
¿Qué es la vida?
Der König von Polen sorgt sich um seinen Nachkommen: Laut astrologischer Vorhersage wird sein Sohn Segismundo einst ein grausamer Herrscher werden. Um dies zu verhindern, greift König Basilio zu drastischen Mitteln: Erst wird der Prinz komplett von der Außenwelt abgeschottet und in einen einsamen Turm gesperrt, später soll er dann mit hinterhältigen Tricks und Drogen geprüft werden, indem er für kurze Zeit als König eingesetzt wird - bei Misslingen soll ihm dann suggeriert werden
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Yume Yoru
Incluso mejor que la primera vez que lo leí. No me termina de gustar el desenlace, pero no puedo decir que no entienda porqué ocurre. ¡Qué se le va a hacer! Nunca llueve a gusto de todos.
Por lo demás, es uno de los mejores clásicos que he leído. Para empezar, unos personajes impresionantes: un protagonista que es a la vez bestia e inteligente, una heroína que hace lo que sea para recuperar su honor... Acompañado de un vaticinio en las estrellas, que es lo que provoca toda la situación, y unos d
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Olethros
-Barroquismo existencial.-

Género. Novela (en realidad es una obra de teatro escrita en verso, pero ya saben que trato de no saturar el blog de etiquetas y secciones, por lo que cuento con su comprensión).

Lo que nos cuenta. Rosaura y Clarín viajan entrando en Polonia y dan con un edificio que parece ser algún tipo de cárcel donde Segismundo, prisionero desde hace tanto tiempo que su alma y mente tienen más odio y rencor contra el mundo que cualquier otra cosa, habla consigo mismo sobre lo que si
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Ignacio Germán
Obra clásica por excelencia, archiconocida, escenario de un tema clave y objeto de cierta controversia: la libertad frente al destino.
(...)
De pronto, y entre los versos magistrales de Calderón, nos vemos metidos en varios problemas que a menudo dan lugar a debates varios; Segismundo es encerrado antes de cometer delito alguno porque así Basilio lo creyó conveniente (¿qué delito cometí contra vosotros, naciendo?, dirá Segismundo)(...)
Es ésta una historia de engranaje exquisito, que va haciendo av
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Jessica Barkl
Calderon was a playwright I studied with John Wilson in his Theater History class at Cornish College of the Arts (circa 1997-1998) and I was intrigued by Life is a Dream. I thought this would be a perfect play for prisoners to read because of the themes of prison and the lead character having spent his whole life in prison. It was indeed a great play to teach and discuss with them, and I also found a play that was new to me and that I liked a whole bunch. Can't wait to see it from a company in t ...more
Patricia
Una de las mejores obras de teatro que he leído con una buena trama y personajes muy especiales. La historia es muy realista pero tiene un toque de mitología griega acompañada de un toque de Shakespeare. La mitología griega se asocia mucho al tema del oráculo y el destino inescapable y a la vez causado por los propios personajes. Los monólogos de los personajes son espectacularmente bellos y obras de arte en sí mismas y creo que los amantes del teatro se deleitarían enormemente leyendo esta obra ...more
Fil
A metaphysical play with hints of Chuang Tsu's butterfly dream. This beautiful Spanish classic questions fate's role in our lives.

Basilio, king of Poland, has his would-be parricidal son imprisoned for life. His Laius-like effort to thwart fate actually creates the situation he wants to avoid. For his part Segismund, the son, learns a valuable lesson while in prison and has a monumental decision to make. Who he is, or is to become, is at stake - does he embrace fate or does free will come in to
...more
Sarah
It questions whether what we know is real, and makes you realize there's no way to know for sure.

The Prince goes back and forth from insightful and wounded to harsh and unforgiving. His anguish over his uncertainty leads him to many drastic actions (the poor servant).

Can we really control fate? Is the only way to control it to give in to it?

Beautifully written.
Cerebro92
Una obra con una versificación increible, Calderón de la Barca, sinceramente, era un génio o tuvo una inspiración muy profunda. Muestra muchas facetas de la vida humana y sinceramente, ¿Quién puede asegurar de que en este momento no esta dormido? ¿Quién no ha soñado alguna vez?, la vida se pasa en un abrir y cerrar de ojos, y la vida del hombre, toda ella es un sueño.
Anne Nikoline
Mar 24, 2014 Anne Nikoline rated it 3 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommends it for: fans of Shakespeare
Recommended to Anne Nikoline by: read for uni
One of the great things about studying literature at university is that you get to read books you might never have read if you had to choose them for yourself. "Life is a Dream" by Pedro Calderón de la Barca is for me one of those books. It was the first Spanish theatre play I have read and for some reason I did not expect it to impress me so much. In many ways it reminded me of something William Shakespeare could have written seeing that it is both tragic and comic, and the storyline sounds ver ...more
Diego Figueroa Sánchez
Obra de teatro de Pedro Calderón de la Barca, que cuenta la historia de Segismundo, un príncipe que ha sido encarcelado debido a las profecías que se anunciaron sobre su cabeza al nacer. Alejado del mundo que le correspondia vemos a un hombre encarcelado y desmotivado, todo esto cambiará cuando el rey, su padre, decida devolverlo al trono para comprobar una teoría, lo que desencadenará los postulados de Segismundo sobre la vida, la vigilia y el sueño, ¿cuál es la realidad misma?

Stage play of Ped
...more
Tania
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Héctor Guzmán López
y teniendo yo más alma...mejor instinto...más albedrío...más vida.¡¿tengo menos libertad!?.
cada vez que leo esta hermosura, tengo la capacidad de volar encima de prisiones, gritando al vuelo...!!!libertad¡¡¡
Julia Boechat Machado
Ótima edição, comentada por Ciriaco Morón.
O título já atrai, e o livro é fascinante.
“Y teniendo yo más alma
Tengo menos libertad?”
Silensio
что случилось? да ничего. один глупец
мне надоел его швырнул я
через балкон.

он твой отец.
и он Король заметь.
Katie
Not my favorite classic play, but what an awesome plot!
Francisco
Obra maestra. Es más: obra universal.
Carlos Burga
Esta edición empieza fenomenalmente gracias a la magnífica introducción dada por Domingo Ynduráin Muñoz. Ynduráin no solo da al lector el contexto histórico/político de Calderón de la Barca y su obra, pero también da un análisis literario y lingüístico de la prosa. Esto no solo permite al lector estar en espera de las mejores partes del trabajo de Calderón pero también es increíblemente instructivo para cualquier lector que está interesado en el mundo fascinante de crítica literaria de calidad. ...more
§--
Beautifully plotted and arranged, but the poetry doesn't translate into English well. Though Calderon later became a Catholic priest, the play reads (arguably) more like a Greek play in its attitude toward human freedom.

The plot goes something like this: King Basilio of Poland is a very superstitious man and a firm believer in astrology. His son, Sigismund, was born during a solar eclipse and earthquake, and his mother died in childbirth. Fearing that this was a bad omen, the King had Sigismund
...more
C.
LIfe is a Dream (La vida es Sueño)
by Pedro Calderon de la Barca

A masterpiece of Spanish Literature of the 1600's. Philosophical theme and written in the most beautiful verse.


"Yo sueño que estoy aquí
destas prisiones cargado,
y soñé que en otro estado
más lisonjero me vi.
¿Qué es la vida? Un frenesí.
¿Qué es la vida? Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño:
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son."



From “Life is a Dream”


We live, while we see the sun,
Where life
...more
Baylee
Leggi la recensione su Lovely Dreams!

Ne La vita è sogno, si parla del potere di un re sul suo popolo, di un padre su un figlio. Un re che vorrebbe essere giusto, ma che per esserlo si è sentito legittimato a prendere una decisione tremenda: far crescere suo figlio in una torre isolata per impedire la realizzazione di una profezia scritta nelle stelle. Sigismondo - il figlio - avrebbe calpestato il padre e sarebbe stato fonte di sventura. Ma prendere provvedimenti contro una profezia non equivale
...more
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Is life really a dream? 3 10 Jun 10, 2014 10:24AM  
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227771
Pedro Calderón de la Barca y Henao (January 17, 1600 – May 25, 1681), was a dramatist of the Spanish Golden Age.

Calderón initiated what has been called the second cycle of Spanish Golden Age theatre. Whereas his predecessor, Lope de Vega, pioneered the dramatic forms and genres of Spanish Golden Age theatre, Calderón polished and perfected them. Whereas Lope's strength lay in the sponteneity and n
...more
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“¿Qué es la vida? Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño:
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son.”
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“Pues el delito mayor del hombre es haber nacido.” 16 likes
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