Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “East of the West: A Country in Stories” as Want to Read:
East of the West: A Country in Stories
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

East of the West: A Country in Stories

by
4.15  ·  Rating Details  ·  1,327 Ratings  ·  197 Reviews
"Penkov's teeming stories accomplish in phrases what lesser writers take chapters to convey. . . . A collection of triumphs." —Susan Salter Reynolds, Los Angeles Times

A grandson tries to buy Lenin's corpse on eBay for his Communist grandfather. A failed wunderkind steals a golden cross from an Orthodox church. Every five years, a boy meets his cousin (the love of his life)
...more
Paperback, 240 pages
Published June 5th 2012 by Picador (first published 2011)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about East of the West, please sign up.

Be the first to ask a question about East of the West

This book is not yet featured on Listopia. Add this book to your favorite list »

Community Reviews

(showing 1-30 of 2,680)
filter  |  sort: default (?)  |  Rating Details
Neva
Jan 24, 2014 Neva rated it liked it  ·  review of another edition
Харесвам умението на автора да влиза в роля (момиче на 16 в съвремието, мъж на 71 през 1969-а и пр.), както и голяма част от диалозите. Не бих го нарекла голям стилист що се отнася до езика ("Нощният хоризонт" е най-неуспешният опит в тази насока със сладникавата имитация на народно-приказно-старовремско звучене - накъртва в такива количества!), макар че ми се иска да стане и виждам, че може. Повече смелост да реже от собствения си текст, по-малко желание да се харесва, само това ще кажа.

Първият
...more
Mary
Mar 23, 2016 Mary rated it it was amazing  ·  review of another edition
What luck that I discovered Penkov's collection of short stories on the same week that his debut novel was released – now I don’t have to wait to read more from him!

These 8 stories blend Bulgarian folklore with history and modern day situations, and are bitterly funny, tragic, sad, lonely, and just really, really good. The love and pride of one’s culture and country came through, as well as the complicated and deep history of a people. Standout stories: East of the West, Makedonija, A Picture w
...more
Maciek
Miroslav Penkov's debut collection of stories can be a great introduction for readers who are even slightly interested in discovering contemporary Bulgarian literature. I know very little about Bulgarian literature - I believe that this is the first book by a Bulgarian author that I have read - but after reading these stories I am hungry for more.

East of the West contains eight stories, six of which are set in Penkov's native Bulgaria at various times in its history, with the other two being nar
...more
Ip Christ
Aug 09, 2016 Ip Christ rated it really liked it  ·  review of another edition
4,5 / 5
Ακόμη να βρω ένα μέτριο ή αδιάφορο βιβλίο στους Αντίποδες.
Καλογραμμένα και συχνά συναρπαστικά διηγήματα, όπου το δύσκολο (αλλά όχι κατ' ανάγκη άσχημο) παρόν στην Βουλγαρία ή την ξενιτιά συναντά, με πολύ όμορφο τρόπο, την πρόσφατη και απώτερη ιστορία της γειτονικής (αλλά αδικαιολόγητα άγνωστης σε μας) χώρας - Βυζάντιο, τουρκοκρατία, βαλκανικοί, κομουνισμός και "μεταπολίτευση".
Μόνη (αλλά πολύ μικρή) ένσταση - τα πρωτότυπα διηγήματα είναι γραμμένα στα αγγλικά και απευθύνονται καθαρά σε ένα δ
...more
Kalin
Mar 21, 2015 Kalin rated it really liked it  ·  review of another edition
+1 звездичка за речника. Какво ти, направо речниците. Отдавна не бях се ровил – и радвал – за толкова редки и сочни думи. „Юзче“, „търмосваха“, „гайдуници“, „егрек“... А „бутяли круши“ открих в едно-единствено село. Открих и най-сладките тъждества на My dearest и Thanks but no thanks. (view spoiler) И да, държа да видя как ще звучи това пиршество на английски.

-1 звездичка за емоционалната гама. Не за самата гама всъщност –
...more
Христо Блажев
Мирослав Пенков обрисува света “На Изток от Запада”: http://knigolandia.info/book-review/n...

Да откриеш чудесен български автор си е въпрос и на късмет сред купищата, заляли книжарниците – някои с вече добре изграден публичен образ на многописци, други тепърва политащи в тази посока с плашеща трескава активност. Факт е, че моите лични пристрастия сред сиелските автори са основно към Захари Карабашлиев и Александър Секулов (знаете и кои не мога да понасям), но истинско удоволствие беше да открия
...more
Victoria Marinova
Не си пестя звездичките, но и няма за какво. Съвсем случайно попаднали в ръцете ми, разказите на Мирослав Пенков са наистина впечатляващи и различни. Разкази или по-скоро новели заради обема си, те са истински истории от време, за което често си спомняме и в които лесно можеш да се потопиш, или да разпознаеш себе си или пък някой близък твой човек.
Изключително очарована съм от стила, изненадана съм от пренаписването от английски на български, тъй като оригинала е писан на английски език. Много
...more
Кремена Михайлова
Дълго не написах нищо за този сборник – защото не обичам да пиша отрицателно поне за български книги. Но днес реших „да си кажа“ усещането от няколко отдавна прочетени книги, включително тази.

Имах големи очаквания на фона на голямата популярност на разказите на Мирослав Пенков. Но е показателно какво стана накрая – с удоволствие я забутах някъде отдолу в купа на прочетените книги. На другия ден се опитвах да си спомня разказите, за да не се изпарят чак толкова бързо от главата ми и успях май сам
...more
И~N
Jun 26, 2016 И~N rated it it was ok  ·  review of another edition
Даже сякаш 2.5.
Недовършени ми бяха разказите. Не че в това има нещо принципно лошо, не че това не е модна и печеливша стратегия, не че не може да е ход за разбиване на традиционни очаквания и вид заигравка с читателя... Но неудовлетвореният послевкус, който оставаше, ми идваше в повече. Особено като се има предвид, че в разказите има МНОГО материал, теми, наченки на симетрии, които ми плачеха за доразвиване, след приключването в средата на нищото. От друга страна, похватът, с който Пенков разка
...more
Stanislav Kaschiyski
http://kaschiyski.com/?p=825

„Честит рожден ден“ казвам, подавайки плик с книгата на Мирослав Пенков „На изток от запада. Копието, което подавам се различава от това, което заех от съквартиранта ми преди време, по това, че на корицата вече пише гордо „носител на награда на BBC“.

Съдейки по приятелите ми, които четат, книгата е нещо като местен бестселър. В социалните мрежи, когато се спомене името на младия българин винаги се намират няколко човека, които да кажат, че им е харесала или да се похва
...more
Sarah
Feb 24, 2012 Sarah rated it it was amazing  ·  review of another edition
I could not have enjoyed these stories more. I think my favorite is either "Buying Lenin" or "Devshirmeh". But my favorite line is from "Makedonija": "It's not so much that I don't like it here. It's more that I really hate it.". I take it back, "Makedonja" might be my favorite story. In fact, they are all my favorite stories. And the last time I checked I have the distinction of being one of the twelve fans of this author on Goodreads - yay! Off to learn Bulgarian...
Т.
Това не е моят тип литература, определено- -твърде много патриотична сантименталност и трагизъм, подплатени с така обичаните от българските автори теми за комунизма, прехода, турското владичество и кръвния данък. Струва ми се, че част от стойността на този сборник в една степен се отнася до емоционалното въздействие , но при мен то не беше налице. От друга страна, контекстът на тези вечни теми е очакван - неслучайно в оригиналното издание (българското всъщност е преводна версия) подзаглавието е ...more
Zornitsa
Dec 30, 2011 Zornitsa rated it really liked it  ·  review of another edition
"Mакедониja" - извънредно силен в извикването на онова чувство, което колективно и последователно се опитваме да потиснем - смъдящата болка от пропуснатата възможност за смелост, достойнство, избиране на нещо друго пред комфорта, разказана през меката марля на старостта и обичта.

Чета я цял ден, не се оставя - и става все по-честна и мрачна. И не е поглед отвън, и не е поглед за износ - няма пакетиране на местен колорит, пък бил той и в тъмната гама. По-скоро наблюдателно, остро описание на слепи
...more
Trayana


Това са разказите, които искам аз да ги бях написала. Мирослав Пенков ми доказа, че поне един съвременен български писател притежава таланта и майсторлъка (две различни неща са) да пише за родината си с любов, без изкуствен патос.

„На Изток от Запада“ е сборник побрал на страниците си цяла една страна (такова е и английското подзаглавие – „Една страна в разкази“) в различни периоди от съществуването ѝ. Историите на Пенков са за обикновени хора – комити и партизани, партийни дейци и циганета, селя
...more
Temz
Aug 16, 2014 Temz rated it it was amazing  ·  review of another edition
Аа
Бб
Вв
Повтарям си буквите и завързвам за върха на пръстите си думи, които никога да не забравя. Сънувам на английски, чета на немски, спелувам италиански, ям по индийски, а крещя съвсем безезично и безгласно.
Физически съм някъде в сърцето на Европа. Ритам го всеки ден с непокорните си крака, скачам на въже по нервите му, а то ми праща вълни от недоволство.
Не минава ден, в който да не поемам към България. Не минава ден, в който мислено не оставам в чужбина.
Разкъсана съм между няколко култу
...more
Casey
Jul 12, 2011 Casey rated it it was amazing  ·  review of another edition
The stories in Miroslav Penkov's debut collection, East of the West, are by turns dark, funny, full of both hope and despair, and a couple are even a little mythic, but the one thing they all share is their quality. Simply put - these stories are good.

The first three stories in this collection, "Makedonija," "East of the West," and "Buying Lenin," really floored me. I think you'd be hard pressed to find a better opening three stories in a debut collection, especially from such a young writer (Pe
...more
Natalia Stancheva
Oct 11, 2014 Natalia Stancheva rated it really liked it  ·  review of another edition
Ако има един общ мотив в разказите в сборника, то е загубата и липсата (на близки, на любими, на места, на история). Ако трябва да намеря една дума, за да опиша собствените си усещания, тя е носталгия.
„На изток от Запада” е книга, която те разгръща. Страница след страница вкусваш ту тръпчивия вкус на неузрели мушмули, ту на диня със сирене; ту долавяш острия мирис и усещаш по пръстите си мазните следи от грес и (черни и лепкави като чувството за вина); ту аромата на топъл хляб посред рухването
...more
Ayelet
Apr 06, 2012 Ayelet rated it it was amazing  ·  review of another edition
I think I liked Penkov’s book before I even read it. Penkov, like me, writes in his second language. Originally from Bulgaria, he moved to the States at nineteen to study. Last year he was nominated for the Story Prize and in their blog he wrote a great piece about writing in English and translating his book back into Bulgarian. Penkov writes about his homeland of Bulgaria in a loving, non-sentimental and sober way. His stories are dark yet humorous, all in first person, and reminded me at times ...more
Galina
Страхотна! Емоционални разкази, добре написани. Най-сетне да прочета нещо за тоя пуст комунизъм от някой, който не е живял по-голямата част от живота си по времето му. Някой, който е напълно наясно с последиците, но не е тотално обременен от тежеста му. Някой от поколението на прехода. Някой по-близко до мен...
Mikroanalogo
Jul 30, 2016 Mikroanalogo rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 2016
Ξετρελάθηκα με τη γραφή του!
Missy J
description
A "rose distillery" in 1932.

Once on a field trip to China, I remember that one of my classmates was a Bulgarian woman. She told me that Bulgaria was the land of roses. Prior to that I only knew that Bulgaria was located in the Balkans and that it used to be a communist country. Having spent most of my life on Chinese soil, I'm always intrigued to see how former Communist countries deal with the past and present.

Now this book didn't include any stories related to roses, however, the eight short s
...more
Бранимир Събев
Добро утро. Сега ще направя едно изказване, което може да ви се стори прекалено, но не ми пука. Така, пригответе се, то идва - днес ще ви представя "На Изток От Запада", чийто автор Мирослав Пенков е без съмнение най-добрият съвременен български писател.

Преди съм ви говорил за старият му сборник "Кървави Луни", който той издава за абитуриентския си бал. Е, ако аз от "Хоро от Гарвани" до "Човекът, който обичаше Стивън Кинг" съм израснал от земята до небето, то Пенков е изхвърчал директно от земят
...more
Екатерина
Хареса ми. Добро ниво, хубав стил, личи си многото работа по езика, по съдържанието. Личи си, че Пенков е учил писането като занаят - с всички плюсове и минуси, разбира се.
Най-много ми харесаха едноименният разказ, както и "Крадци на кръстове" и "Македониja". Най-слаби са, според мен, "Писмото" и "Девширме" - предсказуеми, баналнички дори.
Това което е слабост, както беше писал и Златко Ангелов в един отзив, е, че в повечето разкази личи, че са писани за американския читател. Сведени към българс
...more
Michael
Aug 07, 2016 Michael rated it really liked it  ·  review of another edition
Εξαιρετική ποιότητα γραφής, με μοναδικό τρόπο ξεδιπλώνεται σελίδα σελίδα η εκάστοτε ιστορία και μαζί της η ευφυΐα ενός νέου συγγραφέα δημιουργώντας υψηλές προσδοκίες για την εξέλιξή του.
Zornitsa Krumova
Страхотни разкази! Невероятен език! Само не ми е ясно как е успял да грабне наградата на ΒΒC Мирослав Пенков с превод на книгата си, при положение, че не мисля, че на английски звучи и на половината толкова добре този език, колкото си е на български. Някои от разказите ме върнаха на село, преди повече от 20 г. и се сетих за моите баба и дядо, за летата ми, прекарани там, за комшийте и за това колко спокоен беше животът. Ех...страхотен, страхотен! Препоръчвам! Действително са реални всичките му х ...more
Kyle Minor
Jun 25, 2013 Kyle Minor rated it it was amazing  ·  review of another edition
East of the West is my favorite of all the collections of short stories published so far in the 21st century. It's a shame that not enough people have read it, but I suspect its readership will grow as word of mouth spreads about Penkov. Everyone to whom I've recommended East of the West has, in turn, recommended it to someone else. Many of them, like me, have read East of the West more than once, and found that it rewards the return visits. This is a book that invites a special devotion.
Konsumschnecke
Jun 10, 2016 Konsumschnecke rated it it was amazing  ·  review of another edition
In dem wunderbaren Buch, mit 320 Seiten, hat Penkov 8 Erzählungen mit bulgarischen Lokalkolorit um / vor / nach dem Fall des Eisernen Vorhangs gesammelt. Dabei bleibt einem teilweise das Lachen im Hals stecken, da Penkovs Sprache gleichzeitig voller Ironie und Ernsthaftigkeit ist. Ich musste schallend lachen und hätte bei manchen der Erzählungen heulen können. Zum Beispiel die Geschichte des Pärchens, was an der Grenzstadt zwischen Bulgarien und Jugoslawien sich verbotener Weise mitten im Grenzf ...more
Albena
Jan 09, 2012 Albena rated it really liked it  ·  review of another edition
Книгата е чудесна. Мирослав Пенков разказва чудесно - леко и дълбоко, без излишни философствания, без опити да влезне насила в главите на героите си. Една от най-добрите български книги на 2011 за мен.
Charles
Jun 14, 2016 Charles rated it really liked it  ·  review of another edition
There is a special kind of sensitivity brought into play, not to mention a rare intelligence in correctly depicting people’s emotions and motivations, that I like to find in novels – or, in this case, in short stories. There’s a distinct way of bringing them to paper realistically – nothing too weepy, nothing too cerebral, but showing an astute quality of detail – that, when successful, still allows for wonderful and surprising forays into the seemingly absurd. Penkov totally nails it with this ...more
Tim
May 30, 2012 Tim rated it liked it
Shelves: short-stories
Stories can reveal much about a people, culture or nation. They tend to reflect not only tradition but the variety and evolution of beliefs and societal viewpoints. Although Miroslav Penkov now lives and teaches in the United States, his debut collection of short stories provides insight into his native Bulgaria a reader would never pick up in a travelogue or similar work.

The title itself, East of the West: A Country in Stories , could be a definitive précis of the book. Penkov's stories tell o
...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 89 90 next »
topics  posts  views  last activity   
Around the World ...: Discussion for East of the West: A Country in Stories 8 75 Jun 26, 2016 03:21PM  
  • И всичко стана луна
  • Кратка история на самолета
  • Майките
  • Възвишение
  • Диви разкази
  • Железният светилник
  • Solo
  • Кривата на щастието: За спорта, Вселената и всичко останало
  • Осъдени души
  • Крадецът на праскови
  • Бай Ганьо
  • Песента на колелетата
  • Преди да се родя и след смъртта ми
  • Време разделно
  • A Ballad for Georg Henig
  • Дъщерята на Калояна (Асеневци # 2)
4523597
Miroslav Penkov was born in 1982 in Bulgaria. He arrived in America in 2001 and completed a bachelor's degree in Psychology and an MFA in Creative Writing at the University of Arkansas. He has won the Eudora Welty Prize in Fiction, and his story "Buying Lenin" was published in The Best American Short Stories 2008, edited by Salman Rushdie. He teaches creative writing at the University of North Tex ...more
More about Miroslav Penkov...

Share This Book



“Не можеш да опознаеш човек, като му бръкнеш в носа. Но ако някой на теб ти бръкне в носа, доста неща разбираш за него.” 12 likes
“България ми липсваше повече отпреди ...
- Дядо - питах го понякога по телефона, - какво ядеш?
- Диня със сирене ...
- Дядо, какво пиеш?
- Айрян.
- Хубав ли е ?
- Най-хубавият.
- Дядо, какво виждаш - ей сега, точно в тоя миг?
- Баира над къщата. Липите са побелели. Вятърът им е обърнал листата. Ще вали.
Знаех, че нарочно ме дразни, че нарочно сипва сол в раните, но все така не спирах да разпитвам. Само за миг да можех да му взема очите, само за миг да можех да му открадна езика - щях да се натъпча с хляб и сирене, да пресуша шест кратунки с кладенчова вода, да се напълня с баири, с поля и реки.”
11 likes
More quotes…