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Belle du Seigneur
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Belle du Seigneur (Les Valeureux #3)

4.16  ·  Rating Details ·  1,582 Ratings  ·  126 Reviews
« Solennels parmi les couples sans amour, ils dansaient, d'eux seuls préoccupés, goûtaient l'un à l'autre, soigneux, profonds, perdus. Béate d'être tenue et guidée, elle ignorait le monde, écoutait le bonheur dans ses veines, parfois s'admirant dans les hautes glaces des murs, élégante, émouvante, exceptionnelle, femme aimée, parfois reculant la tête pour mieux le voir qui ...more
Unknown Binding, Pléiade, 1034 pages
Published January 1st 1986 by Gallimard (first published 1968)
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Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
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Manny
This is a great novel about romantic love; alternately, one could say that it's about what it's like to be a sex and love addict, since it doesn't portray romantic love very positively. The three main characters are Ariane, her husband Didi, and Solal, who later becomes Ariane's lover. The first third is mostly about the young married couple. Didi is one of the great idiots of literature, and everything he does sets Ariane's teeth on edge. She wishes every minute of the day that she hadn't marri ...more
Joselito Honestly and Brilliantly
You're a married guy. You have more than one college degree. You read voraciously--books, serious magazine articles, newspapers. You are one of the highly respected people in your profession. Whenever you speak your mind, your colleagues listen.


You have a wife. She barely got passed college. She watches TV every time that her favorite soap operas are on. She doesn't read books, or any of the serious stuffs you read, although she browses over fashion magazines every now and then.

Like normal coupl
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Philippe Malzieu
This book should be read young. There is lightness, air is soft, merry seduction. I am Solal.I imagine Ariane. And then there are the 100 last pages. I reach there not. I read the others quickly, but these last pages, I do not arrive. I slow down. The separation appears inevitable. It's umbearable. It's a form of resistance. When the book is finished there is bitterness. Does happy love exist?
Jim
Apr 14, 2016 Jim rated it it was amazing  ·  review of another edition
This is probably the single longest work of fiction I have ever read, and I read it during the most difficult days of tax season in an accounting office -- and I loved every moment of it. Curiously, I had never heard of Albert Cohen before, let alone his masterpiece, Belle du Seigneur.

Picture a gentle comedy about a man and a woman who fall altogether too much in love -- so deeply that there is literally nowhere to go from there. There is, so to speak, no second act. At the beginning of the book
...more
Dr Zoule
I remember reading this book during my long hours of duty at the military hospital. I remember feeling on edge as I was approaching the end. I remember isolating myself on the Colonel's secretary office to read the last pages undisturbed. I remember being devastated by the tragic beauty of the book.
Jos
Jun 14, 2016 Jos rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: french-lit
An embarrasing confession first. When I started this book I thought that it's the one the movie 'Belle de Jour' is based on. Googling revealed my error. Hopefully, my intellectual credibility can be partially rehabilitated by the fact that I never saw 'Belle de Jour' and only know it from short glimpses caught in magazines or briefly watching a few scenes while switching channels on TV. Nonetheless, this was sufficient that I had the young Catherine Deneuve before my inner eye as Ariane. Googlin ...more
Asa
Nov 16, 2015 Asa rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: 1001-books
I had two problems with this book: it was too long (800 pages) and I got frustrated at all the things the author didn't do, that he only mentioned or didn't get to at all. Cohen writes about this great passionate affair between Solal and Ariane, and to make things interesting it's Europe in the 1930s, Solal is Jewish and Ariane is married and Protestant. During the book Solas loses his job and his French citizenship because he wanted the League of Nations, that he worked for, to help the Jews in ...more
William
Jan 29, 2014 William rated it did not like it  ·  review of another edition
Shelves: 1305-books
What is worse than a bad book? A 1110 page bad book...

I started "Belle du Seigneur" with high hopes. Geneva is my home town, so I believed it would be wonderful to have a great novel set there. Also, this book was published in the 1960s, a decade which (in my view) is already quite poor in good french literature. Cohen has written a number of books, so I hoped that if this was good, I would be able to discover a treasure of great french books.

But then I read it.

I understand now why nobody ever t
...more
Pierre Fortier
On dit de ce livre qu’il est un des plus beaux, sinon grand, roman d'amour du XXe. C’est faux. Belle du Seigneur est un bon roman, lent comme La Montagne Magique, souvent pétillant de monologues vifs et drôles, souvent insupportable par des monologues inutiles et enrageants. Des monologues de 30 à 50 pages sans ponctuation, ni virgule, ni point, ni point virgule…On s’accroche grâce aux moments magiques pour passer à travers les longueurs à n’en plus finir. Il s'agit d'un roman d’amour d’accord, ...more
Caroline
Nov 25, 2015 Caroline rated it really liked it  ·  review of another edition
Voilà! 1100 pages lues en deux semaines, un livre qui traînait dans mes rayons depuis 15 ans. Un plaisir de lecture, mais vraiment pas ce à quoi je m'attendais. Je pensais entrer dans une histoire d'amour spirituelle, inspirante et noble. Or, c'est l'histoire d'une passion magnifique qui, parce qu'on tente tellement de la préserver qu'on l'empaille (!), finit en relation à la fois violente, tragique et ridicule.

Les personnages volent hélas moins haut que leur beauté physique (puis un moment don
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Julia Hendrix
Jun 17, 2010 Julia Hendrix rated it it was amazing  ·  review of another edition
Recommended to Julia by: Madame Cui
Dans le doute, s'abstenir, le mieux étant l'ennemi du bien -p.108

Il y pensait sans cesse, n'osait pas -p.138

c'est le grand baiser noir battant l'aile -p.209

les hommes ont des mamelles petites qui ne servent à rien pourtant complètes avec mamelons celles des femmes sont bien plus belles ils nous imitent mais c'est raté tandis que nous on ne leur a rien emprunté tout est à nous -p.215

tout le terrible attirail d'une faible femme invincible -p.255

Enfin, un peu de vie avant beaucoup de mort! -p.273

il
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Raphaël
Aug 04, 2011 Raphaël rated it it was ok  ·  review of another edition
ma déception est à la hauteur des éloges dont on m'a toujours abreuvé... et c'est bien parce qu'on me l'avait tant vanté que je suis allé jusqu'au bout, j'ai même relu le début, puis les fameux chapitres 35 et 36, pour être certain de ne rien rater, essayer de comprendre ce qui n'allait pas chez moi, mais rien n'y a fait...

Lecture globalement pénible, je n'ai pas du tout accroché au style, trop de répétitions, trop d'ellipses, trop de lyrisme... Les personnages sont caricaturaux. Toute l'histoir
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♥ Ibrahim ♥
Albert Cohen is an excellent writer and you can keep read him on and on and on and love the way he writes. However, the characters are shallow and you would find yourself spending an hour or so reading about some woman who has the brain of a 13 year old kind. Why are the women so ditzy? The author should not take advantage of the reader and keep him captive audience to reading him for hours talking about silly stuff, just because he knows he has a gift for writing. As readers, we still have to f ...more
Dina Goluza
Feb 23, 2016 Dina Goluza rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 1001-read, 2016
Definitivno jedna od neobičnijih knjiga koje sam pročitala u posljednje vrijeme. Trebalo mi je oko 100 stranica da se naviknem na stil ali kasnije je išlo jednostavnije. U osnovi priče je ljubavni trokut tridesetih godina 20. stoljeća.
Muž, pokondireni tikvan, niži činovnik u Ligi naroda u Ženevi. Supruga, nasljednica, opsjednuta glazbom i finim manirima. Ljubavnik, glavni tajnik u Ligi naroda, otmjen Židov.
Djeluje jako jednostavno ali je daleko od toga. Autor nemilosrdno secira ljubavnu vezu iz
...more
Roseb612
O knize se říká, že je to největší milostný román 20.století - je to ale spíš tragédie. Tragický příběh dvou lidí, kteří se nedokázali posunout ve své lásce dál než za první vášnivé a "předstírací" období. Člověka občas napadá, jak by bylo krásné, kdyby si vztah uchoval to prvotní kouzlo, ale tady je vidět, že "kouzlo" je oprávněně časově ohraničené, vášnivou láskou nelze žít navždy.
Forma románu je místy dost náročná na čtení (proudy vědomí), ale časem tomu člověk přivykne a ke konci už se to č
...more
Adam
May 05, 2012 Adam rated it really liked it  ·  review of another edition
When I first enquired about this novel at my local branch of Waterstone's bookshop, the assistant looked it up on his computer and told me that although it was available in paperback, it was quite expensive (more than 17). I bought it over the internet, and realised the reason. The novel is the size of a telephone directory.

I read an English translation of this story, which was originally written in French.

In brief (and I emphasise, 'brief'), the story concerns the lives of an official at the Le
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Benjamincottin
Aug 04, 2011 Benjamincottin is currently reading it  ·  review of another edition
pour moi ca fait parti des "livres exploits"....horrible à lire, il ne se passe rien, histoire ....euh yen a t il une vraiment ? j'ai lu 500 pages environ, tout cela raconte l'organisation d'un diner où l'invité de marque, ne vient même pas....waouhhhhh

apres c'est sur une fois arrivé à la fin on est content de se dire que c'est enfin terminé et de le mettre en avant dans la vitrine, manière de faire" regardez j'ai lu ce livre il est énorme !!! non non très agréable à lire on ne le sent pas passe
...more
Charlotte Lamboley
Belle du Seigneur, c’est "le" grand roman d’amour de la littérature française et pourtant on est sûrs qu'il peut encore vous surprendre ! Car ce n'est pas seulement un classique, c'est aussi un des rares romans où l'auteur a glissé des fautes d'orthographe, comme pour signaler qu'il créait là un genre à part entière. N'attendez plus, venez découvrir notre critique de ce chef-d’œuvre et préparez-vous à plonger dans le monde merveilleux d’Ariane et de Solal ;)
Belle du Seigneur is The great love st
...more
Bieiris
Mar 26, 2009 Bieiris rated it did not like it  ·  review of another edition
Pero, ¿cómo coño puede darle alguien cinco estrellas a este engendro pestilente? Un desperdicio de buena prosa puesta al servicio de personajes vomitivos. Una historia de amor, por llamar a esta pesadísima broma de alguna manera, que revuelve las tripas. ¿Y se trata de una obra maestra de la literatura francesa del XX? Ne me fais pas chier.
Lucie
Apr 08, 2009 Lucie rated it it was amazing  ·  review of another edition
A masterpiece : passion, pride, despair, vanity, faith... it's about all that.
A tragedy under the mask of a comedy, unless it is the other way round.
But above all, the gift of Albert Cohen, that turns this terrific book into a magic, poetic, epic tale.
Arwen56
Libro originalissimo, che non so se rileggerei, benchè molto mi sia piaciuto. Non sono neppure in grado di commentarlo in modo coerente. Decisamente "spiazzante".

Lyv
Belle du Seigneur, c'est plus de mille pages décrivant l'histoire d'amour de Solal et Ariane
Solal est beau, intelligent, et a une excellente position. Toutes les femmes sont à ses pieds.
Ariane, issue d'une famille noble, est mariée à Adrien Deume, un employé administratif que l'on ne peut s'empêcher de mépriser au bout de quelques pages. Certain de la fidélité d'Ariane, seul l'avancement de sa carrière le préoccupe. Or, Solal est son supérieur hiérarchique ! Ce dernier usera de cette position po
...more
Laraemilie
Genève dans les années 1970. Un homme séduisant se déguise en vieillard juif et s’introduit chez Ariane Deume pour la séduire. Cet événement marque le début d’une relation hors du commun entre une femme mariée et le supérieur de son mari. Du mépris à la passion, nous suivrons la belle Ariane et son Seigneur Solal dans leur amour à travers l’Europe de l’avant-guerre.
Autour du couple d’amants gravitent d’autres personnages, tous aussi intéressants les uns que les autres. Nous avons la famille Deum
...more
Lavinia
Jan 15, 2013 Lavinia rated it it was amazing  ·  review of another edition
After the first chapter I thought I will never make it through the 1100 pages. But when at the end of those 1100 pages I was sorry it was ending, I realized I really enjoyed this book. Besides the core of the book, the love as a feeling (as crazyness, I would say), there are a few themes that are being touched and detailed to a certain extent: the nazy opression of jewish people and samples of tragedies this produces (Solal is a sort of representative of his people), the professional incompetenc ...more
Sandra
Dec 04, 2014 Sandra rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: svizzera
Una scrittura elegante, piena di virtuosismi verbali, con continui flussi di pensiero dei protagonisti che ne approfondiscono psicologicamente i caratteri e le personalità, rendendoceli immediatamente presenti e vicini.
Come in poche altre occasioni è capitato che la lettura di un libro abbia suscitato in me emozioni diverse.
All'inizio mi sono divertita, i personaggi vengono pennellati da Cohen con acuta ironia, sottolineandone i difetti, che sono i difetti della società bene ginevrina, che vive
...more
Sarah
Jan 06, 2009 Sarah rated it liked it  ·  review of another edition
This book was triply recommended to me, and by people whose literary tastes I don't always agree with, but very much respect. This book pretty much embodied that. The writing was masterful (and I only read the English translation- how fantastic the French must be!)- it was beautiful and maddening, it put you through the paces in a relentless, brutal, amazing way. And there were some fascinating insights about the fact that we all experience life in a deeply subjective way. And the side stories a ...more
Léonard Gaya
Apr 27, 2014 Léonard Gaya rated it it was amazing
On raconte qu'un rosier et une vigne entremêlés poussent sur les tombes de Tristan et Iseult. "Belle du seigneur" est probablement l'une des fleurs de cette double plante. L'impression que je garde de ce gros volume, lu il y a quelques années, est celle de deux récits successifs : le premier, satirique, celui d'une femme dépressive, mariée à un fonctionnaire ridicule et arriviste ; le deuxième, dramatique, celui de cette même femme, poursuivant un amour impossible et fatal avec un homme séduisan ...more
Sissi
L'histoire : celle de la passion entre Ariane, jeune femme à l'imagination débordante mariée à un mari sans intérêt et Solal, beau et brillant séducteur.

Du coup de foudre à la fin tragique, la lente et inévitable désagrégation de la passion est parfaitement traitée dans ce chef d'oeuvre de la littérature au style aussi flamboyant que ses personnages.

Albert Cohen, évoqué pour le Prix Nobel de Littérature, l'aurait mérité ne serait-ce que pour ce roman à l'ironie un peu amère, qui traite du suje
...more
Johan
Apr 14, 2014 Johan rated it it was ok  ·  review of another edition
Reading this book is like trying to eat an overstuffed sandwich, there are simply too many ingredients to make it palatable. A love triangle is blown up out of all proportions and for those who don't get it the first time, everything is repeated again and again. Why the relatives of Solal are introduced is beyond me, as they serve no narrative purpose. And do we really need the multiple monologues of Mariëtte, the housekeeper and her views on Ariane? I was glad the lovers finally opted for the d ...more
Martin Malík
Aug 29, 2015 Martin Malík rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: to-re-read
Jedna z najlepších kníh aké som čítal. Čítal som ju už dávno, no pamätám si ten pocit, keď som ju každý deň otváral. Príbeh o zhubnej posadnutosti, o vášni ktorá požiera samú seba. Jedno z najlepších literárnych stvárnení lásky. Nie je to však romantický príbeh, je to skôr smiech cez slzy. Pľuvanec do tváre lásky a strach z toho čo príde. Izolácia vo dvojici.Cohen píše famózne, kniha sa v podstate číta sama a je obrovská škoda a zároveň apel na vydavateľov,že okrem prvého dielu tetralógie v prek ...more
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107638
Librarian Note: There is more than one author in the Goodreads database with this name.

Born Abraham Albert Cohen in Corfu, Greece, in 1895, as part of an important Sephardic Jewish community on the island. Albert’s parents, who owned a soap factory, moved to Marseille, France when he was a child. Albert Cohen discusses this period in his novel Le livre de ma mère (The Book of my Mother). He studie
...more
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“Un soir qu'ils étaient couchés l'un près de l'autre, comme elle lui demandait d'inventer un poème qui commencerait par je connais un beau pays, il s'exécuta sur-le-champ. Je connais un beau pays Il est de l'or et d'églantine Tout le monde s'y sourit Ah quelle aventure fine Les tigres y sont poltrons Les agneaux ont fière mine À tous les vieux vagabonds Ariane donne des tartines. Alors, elle lui baisa le la main, et il eut honte de cette admiration.” 13 likes
“Elle avait tout aimé de Marseille, la bruyante rue Longue-des-Capucins aux victuailles étalées et criées, la halle aux poissons et ses gaillardes fortes en gueule, la rue de Rome, la rue Saint-Férréol, la Canebière, le Vieux-Port, les étroites rues patibulaires et cordiales où circulaient dangereusement, déhanchés, des messieurs félins et grêlés de variole.” 3 likes
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