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Barney's Version
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Barney's Version

4.14  ·  Rating Details ·  6,953 Ratings  ·  500 Reviews
Charged with comic energy and a steely disregard for any pieties whatsoever, Barney's Version is a major Richler novel, the most personal and feeling book of a long and distinguished career.

Told in the first person, it gives us the life (and what a life!) of Barney Panofsky--whose trashy TV company, Totally Useless Productions, has made him a small fortune; whose three wiv
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ebook, 432 pages
Published December 21st 2011 by Vintage (first published 1997)
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Yining Su That's the original language, so I am sure you can.
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Community Reviews

(showing 1-30)
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kate
Feb 15, 2010 kate rated it it was amazing  ·  review of another edition
This book is so funny at some parts I almost fell down laughing in the subway reading it - no easy feat as it is quite crowded in there and Torontonians are disgruntled by the sound of unbridled joy in others.

He has so many extra little jokes in it, from the footnotes later added to Barney's manuscript by his perfectionist son, to the impact of Barney's fading memory, to how he feels about Toronto and Canadian culture. It is packed with Richler's intelligent and at times eviscerating sense of hu
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Patrizia O
La Versione di Barney mi ha seguito in due traslochi, ha vissuto un paio d’anni rinchiuso in garage in attesa della sua collocazione definitiva. Si è salvato dalla purga dei libri inutili prima dell’ultimo trasloco solo perché me lo aveva regalato una cara amica. Non avevo neanche intenzione di leggerlo e poi ho cambiato idea. Un inizio difficile ma che è diventato un grande amore !
Mi piace lo stile che non segue un rigoroso ordine cronologico ma riflette l’ordine dei pensieri così come si pres
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Luana
Nov 22, 2013 Luana rated it it was amazing  ·  review of another edition
E così, durante un estenuante viaggio in treno, ieri ho finito questo romanzo che mi ha accompagnata per più di un mese e le cui pagine ho cercato di centellinare sino alla fine, quando ormai la finitudine delle cose terrestri mi ha costretto a farmi una ragione che anche questa lettura sia volta al termine. Mordecai Richler è un furbacchione che la vita l'ha presa in giro, si è voluto raccontare, ma senza esporsi troppo e così, nonostante varie smentite, ha inventato il personaggio di Barney ...more
Roberto
Feb 14, 2015 Roberto rated it really liked it  ·  review of another edition
Barney Panofsky è un arzillo vecchietto di settant'anni che ha vissuto una vita intensa, con tre matrimoni alle spalle. Non è la persona più amabile del mondo; è maleducato, irascibile, sarcastico, bugiardo, donnaiolo e alcolizzato.

Uno scrittore e rivale, nella sua biografia, lo accusa dell'omicidio di un comune amico. Dell’accusa Barney è stato scagionato da un regolare processo, ma lui vuole in ogni modo dimostrarci la sua innocenza raccontandoci per filo e per segno la sua versione dei fatti.
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Elizabeth
I read Barney's Version the novel because I loved the movie. Clearly, Richler's story is far & away better than the adaptation, but I must say that the film is true to the spirit of the book & Paul Giamatti does make an excellent Barney.

From the opening lines of the story, Richler gives us a gruff, complicated yet sympathetic Barney Panofsky. Writing that comes off so effortlessly cadenced can only be an indication of a writer at the top of his game. Richler's ear for dialogue & voic
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Sara
Nov 23, 2010 Sara rated it it was amazing  ·  review of another edition
Fino a due settimane fa pensavo che il libro migliore che avessi letto fosse "La casa delle sorelle". Perchè non avevo mai letto Richler. E "La versione", in particolare. Che mi è capitata tra le mani per caso... finita dietro l'armadio per rappresaglia e poi fortunatamente ripresa. L'ho finita, ma non l'ho messa sullo scaffale, perchè mi va di rileggerla. Di ripescare la dignità di Miriam, l'arcobaleno di Clara, i sigari e i drink a fare da intervallo alle discussioni letterarie. O alle nottate ...more
Sandra
Jan 11, 2015 Sandra rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: favorites, usa
E' la storia della vita dissoluta di Barney Panofsky, "cinico, puttaniere, ubriacone e forse assassino", nato in Canada, ebreo della terza generazione, sposato tre volte ma innamorato solo della terza moglie, Miriam,padre di tre figli.
Una lettura emozionante, che, superato l'impatto iniziale, ti prende e ti coinvolge fino alla fine,in una spirale di emozioni, dal riso alla commozione al pianto.
Una riflessione sulla vita, l'amore, l'amicizia, la malattia, fatta con sarcasmo, ironia, malinconia.
Un
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Bronwyn
Mar 20, 2012 Bronwyn rated it it was amazing  ·  review of another edition
Recommends it for: Vimala
In my all-time top five, EASY. Since Richler is in the Canadian canon, and I thought it would be great to say "hey yeah I've read him" instead of pretending that I have, I gave this a go. Despite having already seen the film and enjoyed it, my expectations were middling. This novel took said expectations, threw them in the air, and blew them apart with a giant bazooka gun. The great thing about this novel is that although it is obviously, from the get go, a top shelf literary novel, it includes ...more
Ottavia
Mi sento un po' la pecora nera, per quanto riguarda questo libro. Sono anni che mi si dice di leggerlo, ho ricordi nettissimi di mio padre a sghignazzare la sera leggendolo, e mia sorella subito dopo. E a me invece non è piaciuto, non molto perlomeno. Non l'ho trovato così divertente e le continue digressioni, il racconto degli aneddoti, mi hanno appesantito la lettura. Non che il mio giudizio sia solo negativo, ho apprezzato Miriam, come tutti, e superato l'impatto iniziale pure Barney, ma ...more
Serena.. Sery-ously?
E ora che mi è toccato farmi mettere un'anca in vera plastica, non sono nemmeno più biodegradabile. Gli ambientalisti mi negheranno il diritto alla sepoltura.

La prima volta con Barney è stato odio puro, mescolato a un forte tedio e insofferenza.. Ero convinta di essere arrivata almeno a pagina cento e di aver poi abbandonato il tutto.. Ma i fatti citati in quelle pagine mi erano del tutto oscuri, quindi ne ho dedotto di aver mollato ben prima..
Il mio consiglio per chi si appresta a leggere Barn
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Kua
Feb 15, 2015 Kua rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: fiction, a-3-2, gdl
Libro complesso sotto molti punti di vista. Le prime pagine shoccano per il modo delirante e confusionario in cui vengono riportati fatti, impressioni e ricordi, ma, una volta entrati nel ritmo del racconto, si comincia a seguire Barney pagina dopo pagina. E nonostante abbia vissuto come un momzer-shiker per tutta la sua vita, troviamo un lato di Barney tenero e protettivo quando parla di Miriam e dei suoi figli. Il Barney alcolizzato che inveisce contro tutto e tutti e che non penseresti capace ...more
Simone
I love this motherfucking book.
Arwen56
Mordecai Richler è uno scrittore che ho conosciuto solo recentemente, praticamente da pochi mesi. Il primo libro che ho letto è stato L’apprendistato di Duddy Kravitz (1959), che mi era piaciuto. Di conseguenza, ho fatto un po’ ricerche ed ho scoperto che i suoi estimatori acclamano, praticamente all’unanimità, La versione di Barney (1997) quale suo indiscusso capolavoro e, naturalmente, me lo sono procurato.

Beh, non posso dare loro torto. Effettivamente se il primo che ho citato era gradevole,
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Mattia Ravasi
Barney's Version is a real masterpiece - a book in which every page is a gem, every paragraph holds a laugh or a blow. An incredible novel on the value of memory, of honesty, and of life.
Book-review: https://www.youtube.com/watch?v=-BaYM...
Alfredo
Mar 12, 2008 Alfredo rated it it was amazing  ·  review of another edition
Wow! I laughed, I cried, I cared for Barney... I loved his friends I hated his enemies. It was balsamic. I know I am not the only dark humoured guy in the world...
Moloch
Parecchio tempo fa, quando uscì in prima edizione italiana (con una copertina molto più bella della mia: io volevo quella con la foto di Richler da vecchio, che chiaramente nella mia mente sovrapponevo al ritratto dell'immaginario Barney, ma questa costava assai meno), questo romanzo fece sensazione, se non ricordo male, e fu il caso letterario del momento, ricevendo grandi elogi. Pur avendolo da tempo in lista d'attesa, arrivo quindi con molto ritardo ad affrontare finalmente questa lettura: ...more
kaelan
Sep 07, 2013 kaelan rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: can-lit
The following review is littered throughout with spoilers; and so as to err on the side of caution, I've opted to hide the entire thing...

(view spoiler)
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Brook Bakay
Feb 03, 2012 Brook Bakay rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 2011
A fantastic book -- my first by Richler.

It's a virtuoso performance - the best "faulty narrator" story I've read. It's told as the memoirs of Barney Panofsky who thinks he's quite self-aware and frequently catches himself telling little lies and getting his facts wrong. But even having done that, characters in the book still correct him all the time and he doesn't put up much of a fuss - he figures they must be right. On top of that, the book is footnoted by his son who delights in pointing out
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Aries
Sep 16, 2013 Aries rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: romanzo
Barney Parnofsky.
Ubriacone, intrattabile, saccente.
Per qualcuno, si trattasse di un personaggio reale o parlassimo con qualcuno dei personaggi del libro, la descrizione si fermerebbe qui.
Un uomo difficile, quasi insopportabile, con la lingua lunga e la brutta abitudine di mettere in imbarazzo il prossimo.
Qualcuno, magari la seconda signora Parnofsky, lo definirebbe anche un puttaniere.
Per non dire assassino.
Già, perché nonostante una giuria l'abbia assolto, diciamocelo, non può non essere un ass
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Noce
Apr 22, 2011 Noce rated it really liked it  ·  review of another edition
"Leggevo dalla mattina alla sera, questo sì, ma prendereste una bella toppa se lo consideraste un segno di spessore umano. O peggio, di sensibilità. Devo qui riconoscere tutta la mia bassezza. Eh sì, sono un tipo squallido e competitivo."

No, non sto parlando di me.
È Barney che descrive se stesso a pagina 14.
Ma parlando di sé, si descrive in molte altre pagine, e dai ritratti che fa ne esce sempre come uno che nella vita non si è fatto mancare nulla, in peggio soprattutto.
Per scovare il Barney
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Surreysmum
May 23, 2016 Surreysmum rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: canlit, passed-on, 2016
You don't read Mordecai Richler quickly - not if you want to enjoy the flavour of his bitter, self-aware, often politically incorrect wit. Barney Panofsky, our narrator, adds another level of self-awareness to the voice, for his memory is fading, and this is both demonstrated and discoursed upon throughout the rambling, only quasi-chronological history of Panofsky's life and loves. The organizing principle, such as it is, is his three wives (Clara, "The Second Mrs. Panofsky", and Miriam), but ...more
Shirley Schwartz
67 year old Canadian Barney Parnofsky decides to sit down to write his memoirs and we have Barney's Version. What a treat of a book. Totally unexecpected. Richeler has created a character in this book that is one of the most realistic that I've ever encountered. Barney is a rascal-a hard drinking, hard smoking, hard living type of guy. He spent his early years in France living with other North American ex-pats. This is during the time that Hemingway and other Americans were living in Paris (in ...more
Matt
Dec 04, 2008 Matt rated it really liked it  ·  review of another edition
Most of Barney's Version is structured as an autobiography of a bitter old curmudgeon. Barney, the titular protagonist, is trying to proclaim his innocence - both of the crime of murdering his friend Boogie (for which he had been acquitted, by the law) and of the more general charge of being a bastard and a sycophant. He totally fails at the latter - in fact, Barney is so uncharitable, so grating, that (his humor notwithstanding) the reader begins to tire of his voice by the end of the book.

All
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Paola
Oct 18, 2012 Paola rated it it was amazing  ·  review of another edition
Questa é la terza copia che ho comprato. Le altre due prestate a due persone diverse hanno preso il biglietto di sola andata, e allora facciamo che ho fatto due regali:)
Letto e riletto perché é uno di quei libri "perfetti", quelli che ogni scrittore secondo me sogna di fare.
Perché perfetto é il soggetto, perfetti i personaggi, perfetto il ritmo, i colpi di scena, la scrittura, e da ultimo ma non meno importante per noi lettori in lingua non originale, ottima la traduzione.
Mio marito lo leggeva
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Rosalba
Apr 08, 2013 Rosalba rated it it was amazing  ·  review of another edition
Una volta la signora Panofsky mi ha detto che al posto del cuore ho un grumo di rabbia. Vero…

Bello, cinico, irriverente, ironico, commovente….tutto…. Infine non si può non amare Barney, vecchio sognatore….Adesso vive di ricordi, nonostante la sua memoria sia piena di buchi e debba ricorrere spesso ai suoi... “mantra” per ricordare come si chiama “quel coso per tirare su la minestra”. E che dire delle citazioni? Non ne azzecca una.….ed è ancora tanto, tanto innamorato di Miriam, il suo vero uni
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Lucie Novak
Feb 01, 2016 Lucie Novak rated it really liked it  ·  review of another edition
This is one of those books I buy on holiday from " local authors", so I bought it in Montreal.
It it a fictitious autobiography of a man who gradually loses his memory.
The best description of dementia I have ever seen.
Plus it shows the problems of Quebec from the position of a sarcastic, not very nice Jewish intellectual Don Juan, it is funny and sad at the same time.
Virginia
Aug 05, 2015 Virginia rated it really liked it  ·  review of another edition
Vedete, ragazzi, ci sono padri che alla nascita del pargolo mettono via qualche bottiglia di quello buono, così quando il piccino sarà un adulto ingrato potrà berselo alla faccia loro. Io mi sono regolato diversamente, e al compimento del sedicesimo anno regalerò a ciascuno di voi i cento libri che ho amato di più quando ero un ragazzetto ignorante.
Nellie Airoldi
Dec 20, 2013 Nellie Airoldi rated it it was amazing  ·  review of another edition
La mia versione della versione di Barney è che in poche parole non riesco a spiegarvela. So solo che ho capito perché a tanti non è piaciuta. Ma ho anche compreso perché per molti, invece, è rimasta così attaccata al cuore. Caro Lettore, lanciati nella sfida di farti prendere un po' in giro.

http://justanotherpoint.wordpress.com...
Emanuela
Jan 29, 2011 Emanuela rated it it was amazing  ·  review of another edition
Stasera ho visto il film. Alla fine mi è piaciuto nonostante fossi entrata in sala prevenuta, con l'idea che sarebbe stato difficile riproporre le emozioni del libro. Infatti è stato così ma il film è riuscito, dando maggior risalto alla drammaticità della storia e alla fotografia, a fare un'altra versione de "La versione di Barney". Quattro stelline.
Czarny Pies
Jan 11, 2016 Czarny Pies rated it really liked it  ·  review of another edition
Recommends it for: English and French Canadians
Recommended to Czarny by: I have been a Richler fan for over 30 years.
Mordecai Richler's novels constitute e a national treasure. He belonged to the Jewish community of Montreal which is city divided between English and French speakers. Mordecai Richler spent his career mercilessly lampooning the follies of all three groups. Richler certainly always kept me laughing but I am so close to his concerns I am not quite sure what the nature of his appeal is outside of Canada.

Barney's Version contains an eloquent statement of the dominant points of Richler's literary op
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114539
Mordecai Richler was a Canadian author, screenwriter and essayist.

His best known works are The Apprenticeship of Duddy Kravitz (1959) and Barney's Version (1997); his 1989 novel Solomon Gursky Was Here was shortlisted for the Man Booker Prize in 1990. He was also well known for the Jacob Two-Two children's stories. .

The son of a Jewish scrap yard dealer, Richler was born in 1931 and raised on St.
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“I don't hold with shamans, witch doctors, or psychiatrists. Shakespeare, Tolstoy, or even Dickens, understood more about the human condition than ever occurred to any of you. You overrated bunch of charlatans deal with the grammar of human problems, and the writers I've mentioned with the essence.” 29 likes
“In a nutshell, I am not unaware of my failings. Neither am I a stranger to irony.” 7 likes
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