Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Man in the White Sharkskin Suit: My Family's Exodus from Old Cairo to the New World” as Want to Read:
The Man in the White Sharkskin Suit: My Family's Exodus from Old Cairo to the New World
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Man in the White Sharkskin Suit: My Family's Exodus from Old Cairo to the New World

3.92 of 5 stars 3.92  ·  rating details  ·  2,376 ratings  ·  362 reviews
In vivid and graceful prose, Lucette Lagnado re-creates the majesty and cosmopolitan glamour of Cairo in the years between World War II and Gamal Abdel Nasser's rise to power. Her father, Leon, was a boulevardier who conducted business on the elegant terrace of Shepheard's Hotel, and later, in the cozy, dark bar of the Nile Hilton, dressed in his signature white sharkskin ...more
Hardcover, 340 pages
Published June 26th 2007 by Ecco (first published 2007)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Man in the White Sharkskin Suit, please sign up.

Be the first to ask a question about The Man in the White Sharkskin Suit

The Joy Luck Club by Amy TanThe Namesake by Jhumpa LahiriThe House on Mango Street by Sandra CisnerosThe Kite Runner by Khaled HosseiniInterpreter of Maladies by Jhumpa Lahiri
Immigrant Experience Literature
158th out of 516 books — 702 voters
The Diary of a Young Girl by Anne FrankNight by Elie WieselUnder the Banner of Heaven by Jon KrakauerInto Thin Air by Jon KrakauerThe Invention of Religion by Alexander Drake
Must Read Non-Fiction
377th out of 1,230 books — 1,383 voters

More lists with this book...

Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
فاطمة عبد السلام
كم اعشق سرد التاريخ من خلال سيرة ذاتية او رواية شاهدة بأحداثها وشخصياتها على حقبة من الزمن لأني ابغض الحقائق الجامدة، التاريخ في عبارات قاطعة واحصائيات، حيث انه لم يكن دروس نتعلم منها الا من خلال تجارب اُناس عاشوه بخبراتهم وخلصنا نحن منها بنتيجة. فالتاريخ يحمل ذلك البعد الانساني الذي يسمح لنا ان نعيش تجاربنا نحن ايضا، نخطئ ونصيب وفق معايرنا نحن.

فهي سيرة ذاتية قرأتها كشاهدة على فترة اجهل عنها الكثير وكوقائع خروج اسرة يهودية من مصر وحدث كهذا من تهجير اليهود اعقاب عدوان 56 لم اكن لأخوض فيه إلا من خ
Adel salib
العمل مش روائي قد ماهو مذاكرات بس كبيرة حبيتين
تفاصيل كتير قوي تخليك تستغرب ازاي طفلة قادرة تفتكر كم التفاصيل دي كلها

معجبنيش اسم الكتاب ولا اسماء بعض الفصول
ولا حتي اسلوب الكاتبة اللي بان قوي انها كاتبه الكتاب علي مراحل متتعدة
لان الفصول بعضها بيتكرر فيها نفس الكلام والوصف وبعض الفصول بيتكرر جواها الكلام بشكل مش مرتب

يبقي الفصل الاخير هو الافضل بلا منازع ...
رحلة في مصر التي تمنيت ان احيا فيها ...
Next time someone tells you about the terrible struggle of the Palestinians, remind him that the Jews of Syria and Egypt, communities whose existence predated Islam, were robbed and exiled by corrupt Arab nationalist tyrants. This is the story of one family. Fifty years later, are the descendents of the exiled patriarch hunkered down in a refugee camp, living on handouts and plotting bloody revenge? Nope. This book is personal, not political, and deeply affecting in the writer's treatment of her ...more
Marmor Owais
تتحدث رواية الرجل ذو البدلة البيضاء الشركسكين او بالأحرى تلك السيرة الذاتية عن أسرة ليون، تلك الأسرة
اليهودية والتى ترجع أصولها من حلب، تعطى الكاتبة من خلال الحكاية عن أسرتها فكرة عامة عن حياة اليهود فى المجتمع
المصرى فى أربعينات وخمسينات القرن الماضى .. ليون رب الأسرة ووالدته وزوجته وأبناؤهم الأربعة ..

ليون ذلك الرجل المتدين الذى يقيم الصلاة فى المعبد كل يوم وينغمس فى شهواته وحبه للقمار والنساء فى الليل ..
حتى بعد زواجه من إيديث تلك المرأة المتعلمة الجميلة ..

كانت تلك السيرة الذاتية صادقة لأقصى د
My mom shared this book with me at the beach. It's a non-fiction account of a family who immigrates to the United States from Egypt in the 1960s. I'm not typically drawn to non-fiction but this book reads like fiction. Towards the end, I had a hard time putting it down because I was so engrossed it the story and wondered what would happen to this family! It's really amazing to read stories like this one and understand that these events actually happened to someone (or many someones).
Erika Dreifus
I'd been meaning to read Lucette Lagnado's family memoir for awhile. Learning that the book had won the 2008 Sami Rohr Prize for Jewish Literature motivated me to actually pick it up. This past weekend, I finished reading the book. And it's an excellent read.

Given what often seems an unending stream of memoir-related scandals, not to mention the primacy of what I'll charitably call the dysfunction narrative (and of course the interrelationship between the two), reading THE MAN IN THE WHITE SHARK
Ahmed Salem
لا تختلف في مرارتها كثيرا عن مرارة ثلاثية غرناطة. تهجير اناس عاشوا عمرا في مكان و تشربوا كل شيء فيه.
التفاصيل مذهلة. نصف الكتاب الأول يتحدث عن القاهرة الكوزمبوليتية التي جمعت أناس مختلفين في الجنسيات و الديانات. كانت القاهرة أكثر المدن العالمية ساعتها

التفاصيل الشخصية و الدينية للعائلة اليهودية من دون شك، لابد أن تقرب اليك فكرة ان البشر جميعهم متشابهون، فقط الكراهية تصنعها تصنعها العقليات المريضة و ترثها العقليات الضحلة.

ذلك المشهد الذي استطاع ان يمزق قلبي عندما لم يتحمل "ليون" الخروج من مصر و أخذ
soft fork
لم اكمله بعد
لكن مبهوره جدا بقاهرة الثلاثينيات والابعينيات
كتاب جعلنى افكر جدياً فى اعادة الرأى فى مأساة اليهود وهل كانوا حقا ضحايا
لا اعرف دعنا نكمل سطور ذلك الكتاب اولا لنرى
هذا وقد انتهيت لتوى من قراءة كتاب الرجل ذو البدلة البيضاء الشركسكين
وقفت على عده ملاحظات دعنى اقولها لك
1.بهرتني ذاكرة طفله كانت فى السادسة من عمرها استطاعت ان تحكى بوضوح احداث الكتاب بذاكرة وفكر حاضر
الكتاب لا يحوى بين طياته على لغة ادبية قوية فقط كان سرد احيانا يصيبك الملل2. من دقة التفاصيل ةالاستر
Whether or not you have first-hand experience with Egypt, this book provides a very interesting window into the lives of a Jewish-Arab family living in Cairo up until shortly after WWII. I had spent a summer in Egypt in the early 90's, and while I was aware that most to all of the Jews had long since left for more tolerant nations, Lucette Lagnado's story helped answer a lot of my questions about what those Egyptian Jews' lives were like before they felt the need to flee their country. Ms. Lagna ...more
Nov 02, 2008 Betty rated it 5 of 5 stars
Recommends it for: autobiographical, Jewish history fans
I thoroughly liked this book. The author speaks from the heart about her family's life with respect and candor. Mostly autobiographical in content, the history of the family and particularly the patriarch is the backbone on which it is written. A complete "riches to rags" story, the early part of the book deals with a world completely alien to post-war Egypt and its Jewish population. Fleeing from their country of birth and rich lifestyle into the unknown life of refugees with "no state", no hom ...more
I couldn't decide if I should give this 3 or 4 stars and went with the higher number because the author did such a nice job of describing Cairo society back when it was an elegant, cosmopolitan city. The story of her family's loss of status, wealth and comfort as they are forced to leave after Nassir's rise to power and their difficult relocation to the US is familiar but well told none the less. I would have like more details about their lives in NY, but since the focus is on her father, the au ...more
Maio13611 shalaby
صدق أو لا تصدق أنا حزينة أنى خلصت هذا الكتاب
كانت حاله من أجمل الحالات اللى عشتها و أنا بقرأ كتاب
مزيج من الألم و الحب و الإخلاص و الإنتماء اللامتناهى من رجل يهودى كان ومازال يعيش حتى بعد موتة فى أجمل بقاع الأرض فى نظرة و نظرى أيضا فى مصر
كتاب يعلم معنى حب الوطن
حقيقى الوطن ليس فقط مكان تعيش فية بل هو مكان تعيش فية و يعيش فيك أيضاً مثلما حدث مع ليون و لوسيت
اتمنى اقرأ هذل الكتاب مرات و مرات ة لكن مش عارفة هقدر اواجة كل هذا الكم من الألم و الحنين مرة تانية ولا لأ

و شكراً
Ahmed Samir
اذا كانت معلوماتك عن اليهود المصريين الذين عاشوا في مصر حتى نهاية الخمسينات و بداية ستينات القرن الماضي تنحصر فيما صورته الأقلام السينمائية المصرية القديمة عن (كوهين) البخيل او (سارة) الفتاة اللعوب او طريقة الكلام و نبرة الصوت التي اصبحت مميزة لشخصية اليهودي.., فعليك بقراءة هذه السيرة الذاتية
"الرجل ذو البدلة البيضاء الشركسكين"
وقائع خروج أسرة يهودية من مصر
فبعد ان تقرأ هذا الكتاب ستكتشف كم ان شخصية اليهودي ليست بهذه الصورة الكوميدية التي صورتها لنا سينما (ناصر) او إعلام الثورة ..ستكتشف انهم أناس م
Everybody says they shed a tear when they read touching books. I never do, except that I did when I read this book! At the end...... What does this say? It says that you, the reader are drawn into the lives of the people. The author is writing about her own experiences, growing up in Cairo, Egypt. Her family is Jewish and they finally have to leave in the 60s. That life in Egypt is wonderful to lean about. This covers the first half of the book. The second half deals with her life as a stateless ...more
حسين العُمري
سيرة ذاتية مفعمة بالعاطفة نحو الماضي الجميل للقاهرة وأيامها من وجهة نظر عائلة يهودية اضطرت للهجرة وترك الوطن الذي أحبته وعاشت فيه ولم تعرف سواه ،، الملمح الشديد العاطفة نحو تلك الأيام ومقدار التغير الروحي والمادي الذي تعرض له رب الأسرة بالذات وابته لولو التي عادت في النهاية لتعيش بعض اللحظات مع ذكريات منزل شارع الملكة نازلي ،، هناك فرق بين مكان يحتويك بحب وروحه تطوف بك ومكان كنيويورك وأمريكا لا أثر فيه لذلك ولا قيمة لشيء فيه سوى الزيف والمادية ،، كتاب جميل لمن يعشق القاهرة مثلي
I was fascinated to learn that Jews lived among Arabs in comparative peace in Cairo during and after WWII. This is the story of a wealthy Jewish family forced out of Egypt by the growing anti-semitic sentiment, the rise of Islam, and the intolerance of a new regime in power. The family flees to America via Paris and is forced to live in relative poverty while they adjust to life in a new country. Some of them never do, some assimilate very quickly. I liked the memoir very much, but I found some ...more
Aliaa Talaat
لكتاب بيتكلم فى حزئه الاول عن حياة التاجر اليهودى ليون اللى بيجمع بين الدين والدنيا فى ان واحد فهو من محبى السهر والنساء وفى نفس الوقت متدين بيقدس يوم السبت .. بيتعرف على اديث الفتاة اللى بتصغره بعشرين سنه وبيتجوزها وبتبدأ حياتهم ..

اللى هايتفكر ان القصة رومانسية هايتصدم لان واضح انه حبه لاديث مكانش اكتر من كام اسبوع وبعدين رجع لحياته السابقة ..

لو كان فى الكتاب قصة حب فهى قصتين قصة حب ليون واهله للقاهرة و قصة حبه لبنته وحب بنته ليه .. بتفاعل انا اوى مع النوع ده من الحب الابوى .. ابنته الكاتبه هى
T.P. Williams
What an outstanding book! Author's attention to the slightest of detail, powers of observation, and above all, her candor in describing the shortcomings of her father - the Man in The White Sharkskin Suit - as well as her own, give the book amazing credibility, and left this reader thinking that he was sure he must have met Mr. Lagnado somewhere, he seems so familiar, etc. Parts of it are funny, a lot is sad, some of it appalling, but the family soldiers on. The chapter "Guardian of the Orphans ...more
Bonnie Brody
I found this book to be very educational about the lives and experiences of Levantine Jews, one family in particular. I learned that the cultural affinities of these Jews are more like arabs than Sephardic or Ashkenazi Jews. However, I found the idolization and 'bigger than life' portrayal of the author's father to very tiring after a while.

The memoir is about the author's father, who she idolized despite his many questionable and downright inappropriate behaviors. He cheated on his wife, cheate
Ali Korkor
من حسن حظي ان تزامن تزامنت عندي قراءة هذه السيرة الذاتية مع روايةثلاثية غرناطة
ما صنعته تلك المصادفة من وضعية مقارنة بين كاتبة "الرجل ذو البدلة البيضاء الشركسكين" و ابطال رواية غرناطة اضاف لكلاهما عمقا ما كان ليأتي خصوصا للكتاب الاول
فلقد كان تفكيري المدفوع بحنقي على البيئة الاستعمارية المنبثقة منها الكاتبة يحوم حول تعجبي من كيف انها و عائلتها اتخذت من مصر وطنا تخبر الخلق عنه و تحن اليه, وطن لا هي تنطق بلسانه و لا هو يأمن لها و بنو دينها على ابوابه يثيرون الخراب
لكن بدا لي كيف ان الامر اشد جللا من
الكتاب لطيف، وبيفتح باب على تيمة مثيرة للفضول، خاصة إنها بتتحكي من وجهة نظر اللي عاشوا تجربة الخروج من مصر، ومش اللي اتفرجوا عليهم وعاشوا عشان يحكوا القصة. شعرت بتعاطف شديد مع "لولو" وأهلها، وخاصة بعد كل البهدلة اللي اتعرضولها بعد ما سابوا مصر. فيه طبعًا بعض المبالغات والتحامل على عبد الناصر، لكن ده طبعًا له ما يبرره، من الظروف السياسية وقتها، ومن إن الأحداث بتتحكي من منظور طفلة عمرها 6 سنين.

عندي اعتراضات كتيرة على الترجمة والتحرير. على الرغم من إن الكتاب ترجمته تعتبر معقولة قوي مقارنة بترجمات
Ahmed Salem
لا تختلف في مرارتها كثيرا عن مرارة ثلاثية غرناطة. تهجير اناس عاشوا عمرا في مكان و تشربوا كل شيء فيه.
التفاصيل مذهلة. نصف الكتاب الأول يتحدث عن القاهرة الكوزمبوليتية التي جمعت أناس مختلفين في الجنسيات و الديانات. كانت القاهرة أكثر المدن العالمية ساعتها

التفاصيل الشخصية و الدينية للعائلة اليهودية من دون شك، لابد أن تقرب اليك فكرة ان البشر جميعهم متشابهون، فقط الكراهية تصنعها تصنعها العقليات المريضة و ترثها العقليات الضحلة.

ذلك المشهد الذي استطاع ان يمزق قلبي عندما لم يتحمل "ليون" الخروج من مصر و أخذ
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
In the end, I gave this book 3 stars. It bored me at times, but ended up being a book that I was glad to have read. I always appreciate a book that I can learn something from. From this book I learned to appreciate the plight of an immigrant to this country. As an American, we often just don't understand why people that choose to come here, can't assimilate. I can't even imagine having to leave all that I love behind and being forced to abandon my values and all that is dear to me in order to me ...more
Darryl Mexic
The Man in the White Sharkskin Suit by Lucette Lagnado *** Non Fiction. A memoir, a paean to Cairo before Nasser and to the author’s beloved father, Leon, who was the elegant Jewish boulevardier in Cairo of the 40’s and 50’s, both before and after his marriage to Loulou’s (nickname of the author) mother. Always wearing a white sharkskin suit, he roamed the streets of Cairo at night in search of and always finding gambling, dancing, and other treats of the Cairo nights. It is also the story of Je ...more
A moving memoir written by a woman, born in the mid -1950's to a prosperous, Jewish family in Cairo. Forced to leave Egypt in the early 1960's, they moved to Paris and then New York. Though much diminished financially, they managed to re-connect culturally with other immigrants from the Levant. I knew little of the middle eastern Jewish communities, or their customs, or that they existed for many hundreds of years. The establishment of the State of Israel and consequent tensions ultimately resul ...more
This is a great book for getting a first hand account of Upper-Class Jewish life in Egypt before the 1952 Revolution and how the community was mostly dispersed across the world in the two decades following.

The writer deals with this sensitive topic artfully, neither allowing herself to fall into a crass narrative of pogroms (she stresses that the Jewish community she is a part of is dispersing because they see no future, not that they face widespread anti-Semitism) nor the trap of blind nostalg
لا اعرف هل كان ليون محظوظا في تركه للقاهرة في هذا الوقت و حافظ على ما في مخيلته من ذكريات و حقائق عن مدينته الجميلة النظيفة الهادئة، تماماً كما يحتفظ جمهور السينيما بتلك الصورة الذهنية بنجمته المفضلة التي اعتزلت في أوج شبابها، فتبقى في مخيلته دائماً أبدا النجمة الجميلة المتألقة دوما و التي لا يستطع المشيب ان يقترب منها بأي حال، ام تراه كان يفضل ان يبقى بالقاهرة و يشاهد ما آلِ اليها حالها وفقا لعهود الزواج المتبادلة بين الأزواج " في السراء كما في الضراء."
كم افتقد ذوو البدل الشيركيسكان الذين اخرجو
May 14, 2009 K rated it 5 of 5 stars
Recommended to K by: Randi
The reviews I read of this book sounded positive but a bit lukewarm, and when my book club chose it, I wasn’t expecting to appreciate it quite as much as I did. When I read other reviews of this beautifully written book, the evocation of Lagnado’s lost world seemed to be touted as its major selling point. Like other reviewers, I also found myself taken with the descriptions of 1940s Cairo. The sights and smells, and the overall atmosphere – there was something so romantic and sensuous about it, ...more
Feb 19, 2011 Melanie rated it 5 of 5 stars
Recommends it for: anyone

How very different Cairo was during and after WW2, before the military and Nasser. It was cosmopolitan, a cultural olio, a beautiful mashup of the old and the new, Jew and Muslim, scented with rosewater and apricots - at least, in the experience of Lucette Lagnado, filtered through the story of her elegant father. I began to read this book right before the recent uprising in Cairo, and it added a layer to my understanding of how many changes have occurred, as well as how some forces
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 99 100 next »
topics  posts  views  last activity   
Author appearance 1 9 Jan 09, 2012 03:57AM  
Paradigm of memoirs 1 33 Jul 03, 2008 08:42AM  
  • My Father's Paradise: A Son's Search for His Jewish Past in Kurdish Iraq
  • Sipping from the Nile: My Exodus From Egypt
  • Out of Egypt: A Memoir
  • Turbulent Souls: A Catholic Son's Return To His Jewish Family
  • Outwitting History: The Amazing Adventures of a Man Who Rescued a Million Yiddish Books
  • Crossing Mandelbaum Gate: Coming of Age Between the Arabs & Israelis 1956-78
  • Journey from the Land of No: A Girlhood Caught in Revolutionary Iran
  • A Border Passage: From Cairo to America – A Woman's Journey
  • Cairo: My City, Our Revolution
  • The Girl from Foreign: A Search for Shipwrecked Ancestors, Forgotten Histories, and a Sense of Home
  • Rachel Calof's Story: Jewish Homesteader on the Northern Plains
  • The Devil That Danced on the Water: A Daughter's Quest
  • Hannah Senesh, Her Life and Diary
  • Benevolence and Betrayal: Five Italian Jewish Families Under Fascism
  • Sacred Trash: The Lost and Found World of the Cairo Geniza
  • Mosaic: A Chronicle of Five Generations
  • When They Come for Us, We'll Be Gone: The Epic Struggle to Save Soviet Jewry
  • Born to Kvetch: Yiddish Language and Culture in All of Its Moods
Lucette Lagnado, an investigative reporter for The Wall Street Journal, was born in Cairo, Egypt. She and her family left Egypt as refugees when she was a small child, an experience that helped shape and inform her recent memoir, The Man in the White Sharkskin Suit, published by Ecco/HarperCollins.
Lucette has received numerous awards for her work at The Wall Street Journal, where she has covered
More about Lucette Lagnado...
The Arrogant Years: One Girl's Search for Her Lost Youth, from Cairo to Brooklyn Sürgün

Share This Book

“كنت في مصر اجنبية لعدم قدرتي على تحدث العربية وفي فرنسا حيث اقمنا مؤقتا لفترة وجيزة، ورغم طلاقتي في التحدث بالفرنسية، كنت ايضا اجنبية لأني مصرية، وفي امريكا مازلت أجنبية لأني قادمة من القاهرة وباريس.
بدا ان ذلك هو قدري المحتوم، ان اكون دائما اجنبية بصرف النظر عن اي مكان من العالم اقطن.”
“Malaka Nazli hadn’t simply been a place, I realized, but a state of mind. It was where you could find an extraordinary, breathtaking level of humanity. What it lacked in privacy, what it failed to provide by way of modern comforts—hot running water, showers, electric stoves, refrigerators, telephones—it more than made up for in mercy and compassion and tenderness and grace, those ethereal qualities that make and keep us human.” 0 likes
More quotes…