Les Âmes grises
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Les Âmes grises

3.73 of 5 stars 3.73  ·  rating details  ·  1,291 ratings  ·  144 reviews
Nous sommes en 1917 dans une petite ville de province. Toute la société des notables est présente et tient son rôle. Le maire, le juge, le procureur, le flic, le médecin… tous font rouler depuis des années l’agréable train-train de la comédie sociale faite d’amicaux échanges. C’est curieux, même la Grande Guerre ne semble pas avoir bousculé les positions et les habitudes d...more
Mass Market Paperback, 279 pages
Published March 1st 2006 by Le Livre de Poche (first published 2003)
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(showing 1-30 of 2,173)
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Teresa
Um Tesouro!
Tudo é maravilhoso neste livro.
As personagens. As histórias. As palavras.

Não é um livro para apreciadores de leituras rápidas e fluidas. É um livro para ler e saborear como uma iguaria.
Não é um livro para quem gosta de heróis e personagens perfeitas. É um livro que nos lembra que a vida não é a preto e branco e “...que todos somos almas cinzentas e atormentadas.”.
Não é um livro para quem gosta de finais felizes. É um livro que nos estilhaça o coração...

Resta-me pedir desculpa pelas po...more
Ginny_1807
Ambientato nel 1917, in una cittadina del Nord-Est della Francia, il romanzo si apre con la scoperta di un delitto. Ben presto però l’indagine poliziesca passa in secondo piano per lasciare spazio a un’indagine di diverso tipo, più intima e allo stesso tempo di più universale portata.
L'io-narrante è un poliziotto di paese in pensione, che ripercorre le vicende a vent’anni di distanza, più per fare luce sul proprio passato e per riappropriarsi in maniera razionale dei propri ricordi, che per stab...more
J8J8
É sem dúvida o meu livro favorito. É daqueles livros que devem ser lidos muito devagarinho para se poder e conseguir apreciar cada palavra que compõe esta maravilhosa história tão bem escrita. Confesso que não conhecia o autor mas fiquei completamente rendida ao estilo de escrita puro, duro e cru sem artifícios e que relata tão bem o carácter humano que nem sempre é preto nem branco mas sim cinzento. Um dos aspectos que também apreciei nesta obra, algo que não acontece muito frequentemente, é o...more
Oscar
¡No perdáis el tiempo leyendo ésto y corred a comprar este libro! Si el último libro publicado por Claudel, 'El informe de Brodeck', era perfecto, este, que es anterior, roza lo sublime. Todas las frases son perfectas, no hay ninguna mala. Parece increíble pero es cierto. La prosa de Claudel es deliciosa, todo encaja como en un reloj suizo. Se me acaban los calificativos.

Diciembre de 1917, en un pueblecito de Francia. Acaba de ser encontrada una niña flotando en el canal y a la escena del crimen...more
Mita
Amo leggere, è la mia grande passione, il mio vizio. Quando chiudo un libro sull'ultima pagina appena finita, già con la mente sono proiettata verso il prossimo libro che leggerò. Sono infiniti i libri che vorrei leggere ed il tempo è sempre più breve, per cui ho fretta!
Ma chiuso questo libro ormai da un paio di giorni, non riesco ad iniziarne un altro, pur avendo a portata di mano un'infinita gamma di titoli.
E non è quella sensazione che a volte si prova, di non riuscire a trovare un altro libr...more
Pertita
Adorei! Arranjei o livro porque li a review da Teresa e fiquei encantada! Enquanto não consegui o livro não descansei.... Encheu-me as medidas, Nunca tinha lido nada deste autor e adorei a sua escrita e a maneira como escalpeliza o ambiente, os personagens e as suas mentes etc. Obrigada Teresa
Célia Loureiro
De vez em quando acontece-me desenvolver expectativas elevadas acerca de um romance. Em relação a este a capa seduziu-me. O título ainda mais. Sempre defendi que não há pessoas brancas nem pretas, que esbracejamos todos num mar de cinzento com altos e baixos. E o livro desenvolve essa ideia da melhor forma possível. Confesso que talvez ainda não o tenha entendido na sua imensidão complexa (compressa em 185 páginas), e que ainda nutro sentimentos ambíguos para com as personagens.
Dos poucos livros...more
Ana
Na fronteira entre o bem e o mal, “…todos somos almas cinzentas e atormentadas”.
Não foi uma leitura fácil para o meu coração, que anseia por histórias e finais felizes… Mas é uma obra perfeita…
orsodimondo
LA MORTE DI BELLE
Ecco un libro che sarebbe piaciuto a Simenon, e anche a Dürrenmatt.

Ambientato nella provincia francese del nordest durante la Grande Guerra, in un paese dove la gente vuota i bicchieri per riempirsi il cuore, e l’innocenza è come profumo nel vento, prende spunto dal ritrovamento del cadavere di una bambina di appena dieci anni, che tutti chiamano Bella di giorno, trovata morta strangolata in un canale.
La giustizia si mette in moto, seguendo però binari prestabiliti e deviati: ch...more
Miss Wednesday
By giving this book just one star I don't want to say that it's not a good book. The language is powerful and the author often shows an amazing insight into humanity. Still it's so utterly depressing that I never want to think about it again. Nothing good happens throughout the whole book, everyone who seems good at heart or likeable suffers and dies in a cruel and inhuman way. There are characters so unlikeable and unfeeling they made me sick just hearing about them. If life was like it's descr...more
Carmen
May 22, 2009 Carmen rated it 5 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommended to Carmen by: Oscar Pons
El Libro es algo indefinible, aunque esta basado en la 1º Guerra mundial no va de la guerra en si, tampoco es un thriller pues a pesar de haber un asesinato (y un suicidio)no son mas que meras excusas para descubrir la personalidad, la forma de ser y el interior de los personajes. Es un libro que no deja indeferente a nadie. Para mi, una pequeña joya, con su prosa delicada, con sus almas grises.... todo un descubrimiento.
Friederike Knabe
"During my lifetime, I hardly spoke. Now I write as if I had died since then. And, deep down, that is true. That's the real, true truth. For a long time now, I feel dead. I pretend that I still live a bit. I am on borrowed time. That's all." [translations are mine] The events that, twenty years later, continue to disturb the nameless narrator of LES AMES GRISES take place in a small town in northern France during World War I, in a region so close to the frontline, that the sounds of war provide...more
Yvonne
"In gedachten en met woorden pleegt elk mens heel wat moorden op een dag, ook als hij het zelf niet echt doorheeft. Als je erover nadenkt, zijn er in verhouding tot al die abstracte misdaden heel weinig echte moordenaars. Alleen in oorlogstijd raken onze zieke verlangens en de absolute werkelijkheid in evenwicht."

Uitstekend vertaalde roman waarin tegen de achtergrond van een ogenschijnlijk verderop gelegen oorlogsfront de tegenstellingen dood-leven en schoft-lafaard prachtig uiteengerafeld en op...more
Janelle
A beautifully written novel. The narrative voice is one of the strongest I have read in a while. Claudel creates a fascinating protagonist who happens to be an observer of people and therefore draws wonderful characters- quixotic, humorous and flawed. The tone reminds me of "A Prayer for the Dying" by Stewart O'Nan. I can't imagine what life must have been like during WWI, but Claudel brings some of that into his novel. It's not a WWI story, but the war serves as a backdrop, enhancing the tensio...more
Ali
This book was recommended to me by author Elizabeth Speller during a Twitter conversation about WW1 books. I have to confess I had previously not heard of either the novel or the author. By a Slow River – original title Les àmes grises – translated from French by Hoyt Rogers was the winner of the Prix Renaudot and a bestseller in France. It is the compelling and atmospheric story of three mysterious deaths in an isolated French village during World War one.

The story is narrated by a policeman w...more
Maurits Lourens
Great but dark book about loneliness, written from the perspective of a police officer, who didn't know all the facts straight away, only after serveral interviews, so you won't get all the facts either. The story is about a murder of a young girl, but that's only one of the many storylines, lines about the diversity of the villagers, the impact of world war one on their lifes, etc. Very well written!
Beverly
Aug 29, 2007 Beverly rated it 5 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommends it for: avid readers
Shelves: bevsbest
A stark, vivid depiction of the terror and horrors of WWI as the nearby French village confronted a brutal murder of a young girl. The descriptions of locations, characters and situations are stunning. The language is beautiful. This is a haunting story of very painful truths told with poetic insight. It isn't an "easy read", and it won't be easily forgotten.
R.
J'avais attendu longtemps avant de lire ce livre, il était là tout proche prenant, depuis de longs mois déjà, la poussière sur l'une de mes étagères. C'est un livre que j'avais acheté d'occasion, je ne sais pas ce qui a poussé son ancien propriétaire à le revendre mais je ne pense pas que ce soit lié à la qualité du texte. Après l'avoir lu, j'ai dû encore attendre longtemps avant de m'atteler à la rédaction de ce billet tant la claque je j'avais reçu lors de la lecture des âmes grises était gran...more
soul
Много приятно написана, макар и мрачна книга за мистериите във френско село по време на Първата световна война. Хората в него не са променили навиците си, живеят си живота, какъвто е бил и преди, охолен или беден и всичко върви по допирателната на войната. Само я чуват зад хълмовете, четат за нея, но тя не е от техния свят, опитват се да я надлъгват и да се нагодят към нея, "както се прави с лошите сънища и горчивите спомени". Дори живеят от войната - всички мъже работят в завода, "спасявайки се...more
Tali
Una novela calificada de policíaca o negra, pero que es más bien una novela de personajes, en los que se comete un crimen. Crimen que le sirve al autor para hablarnos de la vida cotidiana de una comunidad próxima al horror de la guerra ( la 1 Guerra Mundial). Nos enfrenta a nuestra capacidad para poder estar, dependiendo del momento, al lado del bien o al lado del mal; un ser digno o un villano.Pero a veces las cosas no son negras o blancas, también hay grises. Y con esas dudas y otras, como la...more
Matt
As a rule, I generally do not read tragic French novels. But this one, despite being a paean to loneliness and loss, was written so exquisitely that I savored each and every grim chapter, despite the foreboding and arrival of tragedy at every turn.

A few examples of the stunning prose which left such an impression:

"It is often said that we fear what we don't know. Bust I say fear is born when one day we learn what we were unaware of only the night before." p. 26

"Brutally, death spirits beautiful...more
sisterimapoet
I picked this book based on mostly the title alone - as part of my What's In A Name reading challenge.

I wasn't sure it would be my kind of thing, set a while ago and French (for some reason I seem to hold a belief that I don't like French literature, although every French book I think of I have enjoyed...).

But I thoroughly enjoyed it. It had a beautiful tone, pace, setting. Wistful and revelatory. A gentle story about brutal acts.

No wonder it won some French literary awards - shame it isn't more...more
Constable Reggie
I am still debating with myself about my rating. Up until the last ten pages or so, this was a 4-5 star for me. I was fully enjoying the author's stories of people and life in a little village in France during WWI, a place not too far removed from the front, but that the war barely touches. We find out about the sad people and the eccentrics and the cruel people in the town. We are told their stories in the context of the investigation into a murder, but this is not a whodunnit. It is a beautifu...more
Jean
Me encantó este libro. Tenía el precedente de La Nieta del Señor Linh, pero este tiene una narrativa totalmente diferente. Los libros llegan en el momento justo, y este llega en un momento en el que me he obsesionado con la muerte, con lo que sucede después, con la verdad y lo que queremos creer. Muy buen libro para llevarse a la cama.
Linda
By a Slow River is a beautifully written story - haunting in its telling. In searching for other books by the same author, I realized that the book is also known under the title The Gray Souls, a literal translation of its French title Les ames grises. That's rather strange to have two titles for the same novel.
Rebecca
I love French novels about WWI (see also A Very Long Engagement)and thought the characters in this one were great, if terrifying. Dark and troubling and quite readable in French for us non-native speakers. Warning to mommy friends: again, bad things happen to children here.
Angélique Moreau
I read this novel right after Le Rapport de Brodeck.

We find again a wonderful mastery of a narrative made of blended memories, coming from a past that still colours the present, and is slowly unraveled.

The title reveals what the characters deeply are, what the story is based upon. The child Belle-de-Jour, who was found dead in a ditch, having been strangled, the school-teachers, the deceased wives: they are characters of light who leave only greyness when they finally flicker and die. All, inclu...more
Jean-Luc
superbe récit à la fois amoureux et policier, à la lisière des tourments de la guerre, dans le gris indistinct de chacune des âmes.A conseiller
Belen
Por primera vez en Años, estoy con dos libros a la vez. Faulkner (Absalom, Absalóm! profundo, farragoso, difícil e intenso) y éste, de lectura fácil pero acabo de empezarlo, ya veremos.


Bien, ya está acabado. Me ha fastidiado el final. La vida te puede sorprender y eso puedo admitirlo, podemos ir equivocados, con la dirección puesta fija para solo conseguir un error, vale, pero considero que una novela así es bastante engañosa. O quiero penasrlo.


Me gustaba bastante el estilo tan sencillo, tan de...more
Camilla P.
Ammetto di avere iniziato questo libro senza alcun sentimento particolarmente positivo: sì, m'ispirava, avevo voglia di un libro giallo senza troppe pretese, ma non mi aspettavo nulla. Invece mi sono trovata a leggere un libro semplicemente fantastico! La componente "gialla" viene sapientemente rimescolata a quello che in realtà è un profondo e doloroso diario di ricordi e riflessioni; più che un'indagine, il lettore si trova a fare i conti con una storia, che sembra iniziare ad annodarsi solo c...more
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Around the World ...: Discussion of Grey Souls (aka By a Slow River) 2 16 Nov 11, 2012 07:57PM  
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Philippe Claudel is a French writer and film director.
His most famous work to date is the novel " Les Âmes Grises " - " Grey Souls ", which won the prix Renaudot award in France, was shortlisted for the American Gumshoe Award, and won Sweden's Martin Beck Award. In addition to his writing, Philippe Claudel is a Professor of Literature at the University of Nancy.
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