Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “East of the West: A Country in Stories” as Want to Read:
East of the West: A Country in Stories
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

East of the West: A Country in Stories

by
4.12 of 5 stars 4.12  ·  rating details  ·  848 ratings  ·  143 reviews
"Penkov’s teeming stories accomplish in phrases what lesser writers take chapters to convey. . . . A collection of triumphs." —Susan Salter Reynolds, Los Angeles Times A grandson tries to buy Lenin’s corpse on eBay for his Communist grandfather. A failed wunderkind steals a golden cross from an Orthodox church. Every five years, a boy meets his cousin (the love of his life ...more
Paperback, 240 pages
Published June 5th 2012 by Picador (first published 2011)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about East of the West, please sign up.

Be the first to ask a question about East of the West

This book is not yet featured on Listopia. Add this book to your favorite list »

Community Reviews

(showing 1-30 of 1,631)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
Neva
Харесвам умението на автора да влиза в роля (момиче на 16 в съвремието, мъж на 71 през 1969-а и пр.), както и голяма част от диалозите. Не бих го нарекла голям стилист що се отнася до езика ("Нощният хоризонт" е най-неуспешният опит в тази насока със сладникавата имитация на народно-приказно-старовремско звучене - накъртва в такива количества!), макар че ми се иска да стане и виждам, че може. Повече смелост да реже от собствения си текст, по-малко желание да се харесва, само това ще кажа.

Първият
...more
Stanislav Kaschiyski
http://kaschiyski.com/?p=825

„Честит рожден ден“ казвам, подавайки плик с книгата на Мирослав Пенков „На изток от запада. Копието, което подавам се различава от това, което заех от съквартиранта ми преди време, по това, че на корицата вече пише гордо „носител на награда на BBC“.

Съдейки по приятелите ми, които четат, книгата е нещо като местен бестселър. В социалните мрежи, когато се спомене името на младия българин винаги се намират няколко човека, които да кажат, че им е харесала или да се похва
...more
Христо Блажев
Мирослав Пенков обрисува света “На Изток от Запада”: http://knigolandia.info/book-review/n...

Да откриеш чудесен български автор си е въпрос и на късмет сред купищата, заляли книжарниците – някои с вече добре изграден публичен образ на многописци, други тепърва политащи в тази посока с плашеща трескава активност. Факт е, че моите лични пристрастия сред сиелските автори са основно към Захари Карабашлиев и Александър Секулов (знаете и кои не мога да понасям), но истинско удоволствие беше да открия
...more
Victoria Marinova
Не си пестя звездичките, но и няма за какво. Съвсем случайно попаднали в ръцете ми, разказите на Мирослав Пенков са наистина впечатляващи и различни. Разкази или по-скоро новели заради обема си, те са истински истории от време, за което често си спомняме и в които лесно можеш да се потопиш, или да разпознаеш себе си или пък някой близък твой човек.
Изключително очарована съм от стила, изненадана съм от пренаписването от английски на български, тъй като оригинала е писан на английски език. Много
...more
Zornitsa
"Mакедониja" - извънредно силен в извикването на онова чувство, което колективно и последователно се опитваме да потиснем - смъдящата болка от пропуснатата възможност за смелост, достойнство, избиране на нещо друго пред комфорта, разказана през меката марля на старостта и обичта.

Чета я цял ден, не се оставя - и става все по-честна и мрачна. И не е поглед отвън, и не е поглед за износ - няма пакетиране на местен колорит, пък бил той и в тъмната гама. По-скоро наблюдателно, остро описание на слепи
...more
Casey
The stories in Miroslav Penkov's debut collection, East of the West, are by turns dark, funny, full of both hope and despair, and a couple are even a little mythic, but the one thing they all share is their quality. Simply put - these stories are good.

The first three stories in this collection, "Makedonija," "East of the West," and "Buying Lenin," really floored me. I think you'd be hard pressed to find a better opening three stories in a debut collection, especially from such a young writer (Pe
...more
Sarah
I could not have enjoyed these stories more. I think my favorite is either "Buying Lenin" or "Devshirmeh". But my favorite line is from "Makedonija": "It's not so much that I don't like it here. It's more that I really hate it.". I take it back, "Makedonja" might be my favorite story. In fact, they are all my favorite stories. And the last time I checked I have the distinction of being one of the twelve fans of this author on Goodreads - yay! Off to learn Bulgarian...
Trayana


Това са разказите, които искам аз да ги бях написала. Мирослав Пенков ми доказа, че поне един съвременен български писател притежава таланта и майсторлъка (две различни неща са) да пише за родината си с любов, без изкуствен патос.

„На Изток от Запада“ е сборник побрал на страниците си цяла една страна (такова е и английското подзаглавие – „Една страна в разкази“) в различни периоди от съществуването ѝ. Историите на Пенков са за обикновени хора – комити и партизани, партийни дейци и циганета, селя
...more
Кремена Михайлова
Дълго не написах нищо за тази книга – защото не обичам да пиша отрицателно поне за български книги… Но днес реших „да си кажа“ усещането от няколко отдавна прочетени книги, включително тази.

Имах големи очаквания на фона на голямата популярност на книгата. Но е показателно какво стана накрая – с огромно удоволствие я забутах някъде отдолу в купа на прочетените книги. На другия ден се опитвах да си спомня разказите, за да не се изпарят чак толкова бързо от главата ми и успях май само с два – този
...more
Екатерина
Хареса ми. Добро ниво, хубав стил, личи си многото работа по езика, по съдържанието. Личи си, че Пенков е учил писането като занаят - с всички плюсове и минуси, разбира се.
Най-много ми харесаха едноименният разказ, както и "Крадци на кръстове" и "Македониja". Най-слаби са, според мен, "Писмото" и "Девширме" - предсказуеми, баналнички дори.
Това което е слабост, както беше писал и Златко Ангелов в един отзив, е, че в повечето разкази личи, че са писани за американския читател. Сведени към българс
...more
Dee
While I am normally a fan of short stories, I really struggled with this book. I don't know what it was, the writing style was good, but the stories just weren't that intriguing. I felt like, as I was reading, that for the most part the stories could have been easily transplanted and take place in America, with the exception of the first and second to last ones, because they were focused on Bulgaria politics and international relations. That being said, I think the author has some definate talen ...more
Zornitsa Krumova
Страхотни разкази! Невероятен език! Само не ми е ясно как е успял да грабне наградата на ΒΒC Мирослав Пенков с превод на книгата си, при положение, че не мисля, че на английски звучи и на половината толкова добре този език, колкото си е на български. Някои от разказите ме върнаха на село, преди повече от 20 г. и се сетих за моите баба и дядо, за летата ми, прекарани там, за комшийте и за това колко спокоен беше животът. Ех...страхотен, страхотен! Препоръчвам! Действително са реални всичките му х ...more
Natalia Stancheva
Ако има един общ мотив в разказите в сборника, то е загубата и липсата (на близки, на любими, на места, на история). Ако трябва да намеря една дума, за да опиша собствените си усещания, тя е носталгия.
„На изток от Запада” е книга, която те разгръща. Страница след страница вкусваш ту тръпчивия вкус на неузрели мушмули, ту на диня със сирене; ту долавяш острия мирис и усещаш по пръстите си мазните следи от грес и (черни и лепкави като чувството за вина); ту аромата на топъл хляб посред рухването
...more
Temz
Аа
Бб
Вв
Повтарям си буквите и завързвам за върха на пръстите си думи, които никога да не забравя. Сънувам на английски, чета на немски, спелувам италиански, ям по индийски, а крещя съвсем безезично и безгласно.
Физически съм някъде в сърцето на Европа. Ритам го всеки ден с непокорните си крака, скачам на въже по нервите му, а то ми праща вълни от недоволство.
Не минава ден, в който да не поемам към България. Не минава ден, в който мислено не оставам в чужбина.
Разкъсана съм между няколко култу
...more
Tim
Stories can reveal much about a people, culture or nation. They tend to reflect not only tradition but the variety and evolution of beliefs and societal viewpoints. Although Miroslav Penkov now lives and teaches in the United States, his debut collection of short stories provides insight into his native Bulgaria a reader would never pick up in a travelogue or similar work.

The title itself, East of the West: A Country in Stories , could be a definitive précis of the book. Penkov's stories tell of
...more
Lucinda
This is a book of short stories where each and every story is inspired, insightful and beautifully written. There is an interesting mix of sorrow and humour that is either something of a Bulgarian trait or a part of Penkov's genius - having not met many Bulgarians I couldn't say which it is.
Penkov goes into the last century of Bulgarian history, and utilises differing perspectives for his characters. Some have experienced violence from the Ottomans (of the forced-conversion-or-death kind), other
...more
Ayelet
I think I liked Penkov’s book before I even read it. Penkov, like me, writes in his second language. Originally from Bulgaria, he moved to the States at nineteen to study. Last year he was nominated for the Story Prize and in their blog he wrote a great piece about writing in English and translating his book back into Bulgarian. Penkov writes about his homeland of Bulgaria in a loving, non-sentimental and sober way. His stories are dark yet humorous, all in first person, and reminded me at times ...more
Kyle Minor
East of the West is my favorite of all the collections of short stories published so far in the 21st century. It's a shame that not enough people have read it, but I suspect its readership will grow as word of mouth spreads about Penkov. Everyone to whom I've recommended East of the West has, in turn, recommended it to someone else. Many of them, like me, have read East of the West more than once, and found that it rewards the return visits. This is a book that invites a special devotion.
Albena
I wish I hadn't read I liked so much the previous versions of "Buying Lenin" and "Devshirmeh", as they appeared in the periodicals and in the "Best American Short Stories" ("Buying Lenin"). Thus, my three stars instead of five, as I initially expected.
Albena
Книгата е чудесна. Мирослав Пенков разказва чудесно - леко и дълбоко, без излишни философствания, без опити да влезне насила в главите на героите си. Една от най-добрите български книги на 2011 за мен.
Neve
Delightful. Best Bulgarian fiction I've read in a while.
Nick Sweeney
The subtitle of this book is 'A Country In Stories' and I can't honestly say I'd go for this conceit, not because I know Bulgaria well, but because no book is ever going to do that. However, at the same time I'm happy to be convinced that Miroslav Penkov did his best to sum up his country in these tales. They are all a little longer than I like short stories, but so superbly written that I soon got lost in them. He chooses a range of characters of all ages, both genders and many different backgr ...more
Snezhina Marinova
East of the West book cover

East of the West by Miroslav Penkov won the BBC International Short Story Award in October 2012. The story centers around the romantic relationship of a young boy and his cousin, who are separated in two countries by a river, but also by the influences of the east and the west. The award winning story is one of eight other stories featured in Miroslav Penkov’s book with the same title. It is currently published in 10 different countries and gaining wider popularity.

Mi
...more
Mimoza
Apr 01, 2013 Mimoza rated it 5 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommends it for: All Bulgarian patriots; Bulgarians living abroad; other people interested in pure Bulgarian culture
Разказите са истинска машина на времето, представящи по невероятен начин културата на хората, живеещи "на изток от запада", нравите на българи от различни епохи,географски локации,социален статус и етническа принадлежност. Тази е една от книгите, за които спокойно мога да кажа "it moved me, changed me". Най-интересното е, че е произведение на млад автор, живеещ от години в чужбина и в същото време до такъв детайл е способен да опише картини от миналото и да те пренесе в тях. Българщината (и в по ...more
Gabasita
Тези разкази са разтърсващи.
Сборник, изпълнен с тъга, ирония, абсурдност.
Отпечатват се в съзнанието и дълго мислиш за тях, за детайл от сцена или образ, пропит с отчаяние.
Темата за България преди/по време на/след промените е любима на съвременните български автори. Тук обаче прочитът има с какво да впечатли, да трогне, да шокира дори. Не се налага мнението на автора - сякаш нещата са представени като моментна фотография на цял един народ и всеки вижда в нея това, което е почувствал.
За мен беше и
...more
Ian
The first 4 stories were great, depicting both life in Bulgaria thru' the 20th century pre/during/post Communist rule but also life as an immigrant in the US. Thereafter they got weaker, but I still gave it 4 stars cos of the excellence of the opening ones.

The stories have the central themes of family and the struggle to survive both at home and in the US, but a couple of historical asides stood out. First the continuing persecution of Gypsies and then the truly bizarre forced name changes impos
...more
Nia K
Картините, които рисува, както и съзнателните спомени и преживявания ме караха да мисля, че пише човек, който е живял не само 5 години пред мен. Впечатляващо е колко много могат да бъдат 5 години в дните на прехода. Отново си припомних и колко важна е не просто паметта, но и възможността да помниш критично.

А иначе, сборникът ме зашлеви още с първия си разказ и на един дъх прочетох следващите два. Бях във възторг. Следващите ги приех по-противоречиво. Юки и момчето с феноменалната памет ме шокира
...more
Samantha O'Leary
As an ex-pat living in Bulgaria for the past three years, this book rang so true to me. Like Salmon Rushdie's "East/West," it does an incredible job of laying out the differences in culture, background and understanding between those from the East and those from the West, while also painting a vivid portrait of this multi-faceted, history-laden region. Penkov writes beautifully in English, and seamlessly works in bits of Bulgarian, Serbian and Turkish, creating unique and authentic voices for ea ...more
Jafar
Heard a book discussion and an interview with the author on NPR, and the book sounded interesting. It’s a collection of short stories by Bulgarian writer who lives in the U.S. The stories are about Bulgaria and its history, and they tend to be nostalgic and melancholic. The Communist past of Bulgaria is a strong element in the stories. No getting away from Communism for the current generation of Eastern European writers, I guess. Penkov wrote the stories in English.
Camille
Lovely book, I'd probably have more positive things to say if I hadn't been on a whole Balkan/Slavic immigrant writer kick and a little tired of hearing tragic rakija-fueled tales. That said this is a great accomplishment and a fantastic series of stories from an author who is extraordinarily talented beyond his years. most notable, the last story Devshirmeh, flashing between Ottoman times and modern day, is a thing of utter, jaw-dropping beauty.
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 54 55 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • И всичко стана луна
  • 18% Gray
  • Възвишение
  • Балади и разпади
  • Диви разкази
  • Железният светилник
  • Майките
  • Solo
  • Разкази - том 1
  • Задочни репортажи за България
  • Тютюн
  • Бай Ганьо
  • Разкази
  • Крадецът на праскови
  • A Ballad for Georg Henig
  • Mission London
  • Поезия
4523597
Miroslav Penkov was born in 1982 in Bulgaria. He arrived in America in 2001 and completed a bachelor's degree in Psychology and an MFA in Creative Writing at the University of Arkansas. He has won the Eudora Welty Prize in Fiction, and his story "Buying Lenin" was published in The Best American Short Stories 2008, edited by Salman Rushdie. He teaches creative writing at the University of North Tex ...more
More about Miroslav Penkov...
Кървави луни Wenn Giraffen fliegen The Best American Nonrequired Reading 2013 Granta 124: Travel Ласката на мракa

Share This Book

“Не можеш да опознаеш човек, като му бръкнеш в носа. Но ако някой на теб ти бръкне в носа, доста неща разбираш за него.” 9 likes
“It’s yad that propels us, like a motor, onward. Yad is like envy, but it’s not simply that. It’s like spite, rage, anger, but more elegant, more complicated. It’s like pity for someone, regret for something you did or did not do, for a chance you missed, for an opportunity you squandered.” 4 likes
More quotes…