Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Angel Maker” as Want to Read:
The Angel Maker
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Angel Maker

3.8 of 5 stars 3.80  ·  rating details  ·  3,205 ratings  ·  259 reviews
A literary page-turner about one man's macabre ambition to create life-and secure immortality The village of Wolfheim is a quiet little place until the geneticist Dr. Victor Hoppe returns after an absence of nearly twenty years. The doctor brings with him his infant children-three identical boys all sharing a disturbing disfigurement. He keeps them hidden away until Charlo ...more
ebook, 352 pages
Published December 30th 2008 by Penguin Books (first published 2005)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Angel Maker, please sign up.

Be the first to ask a question about The Angel Maker

This book is not yet featured on Listopia. Add this book to your favorite list »

Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
Shannon (Giraffe Days)
Belgian author Stefan Brijs brings to life a modern-day mad scientist and his greater-than-God ambitions in this utterly compelling, slightly terrifying novel of the lengths one man will go to to achieve his goal.

On the 13th of October, 1984, Dr Victor Hoppe returns to his birthplace, a village called Wolfheim situated near the three borders of Belgium, The Netherlands and Germany, after a twenty-year absence. The villagers, nosy and gossipy and superstitious, remember the day clearly, as Dr Hop
Wat een verhaal! Vanaf de eerste bladzijden zoog Stefan Brijs mij mee in de historie van Victor Hoppe... Eigenlijk weet je doorheen het ganse boek dat een happy end afbreuk zou doen aan de opgebouwde spanning. Een als kind debiel verklaarde en later geniaal bevonden dokter met een vertekend wereldbeeld en dito geloofsovertuiging door een gebrek aan moeder- en vaderliefde die aan het klonen slaat. Eerst met muizen, later met mensen. Iemand die God het nakijken wil geven. Dat moet naar een dramati ...more
3.5 stars

When it comes to Belgian TV shows and movies, I have noticed that the Belgians like to exaggerate everything just to get attention. This means more graphic violence, shocking storylines and some extra nudity. Since Belgium is a very small country, it doesn't get a lot of attention right away. So they'll do more to get noticed. Apparently, the same goes for Belgian books.

The story is about the Belgian village of Wolfheim. The villagers start a gossip train when the mysterious Dr Victor H
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Nice book.

This is the story of a genius doctor who thinks he is challenged by God in the creation of life. Set in a small village in the German speaking part of Belgium, close to the Dutch and German border, the story unfolds as the doctor returns to his childhood place with his three newborn sons. Early in the story there are subtle (well, actually not that subtle) hints which immediately set the whole thing in a creepy, eerie atmosphere. That atmosphere is gradually expanded up onto the point
Mar 11, 2009 Jenna rated it 4 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommends it for: Hmm.. Chandra
Recommended to Jenna by: Kraig
This is one of those few books I read and quite quite figure out what to make of it. I think it was good-- really good, in fact, and so disturbing that I don't think I got very much sleep last night. But did I like it? Not so sure.

I never really connected with any of the characters, to tell the truth. Maybe that's why some of the time I didn't feel I was quite as sad as I ought. I was so dissimilar from every last one of them, and I'm not trying to say that this book should be "normalized" so I
For a novel that deals with religion, genetic engineering and delusion, this novel remains awfully shallow.

It"s the story of Victor Hoppe. Years after his departure, he returns to his small hometown, together with his triplets.
He hides the kids from the community, supposedly because they're frail and ill. Rumors start to spread, and Victor Hoppe is scrutinized in suspicion. When he more or less by accident starts his private practice as the town's doctor, and people get sneak peeks of the childr
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Kelly Deriemaeker
Compleet geweldig, dit boek.
Het was al weer een hele tijd geleden dat ik nog eens triest was omdat een boek uit was. In drie dagen, dan nog wel...
Eerst Stefan Brijs - De engelenmaker.

Wat een zieke geest moet je hebben om een dergelijk verhaal te verzinnen, grrls. Ongelofelijk. Gruwelijk en afstotelijk, maar wat heeft Brijs een pageturner geschreven. Een pageturner die je nog wel even laat nadenken over alle genetische experimenten die toch overal ter wereld worden uitgevoerd...

Even kort voor diegenen die het niet kennen: Doktor Victor Hoppe komt vlakbij het drielandenpunt wonen, in het dorpje waar hij opgegroeid is. Hij komt niet alleen,
Eerlijk? Dit boek was niets voor mij. Ik las het enkel omdat het moest voor school.
Alleen al de voorkant vond ik schrikwekkend en leek niet in overeenstemming te zijn met de titel. Dit bleek een foute inschatting, want de titel is goed gekozen en die vreemde vlek kan je ook verbinden met het klonen.

Het is een soort science-fiction in het verleden. Het verhaal speelt zich af in de jaren 80’ in een zeer gelovige gemeenschap en daar botsen de christelijke waarden met die van de wetenschap. Ook de d
Babies are creepy enough to begin with, and Stefan Brijs has made them even creepier. But it's not the kids' fault, not in this story. These aren't your run-of-the-mill jam-handed sorts of kids, the ones with Kool-Aid around their mouths. Oh, no. No, no. Give me one of those any day. Just keep these kids from this book away from me.

And, yes, that's absolutely, totally unfair of me to say. It's not their fault, as I already mentioned. They're just as innocent as I am here, but they really creeped
That was... sick! And that ending is kind of disturbing ;o
You know that feeling when you love a book so much, that you can't explain why it's so good? This is one of those books to me.

I read the original Dutch version 'De Engelenmaker' btw

Leeservaringsverslag (voor school)

Bibliografische steekkaart

Auteur: Stefan Brijs
Titel: De Engelenmaker
Druk: 31ste druk, februari 2012
Jaar van uitgave: Oktober 2005
Plaats: Antwerpen(/Amsterdam)
Uitgeverij: Atlas


Het boek De Engelenmaker, g
Jo Ann
Mad scientist clones self, wants to be the creator of life, has a personal vendetta against god.

Author Stefan Brijs does an excellent job of making you understand the reasoning behind Doctor Hoppe's motives and madness, but to be honest I just couldn't feel the horror of the whole situation like I thought I should have. Even though the story is well written, it just felt to slow. Yes, he does throw in a few startling moments, but it just wasn't enough to keep me turning pages. Toward the middle
I must confess to never having read a novel by a Belgian author before despite being aware of Georges Simenon and almost reading an Amelie Nothomb novel once but I have been very impressed by my first foray into Belgian literary territory with this novel by Flemish writer Stefan Brijs, superbly translated by Hester Velmans.

The cover would have you believe this is a thriller but it is so much more than that - granted there is a gripping plot with many twists and turns but this novel raises so man
Dit boek had ook in mijn lijst van 40 literaire prijsbeesten kunnen staan, maar blijkbaar heb ik het over het hoofd gezien. De Engelenmaker had ik al een paar keer in de boekhandel zien liggen voor ik het kocht maar ben pas overstag gegaan na een intrigerend interview met Stefan Brijs in Alleen Elvis blijft bestaan. En ik ben blij dat ik het boek gelezen heb: een goed verhaal, spannend en een mooie vertelstijl.
Ik denk dat het ook een van de eerste keren is dat ik over een boek droom. Voorheen h
For the first section of this book, wherein the odd physician Victor Hoppe returns home with identical triplets (identical not only to each other but to him as a child), I was interested. I felt the narrator wanted me to feel strongly for the children, but I just didn't. Clearly, there were some strange goings on, in a medical/scientific sense, and that was what interested me enough to stay with it. However, when I hit the next section (oddly enough while in a waiting room at a doctor's office), ...more
Lora Grigorova
The Angel Maker:

Hardly anything happens in the little village of Wolfheim, situated close to the boundary of three countries – Germany, the Netherlands and Belgium. Understandably, the arrival of doctor Victor Hoppe after nearly twenty years absence causes a huge stir in the village life. Alongside the doctor brings his triplets – little disfigured boys with enormously large heads and harelips just like the one their father used to have. The village peopl
Waw zeg, wat is dat? Brijs heeft me even van m'n sokken geblazen. Wat een verhaal. Ik heb het boek in een week uitgelezen en dat is een recordtempo dezer dagen (al moet ik ook wel challenge in de gaten houden, ik hink een beetje achterop). Dus ja, het is een goed boek. Het vervult je met afkeer en toch blijft het boeien (lees: blijft je nieuwsgierigheid geprikkeld). Ik hou ook van het steeds wederkerend citaat: 'Soms is wat onmogelijk lijkt, alleen maar moeilijk.'

I have been thinking whether to read this book or not. Since it won a lot of awards, I finally decided to give it a shot.

If I had to discribe the story in one word, I would say awkward. At some parts it was heartwarming, at some parts it was very shocking.

I don't know if I'm happy that I finished it. It will probably take a little while before these thousands of thoughts that I have can fully sink :-).
Vier sterretjes, met het voordeel van de twijfel.
Een intrigerend verhaal. Het boek begint wat slapjes waarbij vooral de nadruk wordt gelegd op de heersende dorpsmentaliteit in Wolfsheim, al vergroot deze alledaagsheid het contrast met de werkelijkheid van de hoofdpersoon.

Doktor Victor Hoppe is een in zijn jeugd zwaar gekrenkt kind dat lijdt aan het syndroom van Asperger, en meerdere factoren uit zijn jeugd (zijn afsluiting van de buitenwereld, blootstelling aan het geloof en een merkwaardige m
Nov 29, 2014 Ethan rated it 4 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommends it for: anyone who's interested by moral principles
This is a story that truly marked me. While the title of the story (the creator of Angels) and the story itself give a sense of innocence and purity, you soon enough discover what lies beneath the surface...

A doctor accused of fraud, deception etc. as well as a man who truly hates God for abandoning His son at his most dire time of need. The protagonist of this story possesses a complex mind in which both religion and science hold a special place. Combining these two far-off elements is one of t
Sapphire Pyro
The Angel Maker is a haunting tale of a strange scientist who just wants to help others.... and also wants to beat God. The novel explores the ethical limits of science and religion. I find the story very compelling, intriguing, and fascinating~

~ Longer Review @ Daydream Sanctuary
I didn't find this book terrifying until all of a sudden I did. It is, at times, a slow paced book filled with a lot of information, but I still felt engaged throughout. I will say that all of the over-arcing themes (Neurodevelopmental disorders, small town ignorance and religious fanaticism, delusion, etc.) all seemed to be taken, at times, too far to the very extreme end of the scale.
Christine Jonckers
Begin jaren tachtig van de vorige eeuw. Dokter Victor Hoppe keert terug uit Bonn naar zijn geboorteplaats in Wolfsheim. Hij start daar opnieuw de dokterspraktijk van zijn vader op. Zijn drie kinderen vergezellen hem, een jongensdrieling, baby's nog. Van een echtgenote en moeder is er geen spoor. Dat er met de jongens iets mis is, is meer dan duidelijk en de bekrompen roddelgemeenschap in het dorp draait op volle toeren. De mensen zijn daar echt blijven stil staan in 1900. Stefan Brijs schetst di ...more
Bleh. Hated it.

If you want to read about a mentally challenged physician trying to beat God at the game of creation by cloning himself and all his deformities, then this is totally the book for you.

I found it chaotic and disturbing. Not a good read at all.

Part science fiction, part morality tale and part examination of developmental disorders, this Dutch novel carefully and expertly increases suspense until you are begging the author "not to go there". Inevitably, yes, the author "goes there."

Victor Hoppe was born with a cleft palate and rejected by his mother. He is placed in an institution run by a Catholic convent where, due to his lack of speech and emotions, he is assumed to be mentally retarded. Through the care and tutelage of a young appr
Ondanks het nieuwtestamentische, het kleindorpse, het eugenetische en het drielandenpunttoeristische sausje, een heel sterk werk. Of was het dankzij...
Yolanda Casica
It has been awhile since a book made me think long and hard about what good and evil are. A great book surely, but more importantly thought provoking.

I went in thinking certain things would happen. Don't we all go into books thinking about what it might be about? Even a simple synopsis will give us a head start. I read the synopsis before buying the book, just as I usually do and to be truthful I'm glad my guesses were wrong. This story and its beautifully crafted characters were everything and

Fascinerend boek. Dat is spontaan wat in me opkomt. En het blijft nog lang nazinderen. Terechte prijswinnaar.
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 99 100 next »
topics  posts  views  last activity   
Wonderful book, story beautifully told 1 29 Aug 23, 2007 05:15AM  
  • Sprakeloos
  • Mevrouw Verona daalt de heuvel af
  • Tonio: een requiemroman
  • Godenslaap
  • Maar buiten is het feest
  • Tirza
  • Lijmen / Het Been
  • Nooit meer slapen
  • Hersenschimmen
  • Post mortem
  • De Vriendschap
  • Joe Speedboot
  • De wandelaar
  • Datumloze dagen
  • Publieke Werken
  • Vele hemels boven de zevende
  • Wij en ik
Stefan Brijs is een Vlaamse schrijver.

Stefan Brijs werd geboren op 29 december 1969 in Genk (Belgisch-Limburg), waar hij ook jarenlang woonde en naar school ging. In 1990 studeerde hij af als onderwijzer en begon als opvoeder aan zijn vroegere middelbare school te werken. Van 1994 tot 1997 woonde hij in Zonhoven, daarna vestigde hij zich opnieuw in Genk.

Sinds 1999 schrijft Stefan Brijs voltijds –
More about Stefan Brijs...
Post voor mevrouw Bromley Arend Twee Levens Verhalen van het Pajottenland De verwording

Share This Book

“Soms is wat onmogelijk lijkt, alleen maar moeilijk.” 13 likes
“She wanted to keep the news to herself for now. Once she'd told someone else, it would all become so final, and then all hope of recovery would be lost. She vowed to herself that she would tell someone the moment she felt she could not longer bear it alone.” 0 likes
More quotes…