Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “If We Dream Too Long” as Want to Read:
If We Dream Too Long
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

If We Dream Too Long (Writing In Asia)

by
3.54  ·  Rating Details ·  168 Ratings  ·  33 Reviews
Widely regarded as the first Singapore novel, If We Dream Too Long explores the dilemmas and challenges faced by its hero, Kwang Meng, as he navigates the difficult transitional period between youthful aspirations and the external demands of society and family. Shy and sensitive, he feels detached from mainstream life and is unable to identify with the values that animate ...more
Paperback, 205 pages
Published 2010 by NUS Press (first published January 1st 1972)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about If We Dream Too Long, please sign up.

Be the first to ask a question about If We Dream Too Long

The Garden of Evening Mists by Tan Twan EngHouse of Glass by Pramoedya Ananta ToerThe Harmony Silk Factory by Tash AwLotusland by David JoinerThe Piano Tuner by Daniel Mason
awesome reads from southeast asia
43rd out of 44 books — 31 voters
Ministry of Moral Panic by Amanda Lee KoeThe Art of Charlie Chan Hock Chye by Sonny LiewWhat Gives Us Our Names by Alvin PangTeenage Textbook by Adrian TanWe Rose Up Slowly by Jon Gresham
Best Singapore Fiction
30th out of 56 books — 24 voters


More lists with this book...

Community Reviews

(showing 1-30)
filter  |  sort: default (?)  |  Rating Details
Thuydung
Feb 06, 2016 Thuydung rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: purchased, fiction
Mình đọc cuốn này là do… định mệnh. Vì đi làm ra một xấp tiền, có những người không ấp ủ dự định gì cho tương lai, mà cũng không biết hưởng thụ gì cuộc sống hiện tại, nên trời xui đất khiến họ chỉ biết đi mua sách. Đổ tiền ra mua, tháng nào cũng mua, mua như trả thù đời. Định mệnh. Rồi sau đó cũng có những người không dám đối mặt với cuộc sống, mỗi khi thực tế thúc vào hông kêu họ lo việc nhà, việc công ty, việc bạn bè, người quen, việc tương lai, hiện tại của chính mình, thì họ bỗng dưng chỉ ...more
Trần Thanh Mai
Aug 01, 2015 Trần Thanh Mai rated it really liked it  ·  review of another edition
Tiểu thuyết dày 200 trang này xoay quanh nhân vật Quang Minh - một chàng trai tầm 22-23 tuổi, cậu thanh niên vừa ra trường, vật lộn 8 tháng mới xin được vào làm chân thư ký "không có tương lai", và xem việc trốn làm để ra biển đi bơi là thú vui. Quang Minh - không như cái tên ngập tràn hy vọng mà cha mẹ đặt cho cậu, là một người nhạy cảm, ít nói, trầm lắng và nhiều suy nghĩ, cậu gần như buông xuôi đời mình chỉ sau một năm đi làm, quằn mình giữa những buổi ngày đi làm và buổi tối đi bar uống bia ...more
Linh
Sep 13, 2016 Linh rated it really liked it  ·  review of another edition
Singapore cuối những năm 60, nơi có rất ít người hạnh phúc và những người trẻ phải vật lộn với cuộc sống để tìm được một cuộc sống tốt đẹp hơn, nơi có những cơ hội được mở ra nhưng cũng rất khắc nghiệt và đòi hỏi sự đánh đổi (như lấy vợ giàu để tiến thân). Nhân vật chính của truyện có số phận có lẽ cũng giống như cha của anh, là bị trói buộc vào một công việc nhàm chán và lương thấp, cùng trách nhiệm nặng nề với gia đình mà không thể thoát ra.

Nhan đề cuốn truyện là Khi ta mơ quá lâu, nhưng thật
...more
Duc Thinh
Apr 16, 2016 Duc Thinh rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: classics, novel
Khi ta mơ quá lâu kể về Kwang Meng, sinh viên ra trường suýt thất nghiệp, nhận được một chân làm thư ký sau 8 tháng xin việc ròng rã. Nửa đầu tác phẩm thể hiện cái chán chường, lạc lối của anh. Tôi đã rất bối rối khi đi qua phần này. Bởi tác giả thuật lại quá chính xác những trải nghiệm, suy nghĩ của những mẫu người điển hình, trong đó có tôi, qua Meng. Phần sau thì tác giả cho Meng đi tàu lượn một chút, cũng gọi là cuộc sống có chút thi vị. Và cuối cùng là cho anh tắm nước lạnh, nhưng không ...more
Huy
Jul 20, 2015 Huy rated it liked it  ·  review of another edition
Những người trẻ ở trong một đô thị chật hẹp, nhàu nát, ngột ngạt đều có cảm giác giống nhau: đó là cảm giác bị mắc kẹt.
Cuộc đời của Kwang Meng nhàm chán đến mức vô vị, cũng như bao người khác khi bước vào guồng quay đi làm, về nhà rồi lại bắt đầu ngày hôm sau y hệt như vậy. Cuộc sống của anh không hề có ước mơ, trôi qua một cách đều đặn, không có một biết cố nào.
Tác giả miêu tả Singapore có nhiều điểm giống Sài Gòn đến giật mình. À, mà thật ra Singapore hay Sài Gòn cũng đều là những thị ngột ngạ
...more
Rosie Nguyễn
Một người trẻ có thể tìm thấy ở bất kỳ đâu trên thế giới. Không hề ngu ngốc. Không thiếu khả năng. Có sự tinh tế, có độ sâu sắc, có óc quan sát tốt. Nhưng chẳng chịu hành động. Yêu một cô gái điếm và không biết cách bảo vệ nàng khỏi bọn bạn bỉ ổi. Ở bên cạnh những đứa bạn không hợp với mình nhưng không biết cách rời xa. Có một công việc nhàm chán mà không biết làm cách nào để thoát khỏi nó. Mơ những chuyến đi xa nhưng chả bao giờ bắt đầu. Được một người con gái tử tế đáng yêu để ý nhưng rồi ...more
Nguyễn Hoàng Vũ
Câu chuyện chân thực như cuộc đời của một người trẻ. Những suy nghĩ miên man về mọi thứ xung quanh, cảm giác chán chường với công việc hiện tại... có lẽ sẽ khiến nhiều người đồng cảm. Điều duy nhất mình không thích là kết truyện, quá bế tắc.
Duy Nguyen
Cảm giác về sự trưởng thành và những giấc mơ trền bờ vực của sự tan rã. Một cuốn sách nhẹ nhàng nhưng khiến những gã đàn ông trong cái độ lưng chừng như mình phải suy nghĩ rất rất nhiều về cuộc sống, những giấc mơ và tương lai. Không bàn về tính chất biểu tượng đối với hình ảnh của đất nước Singapore thông qua nhân vật chính Quang Minh, cuốn sách còn thành công trong việc miêu tả cảm giác lạc lối của những người đàn ông trong giai đoạn trưởng thành.
Hanki Nguyen
Aug 02, 2015 Hanki Nguyen rated it really liked it
Shelves: singapore
A truly sadness. It remind me another book "Bottle of time" by Thailand writer. Just 200 pages but I take 1 month to done.
Ngoc Lien
Nov 21, 2015 Ngoc Lien rated it really liked it  ·  review of another edition
Đôi lúc mình cũng như Quang Minh vậy đó, vừa muốn bứt phá khỏi cái cuộc sống nhạt nhẽo, đều đều, nhàm chán thường ngày, vừa an phận chấp nhận do ko đủ can đảm hoặc do bất lực. Nhưng chỉ là đôi lúc thôi, ta ko có bi quan và tự ti như QM.
Đoạn sau khi Quang Minh gặp Văn Đức, đã tưởng rằng Quang Minh sẽ dc khai sáng, đổi đời từ cái cuộc sống bê tha sang cuộc sống giản dị mà bình yên như Văn Đức Mei-I, sẽ biết cách hết chán cv, sẽ có chuyện tình nhẹ nhàng, êm đềm với Anne (mình đã mơ như vậy đó). Như
...more
Zhi Xin Lee
Mar 07, 2012 Zhi Xin Lee rated it liked it
It surprised me. I wasn't expecting much, obviously, this being Singapore prose from the early years of independence-- I suppose I expected something like what Catherine Lim would offer? Not that I've read much of her, but my impression of what I've read is something which coarsely parades supposedly Singaporean attributes. Cue the abused maid and cruel employer. I didn't like whatever I've read of Goh Sin Tub too. But this-- this! This was nuanced, and whatever Singaporean attributes-- places, ...more
grassybrownie
Dec 13, 2015 grassybrownie rated it really liked it
3.5 for the book. plus 0.5 for my love to the hidden charm of this country. Goh Poh Seng is a better storyteller than Haruki Murakami even though the thoughts and perceptions of their main characters are quite similar. Seng's narrative is more realistic and reliable than that of Murakami in the cosmopolitan cities.
Minh Nhật
chắc là hợp tâm trạng, mới tải về tối qua mà hôm nay đọc phát xong luôn.
Letitia
Learnt something new from the Introduction: that Singlish, both the language and its name, only came into being after this book was published (late '70s / early '80s).
Lana
Nov 16, 2016 Lana rated it really liked it  ·  review of another edition
Một câu chuyện ngắn, trần trụi, có chút nhàn nhạt và bế tắc. Cốt truyện nhẹ nhàng kể về hành trình trưởng thành của một chàng trai khi hoàn cảnh đưa đến.
Hải Yến
Có lẽ tôi đọc không đúng thời điểm nhưng với tôi, Khi ta mơ quá lâu không để lại dư âm gì mãnh liệt, chỉ là một chút nỗi buồn và tôi cũng không hiểu cũng như không thích cái kết của câu chuyện lắm.
Bù lại là tình huống truyện hay.
Van
Aug 30, 2015 Van rated it really liked it  ·  review of another edition
Cái gọi là "mơ" dường như bị đè bẹp dưới cái "thực" trong cuốn sách nhỏ này. Đây, sự thực, sự thực đơn giản đến trần trụi. Đây là cuộc đời.

Có những bức bối, ngột ngạt của đời sống thường nhật trong cái góc làm việc nhỏ bé ấy, trong căn nhà nhỏ hẹp ấy.

Có cảm giác mơ hồ xa lạ đến khó tả với chính những đứa bạn kề cận trước đây trước dòng chảy hối hả vô tận của cuộc đời, mà biết chắc là không thể ngăn lại, vì nó đã vốn là như thế.

Có cái buông thả, chán chường đến không thể thốt lên thành lời khi nh
...more
Daniel
Jun 15, 2013 Daniel rated it really liked it
I appreciate this book mostly for the portrait of 1960s Singapore, its national development, atmosphere, society, and personal dreams and aspirations. It was an early stage in Singapore's development and many could still not afford to go to university and could not find a stimulating job, but instead got stuck in boring and dull jobs with low salaries that made them feel unimportant and meaningless. This is also the story of Kwang Meng, a young clerk who hoped to get a higher level job and ...more
Tuyet Anh
Sep 09, 2016 Tuyet Anh rated it liked it
Just see a part of myself in there
Hoại Băng
Từ tốn. Chậm rãi. Thời gian như ngưng thở trong truyện.

Một năm rồi từ lúc anh bắt đầu làm thư ký ư? Nhưng tuần nào cũng vậy mà, thậm chí việc Lucy xuất hiện và biến mất dường như cũng chỉ khe khẽ khuấy động dòng đời lay lắt của anh một xíu mà thôi. Có đáng kể không? Chậc, có lẽ phải cân nhắc nhiều lắm.

Truyện mờ nhạt. Nhân vật mờ nhạt. Kwang Meng lẫn cha mẹ em trai em gái anh đều mờ nhạt. Bạn anh cũng thế, không kém không hơn. Mình chỉ thấy đôi nét sáng rực hơn từ anh chàng học thức Boon Teik v
...more
Thùy Tiên
Dec 21, 2015 Thùy Tiên rated it really liked it  ·  review of another edition
đây là một câu chuyện cho những ngừoi trẻ, những người bị mắc kẹt trong cuộc sống quá nhàm nhán, lạc lỏng giữa xã hội vì cơm áo gạo tiền và khao khát đấu tranh cho những giấc mơ của mình.Và điều may mắn của Kwang Meng đã thoát khỏi cuốc sống ban đêm chỉ bar,bia , rượu bằng những cuốn sách hay.Tác phẩm có kết thúc mở khi đặt Kwang Meng vào hoàn cảnh trớ trêu khi ba của anh ấy lâm bệnh nặng và áp lực cơm áo gạo tiền của cả gia đình đè nặng trên đôi vai của Kwang Meng -một nhân viên thư ký quèn.Tôi ...more
Sarah Yeung
Dec 14, 2014 Sarah Yeung rated it really liked it
I found this book searching around for local literature to read during my trip to Singapore, so I wasn't really sure what to expect but I sure am glad I picked up this one. The writing is elegant, the structure flows with a gentle rhythm that carries you through page after page without becoming restless. I feel like Kwang Meng's story is heavy, straining under the weight of living and all its vague uncertainties. It touches you with a sense of isolation, of surreal dreams, of youth and of age ...more
Claire Soh
Jul 16, 2016 Claire Soh rated it it was amazing
For the lack of a better term, this book is really, really good. I devoured it in less than 24 hours because it is that immersive and engaging. It doesn't need heart-stopping action or larger-than-life characters to draw in the reader, and shows that sometimes, simplicity is what works best. Despite its setting, it still feels relevant to the Singapore of today. A really thought-provoking and insightful book.
Roger Liew jin hua
Jun 13, 2016 Roger Liew jin hua rated it it was amazing
A poignant piece that captures a screenshot of early Singapore as it goes through an uncertain coming-of-age phase much like the protagonist. The plot , to me , is merely a setting for the poetic exploration of young people's anxiety, insecurities and character.
Yan Ran
Sep 14, 2014 Yan Ran rated it liked it
Shelves: for-school
The inaccurate Singlish felt inauthentic and got on my nerves a fair bit but the book still has its redeeming qualities.
Mai Lien Nguyen
Oct 03, 2015 Mai Lien Nguyen rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: my-bookshelves
Cuốn sách làm tan nát trái tim tôi ... Như móc từng lời trong ruột gan tôi ra. Mà kết thúc cũng khiến người ta bật khóc theo Kwang Meng.
Björn
Björn rated it it was amazing
Jun 19, 2015
Kim
Kim rated it really liked it
Mar 13, 2012
Linh Nguyen
Linh Nguyen rated it it was amazing
Jun 28, 2015
Yvette
Yvette rated it liked it
Apr 13, 2013
« previous 1 3 4 5 6 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • Con đường Hồi giáo
  • Gagamba: The Spider Man
  • Cánh Đồng Bất Tận
  • Bức xúc không làm ta vô can
  • Khuyến học, hay những bài học về tinh thần độc lập tự cường của người Nhật Bản
  • Gió và tình yêu thổi trên đất nước tôi
  • Propos sur le bonheur
  • Hard Choices: Challenging the Singapore Consensus
  • Dumb Luck
  • Vang bóng một thời
  • Ngón Tay Mình Còn Thơm Mùi Oải Hương
  • Malaysian Maverick: Mahathir Mohamad in Turbulent Times
  • Tuổi thơ dữ dội
  • The Sculptors of Mapungubwe
  • Sony vs. Samsung: The Inside Story of the Electronics Giants' Battle for Global Supremacy
  • Malay Sketches
  • A History of Asia
  • Vừa Nhắm Mắt Vừa Mở Cửa Sổ
Goh Poh Seng was a Singaporean dramatist, novelist and poet.
More about Goh Poh Seng...

Other Books in the Series

Writing In Asia (1 - 10 of 115 books)
  • An Anthology of Modern Malaysian Chinese Stories
  • Twenty-Two Malaysian Stories
  • Ziarah: Sebuah Novel
  • Maugham's Malaysian Stories
  • The Strange Cases Of Magistrate Pao: Chinese Tales Of Crime And Detection
  • Son Of Singapore
  • The Story of the Western Wing
  • The Mutes in the Sun and Other Stories (Writing in Asia)
  • Man of Malaysia
  • Taw and Other Thai Stories: An Anthology

Share This Book



“Yes, Doc, I'm not feeling too well.'

Which was true enough, Kwang Meng considered.

He had honestly not been feeling too well since he contracted poverty, loneliness, boredom, sexual frustration and periodic coughs and colds. Not to speak of his dreary job.”
0 likes
More quotes…